La vacuna Pfizer funciona contra la mutación del coronavirus en las variantes del Reino Unido y el sur de África

La vacuna Pfizer funciona contra la mutación del coronavirus en las variantes del Reino Unido y el sur de África

La vacuna contra el coronavirus de Pfizer es efectiva contra una mutación clave encontrada en variantes del virus que se están propagando más rápidamente que la cepa original, según un estudio inicial.

Aunque los virus mutan todo el tiempo, los científicos se preocupan de que algunas de las nuevas mutaciones en el nuevo coronavirus, específicamente las de una nueva variante descubierta en Sudáfrica, puedan hacer que las vacunas sean menos eficaces, según informó anteriormente Live Science. La variante de Sudáfrica, conocida como 501.V2, así como otra variante descubierta en el Reino Unido, conocida como B.1.1.7, ambas parecen propagarse con mayor facilidad que el virus original, probablemente porque ambas tienen algunas de las mismas mutaciones en la proteína de punta del SARS-CoV-2, el arma que el virus utiliza para invadir las células humanas.

Los científicos están trabajando ahora para entender cómo estas mutaciones podrían afectar la eficacia de las vacunas COVID-19. Un grupo de investigadores de Pfizer y de la rama médica de la Universidad de Texas en Galveston generó una versión del coronavirus que incluía una mutación llamada N501Y, que está presente en la proteína de punta de las dos variantes que se encuentran en el Reino Unido y Sudáfrica.

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Esta mutación es de "particular preocupación", porque está localizada en el sitio de unión de la proteína de punta y se sabe que aumenta la capacidad del virus para unirse a las células humanas, escribieron los autores en el estudio, que fue publicado el 7 de enero en la base de datos preimpresa bioRxiv, y que aún no ha sido revisado por pares.

Para averiguar cómo la mutación puede impactar en las vacunas, los investigadores compararon cómo le fue a un virus con esta nueva mutación contra la vacuna, en comparación con una versión anterior del virus que no llevaba esta mutación. Para ello, probaron si los virus fueron neutralizados en muestras de sangre tomadas de 20 personas que habían sido vacunadas previamente con la vacuna Pfizer-BioNTech; debido a que estas personas habían sido vacunadas, sus muestras de sangre contenían moléculas que podían combatir el virus, incluyendo los llamados anticuerpos neutralizantes que evitan que el coronavirus entre en las células en primer lugar.

No hubo "ninguna reducción en la actividad de neutralización contra el virus portador de la" nueva mutación, escribieron los investigadores en el estudio. Sin embargo, una "limitación" del estudio es que los investigadores no probaron una variante que incluyera todas las mutaciones encontradas en las proteínas de punta de las cepas que se propagan rápidamente en el Reino Unido y Sudáfrica, escribieron.

Pero los investigadores están investigando estas otras mutaciones en estudios adicionales, dijo a STAT Phil Dormitzer, vicepresidente de Pfizer y director científico de vacunas virales. Moderna y AstraZeneca también están llevando a cabo experimentos similares, según The Associated Press.

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Debido a que el virus del SARS-CoV-2, al igual que otros virus, seguirá evolucionando, es importante vigilarlos continuamente para detectar mutaciones que puedan afectar la eficacia de la vacuna y estar preparados para la posibilidad de una futura mutación que requiera cambios en las vacunas, escribieron los investigadores.

"Esa actualización de la vacuna se vería facilitada por la flexibilidad de la tecnología de la vacuna basada en el ARNm", añadieron.

En otras palabras, dado que tanto Pfizer como Moderna crearon vacunas basadas en ARNm, los investigadores sólo tendrían que cambiar el código genético que utilizaron para codificar la proteína de punta de esas vacunas por una nueva versión que incluya las nuevas mutaciones, según informó anteriormente Live Science. "Estos datos no sugieren la necesidad de un cambio, pero las mutaciones están golpeando lo suficientemente cerca de casa como para que tengamos que estar preparados", dijo Dormitzer a STAT.

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