¿Cuáles son los síntomas de COVID-19?

¿Cuáles son los síntomas de COVID-19?

Actualizado el 3 de diciembre a las 2:06 p.m. ET.

¿Cómo sabrás si tienes el nuevo coronavirus que causa la enfermedad COVID-19?

Las personas con COVID-19 pueden tener una enfermedad asintomática, leve o grave. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las personas que han contraído el virus han informado sobre una amplia gama de síntomas. Los CDC han enumerado 11 síntomas del coronavirus que tienden a aparecer entre 2 y 14 días después de la exposición al virus: fiebre o escalofríos; tos; falta de aliento o dificultad para respirar; fatiga; dolores musculares o corporales; dolor de cabeza; nueva pérdida del gusto o del olfato; dolor de garganta; congestión o secreción nasal; náuseas o vómitos y diarrea. Los siguientes síntomas, según los CDC, son señales de advertencia de emergencia que deben ser atendidas inmediatamente: dificultad para respirar; dolor o presión persistente en el pecho; nueva confusión; incapacidad para despertarse o permanecer despierto; labios o cara azulados; otros síntomas graves que le preocupan.

Pero hay muchos otros síntomas menos comunes que se han reportado en los pacientes de COVID-19.

Por ejemplo, varios sarpullidos de la piel se han relacionado con COVID-19. "Las erupciones pueden tomar muchas formas - algunas aparecen como diminutas manchas rojas, mientras que otras aparecen como grandes lesiones planas o elevadas. Algunas tienen un aspecto de colmena, mientras que otras parecen dedos de los pies congelados", informó Live Science. Aún no está claro si estas erupciones son causadas por el nuevo coronavirus o si están relacionadas de alguna manera con otros factores, como un sistema inmunológico cargado en los infectados con el virus. [Ver la Asociación de la Academia Americana de Dermatología para más información sobre las condiciones de la piel que podrían ser causadas por el COVID].

COVID-19 también puede causar síntomas neurológicos. Además de la pérdida del olfato y el gusto, el virus puede causar debilidad muscular, hormigueo o entumecimiento en las manos y los pies, mareos, confusión, delirio, convulsiones y derrame cerebral, según la Facultad de Medicina de Harvard.

Una persona con COVID-19 puede tener síntomas leves durante una semana antes de empeorar rápidamente, según la Facultad de Medicina de Harvard. "Hágale saber a su médico si sus síntomas empeoran rápidamente en un corto período de tiempo", según Harvard.

En los casos más graves de COVID-19, los pacientes experimentan neumonía, lo que significa que sus pulmones empiezan a llenarse de bolsas de pus o de líquido. Esto lleva a una intensa falta de aliento y a una tos dolorosa. En algunas personas, el virus también puede causar una enfermedad grave indirectamente al desencadenar una "tormenta de citoquinas" o una reacción exagerada del sistema inmunológico que puede causar daños graves en el cuerpo, según Harvard.

Los CDC recomiendan que las personas con COVID-19 o cualquier enfermedad respiratoria controlen sus síntomas cuidadosamente. El empeoramiento de la falta de aliento es una razón para buscar atención médica, particularmente para las personas mayores o las personas con condiciones de salud subyacentes. La página de información de los CDC tiene más información sobre qué hacer si está enfermo.

Síntomas en los niños

El riesgo de enfermedades graves "aumenta constantemente" con la edad, pero las personas más jóvenes también pueden enfermarse gravemente, según la Facultad de Medicina de Harvard.

La mayoría de los niños con COVID-19 tienen síntomas leves o ningún síntoma, pero algunos pueden enfermarse gravemente, según los CDC. Los bebés menores de un año y los niños con ciertas condiciones subyacentes como asma o enfermedades pulmonares crónicas, diabetes, enfermedades cardíacas y obesidad pueden tener un mayor riesgo de padecer enfermedades graves, según los CDC. En los niños, los síntomas más comunes de COVID-19 son fiebre y tos, pero también pueden desarrollar escalofríos, congestión nasal o secreción nasal, pérdida del gusto o del olfato, dolor de garganta, falta de aliento o dificultad para respirar, diarrea, náuseas o vómitos, estómago, cansancio, dolor de cabeza, dolores musculares o corporales, falta de apetito o mala alimentación, especialmente en los bebés, según los CDC.

Los padres deben "prestar especial atención" a los marcadores que pueden indicar la presencia de COVID-19 en el niño, como una fiebre de 100,4 grados Fahrenheit (38 grados centígrados) o más, dolor de garganta, una nueva tos incontrolada que causa dificultad para respirar, diarrea, vómitos o dolor de estómago y una nueva aparición de dolor de cabeza severo, especialmente si va acompañada de fiebre, según los CDC. Si el niño muestra algún signo de emergencia (igual que los enumerados para los adultos), los CDC recomiendan buscar atención médica de emergencia inmediatamente.

Síndrome inflamatorio multisistémico en niños

Un síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C) también se ha asociado con el nuevo coronavirus, según el CDC. Este síndrome es una condición en la que se inflaman partes del cuerpo como el corazón, los pulmones, los riñones, el cerebro, la piel, los ojos o los órganos gastrointestinales. Aún no está claro qué causa el CMI-C, pero los niños diagnosticados con esta condición a menudo tenían COVID-19 o habían estado cerca de alguien que tenía COVID-19, según los CDC. También se han reportado varios casos de CMI en adultos, según lo informado anteriormente por Live Science.

Los médicos detectaron por primera vez el síndrome inflamatorio el 26 de abril en el Reino Unido, cuando los médicos comenzaron a notar un número creciente de niños que llegaban con síntomas graves que parecían parecerse a la enfermedad de Kawasaki, una rara enfermedad infantil que causa inflamación de los vasos sanguíneos y puede provocar daños en el corazón. Algunos de los síntomas también se superponían a los del síndrome de shock tóxico, una enfermedad que pone en peligro la vida causada por las toxinas liberadas por ciertas bacterias.

Aún se desconoce mucho sobre esta nueva enfermedad; los síntomas aún se están documentando y podrían variar de un niño a otro, según el Hospital Infantil de Boston. Los padres deben estar atentos principalmente a una fiebre persistente que dure más de 24 horas y que suele estar presente durante un par de días, ya sea que el niño parezca fatigado y enfermo, o que tenga pérdida de apetito o no esté tomando suficientes líquidos, según el Hospital Infantil de Boston.

Otros síntomas que podrían indicar el CMI-C incluyen síntomas gastrointestinales como dolor abdominal, abdomen hinchado, vómitos y/o diarrea; erupciones en la piel (a menudo de color rojizo); dolor de cuello; ojos inyectados de sangre u ojos hinchados; lengua inusualmente roja como la de una fresa; manos y pies hinchados; nódulos linfáticos hinchados; labios rojos y agrietados; tos persistente y falta de aliento; presión arterial baja; y un ritmo cardíaco muy alto, según los CDC y el Hospital Infantil de Boston.

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No son síntomas leves, así que los padres probablemente los notarán, informó el New York Times en mayo. Por ejemplo, el dolor abdominal no es sólo un pequeño dolor de estómago sino "lo suficientemente severo como para que el padre se preocupe", dijo al Times el Dr. George Ofori-Amanfo, jefe de la división de medicina de cuidados críticos pediátricos del Hospital Infantil Kravis del Monte Sinaí en Nueva York. Y las erupciones, informó el Times, tienden a ser rojas, cubren un área grande, y generalmente aparecen en las manos, antebrazos y pecho, volviéndose blancas cuando se presiona sobre ellas, según el Times.

Si su hijo tiene una fiebre persistente de más de 38,3 grados centígrados (101 grados Fahrenheit), llame a su pediatra.

El tratamiento incluye cuidados de apoyo para reducir los síntomas, incluyendo esteroides para la inflamación, reductores de fiebre y otros medicamentos, informó el Times. Los niños también pueden ser tratados con inmunoglobulina intravenosa (IVIG), un cóctel de varios anticuerpos que sirve como tratamiento antiinflamatorio, informó Live Science.

Ha habido 1.163 casos reportados de MIS-C en los EE.UU. y 20 muertes asociadas, según el CDC.

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