Misterioso olor causado por un balín de bala clavado en la nariz de un adolescente durante 8 años

Misterioso olor causado por un balín de bala clavado en la nariz de un adolescente durante 8 años

Un adolescente que llevaba años sufriendo congestión nasal junto con un misterioso "mal olor" cuando se sonaba la nariz resultó tener un perdigón de pistola de aire comprimido alojado en la nariz, que llevaba allí unos ocho años, según un nuevo informe.

El adolescente visitó por primera vez a los médicos por sus síntomas cuando tenía 15 años. Según el informe, publicado el 18 de febrero en la revista JAMA Otolaryngology-Head & Neck Surgery, el adolescente había experimentado congestión durante varios años y una reducción del sentido del olfato.

Los médicos examinaron el interior de la nariz del adolescente con un endoscopio, o un tubo flexible con una cámara en el extremo, y vieron que tenía la llamada "hipertrofia de cornetes", o un agrandamiento de los conductos estrechos llamados cornetes de la nariz. Según Healthline, esta afección puede estar causada a veces por alergias estacionales o por inflamación de los senos paranasales.

Los médicos le recetaron un spray nasal y un antihistamínico, y le dijeron que volviera en cuatro o seis semanas.

Pero el adolescente no volvió hasta un año después, cuando tenía 16 años, y seguía experimentando síntomas nasales. Pero ahora, cuando se sonaba la nariz, "un olor acre y desagradable llenaba la habitación", dicen los autores. "El paciente informó de que no sentía que tuviera mal aliento, pero le avergonzaba que cada vez que se sonaba la nariz hubiera un olor desagradable", escribieron.

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Misterioso olor causado por un balín de bala clavado en la nariz de un adolescente durante 8 años

Una tomografía computarizada de la nariz del adolescente que muestra la bolita esférica de 9 mm en la cavidad nasal. (Crédito de la imagen: JAMA Network, 2021 American Medical Association)

Los médicos le hicieron un TAC y vieron que había una estructura esférica de 9 mm en su cavidad nasal, que parecía un cuerpo extraño. El adolescente fue operado para extraer el objeto, que resultó ser un balín metálico.

Una charla con la familia del adolescente reveló que le habían disparado en la nariz con una pistola de balines cuando tenía unos 8 ó 9 años, según el informe. En ese momento, el chico no había experimentado síntomas, por lo que sus padres no habían buscado atención médica.

Los objetos extraños alojados en la nariz pueden causar a veces mal olor porque "el cuerpo extraño provoca la obstrucción de las vías naturales de drenaje de la nariz, por lo que se produce una acumulación de mucosidad, restos inhalados y bacterias", explicó a Live Science Dylan Z. Erwin, coautor del estudio y estudiante de medicina del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio. Pero esta acumulación no siempre desencadena una fiebre u otros signos de una infección en todo el cuerpo, por lo que el diagnóstico puede pasarse por alto, dijo Erwin.

Además, la bolita en el caso del niño era aún más difícil de detectar porque, con el tiempo, se había cubierto de tejido nuevo. "El tejido de apariencia saludable había crecido completamente sobre él", dijo Erwin. Para que los médicos pudieran ver el gránulo, hubo que extirpar quirúrgicamente este tejido circundante, dijo.

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"Se había alojado en el suelo de la nariz, bajo una estructura llamada cornete inferior. Estaba tan encajado que sonarse la nariz no lo sacaba y estaba demasiado atrás para poder verlo", añadió Erwin.

Las lesiones por pistolas de perdigones son habituales en los adolescentes, pero el caso actual es único porque la lesión se produjo hace mucho tiempo y el chico no presentaba síntomas de traumatismo nasal, según el informe.

Cuando un cuerpo extraño permanece atascado en la nariz durante un largo periodo de tiempo, los médicos se preocupan por una serie de complicaciones, como el desarrollo de una infección que se extienda a la mandíbula o a los ojos, o la ruptura del hueso cercano debido a años de inflamación, dijo Erwin. Además, también existe el riesgo de que el paciente pueda inhalar el objeto si se desprende de la nariz y baja por la parte posterior de la garganta, dijo.

Afortunadamente, el adolescente no experimentó ninguna de estas complicaciones. Después de la operación, el tejido nasal parecía normal y el olor desagradable desapareció, según el informe.

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