El proyecto de ley de Alabama para permitir el yoga en las escuelas se estanca porque los opositores temen sus vínculos con el hinduismo

El proyecto de ley de Alabama para permitir el yoga en las escuelas se estanca porque los opositores temen sus vínculos con el hinduismo

Un proyecto de ley de Alabama que revertiría una prohibición de 28 años de la enseñanza del yoga en las escuelas públicas se ha estancado en el comité después de que los opositores afirmaran que la práctica introduciría el hinduismo en las escuelas públicas.

El proyecto de ley, presentado a principios de este año por el representante Jeremy Gray, eliminaría la prohibición del yoga, permitiendo a los estudiantes de K-12 matriculados en la escuela pública tomar la clase como una opción. El hecho de que se ofrezca la clase quedaría en manos de las juntas locales de educación, pero el proyecto de ley permitiría que la clase se presentara como una opción.

"Puedo darte una tonelada de razones por las que el yoga es beneficioso y esas razones están respaldadas por estudios y datos", dijo Gray en un correo electrónico a la CNN. "Que yo sepa, no hay ningún estudio que diga que hacer ejercicios de yoga convierta a la gente al hinduismo".

El proyecto de ley de Alabama para permitir el yoga en las escuelas se estanca porque los opositores temen sus vínculos con el hinduismo

Un proyecto de ley propone devolver el yoga a las escuelas públicas de Alabama, pero sin el "namaste

El yoga sería valioso para los estudiantes, argumenta Gray, no sólo por sus beneficios físicos -mejorando el equilibrio, la flexibilidad y la fuerza del núcleo- sino también por sus beneficios para la salud mental. En todo el país, las tasas de suicidio han aumentado. En Alabama, son superiores a la media nacional, con 17 personas de entre 15 y 24 años que mueren por suicidio por cada 100.000 habitantes. El yoga, dice Gray, podría ayudar a los estudiantes a lidiar con el estrés y la ansiedad.

"Ves estos patrones en los que si tienes un trauma de joven, te sigue de adulto", dijo Gray el jueves durante una aparición en PBS. "Creo que el yoga tiene un componente de autocuidado".

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Pero críticos como Becky Gerritson, directora ejecutiva del Eagle Forum de Alabama, un grupo de defensa conservador, dicen que el proyecto de ley es innecesario. El grupo se pronunció en contra del proyecto de ley el miércoles durante una audiencia del Comité Judicial del Senado.

Los estudiantes de las escuelas de Alabama ya hacen estiramientos y otros movimientos, dijo Gerritson. El proyecto de ley, dijo, añadiría la meditación y la atención plena guiada, lo que, según ella, viola la Cláusula de Establecimiento de la Constitución, que prohíbe la enseñanza de la religión en las escuelas públicas.

"No deberíamos gastar el dinero, los recursos y el tiempo de los contribuyentes en enseñar a los niños prácticas espirituales orientales", dijo Gerritson a la CNN.

Gerritson dijo a la CNN que no estaría en contra del yoga como actividad extracurricular, como un club escolar.

El Estado prohibió el yoga en las escuelas en 1993

El proyecto de ley, según el sitio web legislativo de Alabama, establece que "toda la instrucción en yoga se limitará exclusivamente a poses, ejercicios y técnicas de estiramiento". Todas las técnicas tendrían que tener nombres descriptivos en inglés, y se prohibirían los cánticos, los mantras y el uso del saludo "namaste", que se traduce como "me inclino ante ti".

Estudios tan recientes como el año pasado han demostrado que el yoga puede aliviar los síntomas depresivos; otros han demostrado que la práctica reduce los niveles de ansiedad junto con otras terapias.

Pero el yoga está prohibido en las escuelas públicas de Alabama desde 1993, dijo Gray. Presentó por primera vez un proyecto de ley para anular la prohibición en 2019.

"Si el ejercicio de yoga es lo suficientemente bueno para nuestras prisiones de Alabama, los gimnasios locales, las iglesias locales, las escuelas privadas/charter, los equipos deportivos, los militares y veteranos, y el ciudadano de a pie, entonces ¿por qué no es lo suficientemente bueno para nuestros niños más vulnerables en las escuelas públicas K-12?" dijo Gray. "Que este proyecto de ley no se apruebe sería un gran perjuicio para aquellos niños que realmente lo necesitan".

Gray, que ejerció como instructor de yoga y lleva más de una década practicándolo, dijo que Alabama era el único estado que lo prohibía en las escuelas públicas. Gray, que jugó al fútbol en la Universidad Estatal de Carolina del Norte, se inició en el yoga como atleta.

El proyecto de ley permaneció en el comité debido a un empate en la votación, dijo Gray. Pero dos legisladores estaban ausentes, por lo que el comité aprobó una moción para que el proyecto de ley vuelva a presentarse en una fecha posterior.

El Comité Judicial tiene previsto volver a votar el proyecto de ley la próxima semana, dijo Gray. Si el proyecto de ley es aprobado por el comité, se enviará al pleno del Senado para su aprobación. El proyecto de ley ya ha sido aprobado por la Cámara de Representantes de Alabama.

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