Mi índice de masa corporal me permite recibir la vacuna contra el coronavirus. Por qué he dudado en pedir cita?

Mi índice de masa corporal me permite recibir la vacuna contra el coronavirus. Por qué he dudado en pedir cita?

Madeleine Thompson es productora asociada de CNN Audio.

Hasta hace unas semanas no sabía que el hecho de ser gordo contaba como una condición subyacente que me permitiría vacunarme contra el coronavirus.

Vivo en el estado de Nueva York, que en febrero abrió la posibilidad de acogerse al programa a las personas con un Índice de Masa Corporal (IMC) de 30 o más. Cuando mi compañera de piso me habló de la elegibilidad del IMC, me pesé por primera vez en años y no me sorprendió ver que había pasado el corte. Antes de la pandemia habría cumplido con los requisitos, pero -irónicamente- mis 19 kilos de más de Covid me sitúan más sólidamente en el rango.

Al principio, pensé que no me apuntaría a una cita para la vacuna porque no me pasa nada. No quería quitarle un hueco a alguien que realmente lo necesitara.

    Pero hay pruebas claras que relacionan los resultados de Covid-19 y el peso. Los estudios han constatado que las tasas de mortalidad por coronavirus son mayores en los países con mayores tasas de obesidad. Y aunque tener un IMC más alto no aumenta las posibilidades de contraer Covid-19, se ha relacionado con un mayor riesgo de enfermar gravemente de la enfermedad.

      A las pocas semanas de extenderse la pandemia en el Reino Unido, la doctora Natasha Larmie, médico de cabecera, empezó a ver los primeros estudios publicados que relacionaban los malos resultados de Covid-19 con la obesidad.

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      "Todo lo que se demostró fue que había más personas obesas que sufrían una especie de Covid grave que personas no obesas", me dijo Larmie, que está trabajando para acabar con el estigma del peso en la medicina.

      "Nunca voy a negar que eso sea un problema porque los hechos hablan por sí mismos. El problema es que la gente pasó a suponer que era la obesidad la causante de estos malos resultados de Covid."

      Hay muchos factores que contribuyen e influyen en el peso, señaló Larmie, factores que la mayoría de los estudios realizados hasta ahora han dejado de lado. Entre ellos se encuentran determinantes sociales como la pobreza, la educación, el acceso a la atención sanitaria e incluso el propio estigma del peso.

      Los estudios demuestran que el estigma del peso puede hacer que se retrase o se equivoque el tratamiento de las personas con un IMC elevado y puede hacer que algunas eviten por completo al médico. No se puede sacar una conclusión completa sobre la obesidad sin tener en cuenta estos detalles, y el peso de nadie es una imagen completa de quién es.

      La métrica del IMC se utilizó por primera vez en el siglo XIX para estudios de población, y no mide el exceso de grasa ni tiene en cuenta la forma del cuerpo, la distribución del peso o la masa muscular. Nunca fue concebido para ser utilizado como una evaluación individual. Pero es fácil de calcular y se utiliza ampliamente en todo el mundo, lo que lo hace conveniente para la distribución de vacunas.

      Larmie no tiene muy buena opinión del uso del IMC como herramienta médica. Si fuera por ella, dice, la obesidad no se consideraría una condición médica en absoluto.

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      Un IMC elevado puede hacer que te vacunes, pero no significa que no estés sano. A continuación se explica cómo comprobarlo

      "Si quiero diagnosticar la diabetes, te miro el azúcar en sangre, podrás ver y hay un límite. Si quiero diagnosticar cálculos biliares, te hago una ecografía. Si quiero diagnosticar un cáncer, hay que hacer una biopsia y mirarla al microscopio", dijo. "Si quiero diagnosticar la obesidad, la única forma que hay ahora de diagnosticarla es utilizar el Índice de Masa Corporal".

      A pesar de que el enfoque de Larmie es muy positivo, seguí sintiendo un profundo conflicto a la hora de apuntarme a una cita para una vacuna. Alternaba entre la vergüenza de tener que calificar para algo porque soy gorda, y la indignación por el hecho de que la gordura se base en un estándar tan anticuado e inespecífico.

      La idea de presentarme en algún sitio y "admitir" públicamente que soy obeso era casi insuperable. Esto se debe a la estigmatización y la burla por el peso que han hecho mis seres queridos más cercanos, mis médicos y la sociedad. ¿Ceder a mi IMC equivalía a dejarles ganar?

      Aurielle Marie, una estratega cultural que defiende y asesora sobre la positividad corporal en Estados Unidos, me ayudó a resolver este conflicto interno.

      "Creo que soy capaz de sostener dos verdades al mismo tiempo", me dijeron. "Y esas dos verdades son que quiero tener acceso a una vacuna que se ha demostrado que mantiene a la gente... más segura. Y la otra verdad es que no estoy de acuerdo con el sistema que me ha dicho que mi cuerpo es un riesgo, y no priorizo su comprensión de la gordura sobre la mía, aunque su comprensión de la gordura me permita acceder a la vacuna."

      Aurielle Marie pidió que no se incluyera su apellido debido al acoso online. Desgraciadamente, han aprendido mucho sobre cómo tratar con el sistema sanitario a partir de su experiencia personal, como cuando un médico se negó a investigar más a fondo la causa de su dolor hasta que perdiera peso, porque dijo que sería caro y una pérdida de tiempo.

      Desde entonces, Aurielle Marie es su más firme defensora en la consulta del médico. De hecho, han empezado a acudir a las citas médicas diciendo al proveedor que saben que están gordas y que, por favor, se salten el monólogo. Aurielle Marie dice que esto elimina el tiempo dedicado a un tema que no están en el médico para tratar y les ayuda a calibrar cómo les va a tratar el proveedor.

      ¿Su opinión sobre mi ansiedad por las vacunas? Ve a por lo que te corresponde. "No sientas vergüenza ni sientas miedo al ponerte en la cola para la vacuna porque no estamos saltando la cola o no estamos saltando por delante de otra persona, entre comillas, más digna. Estamos en el lugar en el que alguien nos dijo que estuviéramos por nuestro tamaño corporal", dijeron.

        Al final, acepté. Recibí mi primera dosis de la vacuna de Pfizer a principios de este mes. Mi próxima dosis es el 7 de abril. Yo no hice las reglas que me permitieron esta medida de seguridad y tranquilidad después de un año de pandemia devastadora, y no estoy haciendo nada malo al seguirlas.

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        Mi cuerpo no es menos merecedor de salud y protección que el de cualquier otra persona sólo por su tamaño. Estas palabras son fáciles de escribir, pero creer en ellas es una lucha de toda la vida que no estoy segura de que vaya a ganar nunca. Lo único que sé con certeza es que vale la pena intentarlo.

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