10 formas en que COVID-19 cambió el mundo

10 formas en que COVID-19 cambió el mundo

El año 2020 fue definido por la pandemia de coronavirus, posiblemente la peor pandemia que el mundo ha visto en 100 años. COVID-19 ha causado más de 75 millones de casos y 1,6 millones de muertes en todo el mundo hasta mediados de diciembre. La enfermedad ha afectado a casi todos los aspectos de la vida, desde el trabajo y la escuela hasta las actividades cotidianas como ir al supermercado, e incluso a nuestros armarios.

Aquí están algunas de las formas en que COVID-19 cambió el mundo en 2020.

El nuevo vocabulario

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(Crédito de la imagen: CDC)

Un número de nuevas palabras y frases entraron en el léxico general en 2020. Se nos dijo que necesitábamos "distancia social", o permanecer a seis pies de distancia, para poder "aplanar la curva", o ralentizar la propagación de la enfermedad para reducir la carga del sistema de salud. La gente incluso se familiarizó con términos epidemiológicos relativamente oscuros como el "número básico de reproducción" (R0, se pronuncia R-nada), o el número medio de personas que se contagian del virus de una sola persona infectada. Y por supuesto el nombre de la enfermedad en sí, COVID-19, es un nuevo término, con la Organización Mundial de la Salud nombrando oficialmente la enfermedad el 11 de febrero.

Adición de armario

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(Crédito de la imagen: Shutterstock)

El artículo de moda imprescindible del 2020 era un pequeño trozo de tela para poner alrededor de tu cara.

Con la escasez de máscaras médicas a principios de año, los entusiastas de la costura comenzaron a producir máscaras caseras para sus comunidades. Luego, las empresas de ropa y los minoristas se unieron, añadiendo máscaras a sus líneas de moda. Ahora, en muchas partes del mundo, no puedes salir de tu casa sin ponerte una máscara.

Al principio no estaba claro si el uso de máscaras de tela protegería contra COVID-19, pero a medida que pasaba el año, numerosos estudios mostraron los beneficios de usar máscaras, tanto para quien las usa como para quienes lo rodean.

La ansiedad y la depresión

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(Crédito de la imagen: Shutterstock)

La pandemia se cobró un serio precio en la salud mental de las personas en 2020. Un estudio publicado en agosto por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) encontró que los niveles de ansiedad, depresión y pensamientos suicidas se dispararon en medio de la pandemia.

El estudio no pudo determinar la razón del aumento de las condiciones de salud mental, pero los factores relacionados con la pandemia, como el aislamiento social, el cierre de escuelas y universidades, el desempleo y otras preocupaciones financieras, así como la amenaza de la propia enfermedad, pueden desempeñar un papel, dijeron los autores.

La pandemia de la bebida

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(Crédito de la imagen: Shutterstoc)

Otro efecto secundario insidioso de la pandemia fue el aumento del consumo de alcohol. Un estudio publicado en octubre en la revista JAMA Network Open descubrió que el consumo de alcohol en los Estados Unidos aumentó un 14% durante los cierres de la pandemia.

Las mujeres en particular informaron de preocupantes aumentos en el consumo de alcohol en exceso durante la primavera de 2020, según el estudio.

"Además de una serie de asociaciones negativas para la salud física, el consumo excesivo de alcohol puede provocar o empeorar los problemas de salud mental existentes", concluyeron los autores.

El nuevo normal

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(Crédito de la imagen: Shutterstock)

A medida que los negocios comenzaron a abrir después de los cierres iniciales, las personas necesitaron ajustarse a una nueva normalidad para reducir el riesgo de propagación de la enfermedad a partir de las actividades cotidianas. Los negocios implementaron políticas de máscara universal. La cena se cambió a sólo el exterior. Las salas de espera se convirtieron en una cosa del pasado. Se necesitaba una reserva para ir al gimnasio. Y las grandes reuniones y eventos fueron prohibidos completamente en muchas áreas.

Aunque no hay manera de asegurar un riesgo cero de atrapar a COVID-19, los funcionarios dijeron que tomar precauciones podría reducir el riesgo de propagación. Sin embargo, cuando comenzó la caída, muchas áreas se cerraron de nuevo en medio de los casos de COVID-19.

Rumores desenfrenados

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(Crédito de la imagen: Shutterstock)

Desde la idea de que beber lejía puede matar al norovirus hasta la teoría de que el virus fue creado en un laboratorio como arma biológica, la pandemia COVID-19 ha generado una ráfaga de desinformación. De hecho, un estudio, publicado el 10 de agosto en el American Journal of Tropical Medicine and Hygiene, encontró que la pandemia ha incubado más de 2.000 rumores, teorías de conspiración e informes de discriminación.

Esa información falsa puede tener graves consecuencias - los investigadores del nuevo estudio encontraron que los rumores relacionados con COVID-19 estaban vinculados a miles de hospitalizaciones y cientos de muertes.

"Las agencias de salud deben rastrear la información errónea asociada con... COVID-19 en tiempo real, e involucrar a las comunidades locales y a las partes interesadas del gobierno para desacreditar la información errónea", concluyeron los autores.

Cachorros pandémicos

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(Crédito de la imagen: Shutterstock)

Con órdenes de quedarse en casa tanto como fuera posible, mucha gente decidió conseguir un amigo peludo durante la cuarentena.

La pandemia de coronavirus ha sido una bendición para las adopciones de mascotas, en particular las adopciones de perros. Muchos refugios, criaderos y tiendas de mascotas informaron de un aumento en las solicitudes de perros, con una demanda muy superior a la oferta, según The Washington Post. Algunos refugios informaron que el número de adopciones se duplicó en comparación con el año anterior, y tuvieron que recurrir a listas de espera para manejar la demanda.

No sólo es una buena noticia para las mascotas que necesitan un hogar, sino también para los humanos, ya que muchos estudios muestran que la propiedad de mascotas tiene beneficios para la salud mental, según NPR.

El cierre de escuelas

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(Crédito de la imagen: Shutterstock)

Los niños parecen estar en gran medida libres de los efectos más severos de COVID-19, pero aún pueden actuar como propagadores de la enfermedad. Muchas escuelas en los EE.UU. y el mundo tomaron la decisión de cerrar en 2020, y optar por el aprendizaje virtual en su lugar. Las preguntas sobre cuánto tiempo permanecerán cerradas y cómo reabrirlas de forma segura fueron objeto de un gran debate. A medida que llegaba el otoño con un número de escuelas aún cerradas, muchos niños parecían estar quedándose atrás en el aprendizaje. Las encuestas estatales han encontrado que casi 9 de cada 10 padres están preocupados por el retraso de sus hijos en la escuela debido al cierre de la pandemia, según The Educational Trust.

Reducción de las emisiones

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(Crédito de la imagen: Joshua Stevens/ NASA)

Los cierres de Coronavirus, que ralentizaron el ajetreo normal de las ciudades hasta casi detenerse, también parecieron reducir drásticamente las emisiones de dióxido de carbono en todo el mundo. Un estudio publicado el 19 de mayo en la revista Nature Climate Change descubrió que las emisiones diarias de dióxido de carbono a nivel mundial se redujeron en un 17% a principios de 2020, en comparación con los niveles de 2019. Esa parece ser una de las mayores caídas en la historia registrada. Pero esta caída temporal está lejos de ser suficiente para deshacer los efectos dañinos del cambio climático provocado por el hombre.

"Aunque es probable que esto conduzca a la mayor reducción de emisiones desde la Segunda Guerra Mundial, apenas hará mella en la actual acumulación de dióxido de carbono en la atmósfera", dijo Richard Betts, Jefe de Investigación de Impactos Climáticos del Centro Hadley de la Oficina de Metales de Inglaterra, en un comunicado.

Nueva vacuna

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(Crédito de la imagen: Shutterstock)

El desarrollo de una nueva vacuna normalmente lleva años o décadas. Pero en una hazaña sin precedentes, investigadores de los Estados Unidos y de varios otros países crearon una vacuna contra el coronavirus, llevándola desde la mesa de laboratorio hasta la cama, en poco menos de 12 meses. Cuando comenzó el año 2020, el COVID-19 y el virus que lo causa, el SARS-CoV-2, eran desconocidos para la ciencia. Pero una vez que el virus fue identificado, los científicos actuaron rápidamente para comenzar a desarrollar una vacuna. A mediados de marzo, los primeros ensayos en humanos habían comenzado, y a finales del verano, las vacunas estaban listas para ensayos más avanzados con miles de participantes. En diciembre, los Estados Unidos autorizaron dos vacunas COVID-19, de Pfizer y Moderna, después de que las pruebas mostraran resultados impresionantes. Ambas vacunas utilizaron moléculas conocidas como ARNm para estimular una respuesta inmunológica contra el coronavirus, lo que supuso la primera vez que se autorizó el uso de una vacuna de ARNm en personas. Las vacunas fueron anunciadas como un extraordinario avance científico, y las primeras dosis se administraron a los trabajadores de la salud en los Estados Unidos a mediados de diciembre.

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