El parásito encontrado en la caca de gato está relacionado con un mayor riesgo de cáncer cerebral en los humanos

El parásito encontrado en la caca de gato está relacionado con un mayor riesgo de cáncer cerebral en los humanos

Aquí hay otra razón para cocinar la carne y tener cuidado con la arena para gatos: El parásito Toxoplasma gondii, que se reproduce en los gatos y se propaga con mayor frecuencia a los humanos a través de la carne cruda, puede aumentar el riesgo de cáncer cerebral en los humanos, según sugiere un nuevo estudio.

Los investigadores encontraron una relación entre la presencia de anticuerpos de T. gondii en la sangre de las personas, lo que indica una exposición previa al parásito, y el desarrollo de glioma, el tipo más común de cáncer cerebral, varios años después.

Los hallazgos, publicados el lunes (11 de enero) en la International Journal of Cancer, "sugieren que las personas que están más expuestas al parásito T. gondii son más propensas a desarrollar glioma", dijo en una declaración la coautora del estudio Anna Coghill, epidemióloga del cáncer de Moffitt Cancer Center en Tampa (Florida). Sin embargo, Coghill advirtió que los hallazgos actuales "necesitan ser replicados en un grupo más grande y diverso de personas" y que el riesgo general de una persona promedio de desarrollar glioma en su vida sigue siendo bajo.

Además, el presente estudio no puede probar una relación de causa y efecto. "Esto no significa que T. gondii definitivamente cause glioma en todas las situaciones", dijo en la declaración el coautor del estudio James Hodge, epidemiólogo de la Sociedad Americana del Cáncer en Atlanta. "Algunas personas con glioma no tienen anticuerpos contra T. gondii, y viceversa".

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Parásito del cerebro

T. gondii infecta a la mayoría de los animales de sangre caliente, incluidos los humanos. Sin embargo, sólo se replica sexualmente en gatos, por lo que debe infectarlos para completar su ciclo de vida. El parásito, que puede infectar el cerebro, es conocido por hacer que los roedores infectados sean menos cautelosos con los gatos y por facilitar su propia reproducción. También se ha asociado con comportamientos de riesgo en los humanos. Aunque los humanos pueden estar expuestos al parásito al recoger la arena para gatos de una mascota infectada, una vía de exposición más común es a través de la ingestión de carne cruda o poco cocinada de un animal infectado.

Las infecciones porT. gondii , conocidas como toxoplasmosis, son comunes y se estima que afectan a 2.000 millones de personas en todo el mundo y a 40 millones en los Estados Unidos, según informó anteriormente Live Science. La mayoría de las personas con la infección no tienen síntomas, porque sus sistemas inmunológicos mantienen el parásito bajo control, pero en casos raros, el parásito puede causar síntomas graves, incluyendo la pérdida de la visión, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

El glioma es un cáncer mortal, y el glioblastoma es su subtipo más mortal. La tasa estimada de supervivencia a cinco años del glioblastoma es sólo del 6% en personas de 55 años o más, en comparación con la de la población general que no tiene el cáncer, según la Sociedad Americana del Cáncer. Los factores de riesgo para el glioma incluyen ser hombre, blanco no hispano, mayor y más alto.

Para examinar la influencia de la exposición a T. gondii en el riesgo de desarrollar glioma, los investigadores buscaron anticuerpos contra T. gondii en muestras de sangre de personas que tenían glioma (las muestras se recogieron varios años antes de su diagnóstico), así como un grupo de control libre de cáncer. Los investigadores utilizaron muestras de sangre y datos de participantes en dos estudios anteriores: el Estudio de Prevención del Cáncer-II Cohorte de Nutrición de la Sociedad Americana del Cáncer (CPSII-NC) y el Banco de Suero Janus del Registro Noruego del Cáncer (Janus).

Los participantes con glioma eran más propensos que los del grupo de control a tener anticuerpos contra T. gondii en sus muestras de sangre, hallaron los investigadores. Además, en los participantes del estudio Janus, el riesgo de glioblastoma aumentó con los niveles de anticuerpos contra T . g ondii, lo que significa que cuanto más altos eran los niveles de anticuerpos, más fuerte era el riesgo, hallaron los investigadores. Sin embargo, la asociación entre la exposición a T. g ondii y el riesgo de glioma no fue estadísticamente significativa para cada anticuerpo individual probado y cada subtipo de glioma.

Este fue el primer estudio prospectivo, es decir, uno que examinó la exposición a T. gondii antes del diagnóstico de cáncer, que reportó una asociación entre la exposición a T. gondii y el desarrollo de gliomas, escribieron los autores. El diseño de este estudio permitió a los investigadores evitar la posibilidad de que la relación entre glioma y parásito se debiera en realidad a que los gliomas aumentan el riesgo de infección con el parásito.

La identificación de T. gondii como un factor de riesgo para el glioma podría tener implicaciones prácticas. Si bien la mayoría de los factores de riesgo del glioma no son modificables, la exposición al parásito es algo que las personas pueden tratar de evitar, señalaron los autores.

Si otros estudios confirman estos hallazgos, "la reducción de la exposición a este patógeno común transmitido por los alimentos ofrecería la primera oportunidad tangible para la prevención de este tumor cerebral altamente agresivo", concluyeron.

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Geoff Hide, un parasitólogo de la Universidad de Salford en el Reino Unido, estuvo de acuerdo en que "en principio, la reducción de la exposición a T. gondii probablemente prevenga algunos gliomas, probablemente porque el sistema inmunológico está menos estresado". Hide no participó en el estudio actual, pero fue coautor de un estudio de 2019 en la revista ERJ Open Research, en el que se informa de una relación entre la presencia de anticuerpos contra T . g ondii y el cáncer de pulmón.

"Este estudio sugiere una asociación entre la exposición al Toxoplasma gondii y el aumento del riesgo de glioma", dijo el Dr. Craig Horbinski, un neuropatólogo de la Escuela de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern en Chicago, a Live Science en un correo electrónico. "Si la conexión es real, entonces prevenir tal exposición podría reducir el riesgo de desarrollar estos cánceres usualmente letales".

Pero tanto Horbinski, que no participó en la investigación, como los autores del estudio creen que se necesitan más datos para determinar si la asociación entre la exposición al parásito y el desarrollo del glioma es cierta. "Los datos son interesantes pero no son suficientes para sacar conclusiones firmes", dijo Horbinski.

En el futuro, los investigadores deberían hacer más estudios sobre poblaciones más grandes que incluyan más casos de glioma, dijo Horbinski. "Es la única manera de resolver esta controversia", agregó.

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