5 temas de salud a tener en cuenta si tienes EPOC

5 temas de salud a tener en cuenta si tienes EPOC

Si tienes una enfermedad pulmonar obstructiva cr√≥nica (EPOC), una enfermedad pulmonar cr√≥nica que causa problemas respiratorios, es probable que hayas aprendido a enfrentar nuevos desaf√≠os. Seg√ļn los Centros para el Control y la Prevenci√≥n de Enfermedades (CDC), la tos y la sibilancia frecuentes, el exceso de flema y la falta de aliento son s√≠ntomas t√≠picos de esta enfermedad tan com√ļn. Casi 15,7 millones de estadounidenses han sido diagnosticados con EPOC, seg√ļn los CDC.

Lo que es crucial saber es que tener EPOC significa que se corre un mayor riesgo de tener otros problemas de salud, y otros que no parecen tan obvios, como resfriarse o tener problemas de salud mental. Aquí, los médicos esbozan cinco problemas potenciales que deberían estar en su radar, y lo que usted puede hacer para ayudar a prevenirlos.

1. 1. Infecciones respiratorias

5 temas de salud a tener en cuenta si tienes EPOC

Las personas con EPOC tienen un mayor riesgo de desarrollar resfriados, gripe, neumonía y COVID-19. "La EPOC afecta a las vías respiratorias del pulmón, que es una de las primeras defensas contra las infecciones bacterianas o virales", dice el Dr. Reynold Panettieri, director del Instituto de Medicina y Ciencia Traslacional de la Universidad de Rutgers. "Como consecuencia, los pacientes con EPOC van a tener una mayor susceptibilidad a las infecciones".

La EPOC tambi√©n puede da√Īar partes estructurales de los pulmones y el sistema respiratorio, incluyendo los cilios (proyecciones similares a un pelo que mueven g√©rmenes y desechos hacia arriba y fuera de las v√≠as respiratorias) "Si ese sistema inmunol√≥gico estructural est√° da√Īado, disminuye la capacidad de eliminar las infecciones", dice el Dr. Destry Washburn, neum√≥logo del Sistema de Salud de la Universidad de Riverside.

Cómo protegerse

Practique m√©todos comprobados para prevenir enfermedades respiratorias. "Vac√ļnese contra la gripe todos los a√Īos y contra la neumon√≠a si tiene m√°s de 65 a√Īos", dice el Dr. Lavannya Pandit, neum√≥logo y profesor adjunto de medicina en el Baylor College of Medicine. Tambi√©n recomienda visitar a su m√©dico regularmente para asegurarse de que su EPOC est√© bien controlada y a√Īadir ejercicio a su rutina semanal para mejorar su funci√≥n pulmonar.

Seguir las recomendaciones para ayudar a prevenir la propagación de COVID-19, como el distanciamiento social, el uso de una máscara y el lavado regular de las manos, también ayudará a mantenerlo a salvo de una serie de infecciones respiratorias.

2. Problemas cardíacos y vasculares

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Hay un par de razones por las que puede tener un mayor riesgo de estos problemas, dice el Dr. Panettieri. Una es que fumar, la principal causa de la EPOC, aumenta el riesgo de aterosclerosis, una acumulación de grasas, colesterol y otras sustancias en y sobre las paredes de las arterias, que puede restringir el flujo sanguíneo. La acumulación puede desencadenar un coágulo de sangre que puede causar un ataque al corazón o un derrame cerebral.

Tener EPOC también puede dificultar la entrada de suficiente oxígeno en la sangre, y un nivel bajo de oxígeno en la sangre hace que el corazón trabaje más. Esto puede provocar problemas como presión arterial alta y derrame cerebral, dice Panettieri.

Cómo protegerse

Si tienes EPOC y fumas, deber√≠as dejar de hacerlo, dice el Dr. Panettieri. (Estos consejos y recursos pueden ayudar.) Y si le han recetado ox√≠geno, la Dra. Pandit recomienda que lo use realmente, se√Īalando que ha visto a pacientes que rechazan el tratamiento porque les preocupa que se convierta en una muleta. "No se va a volver adicto a √©l", dice. "T√≥melo como se indica".

3. Cáncer de pulmón

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La EPOC es un factor de riesgo para desarrollar c√°ncer de pulm√≥n, especialmente el carcinoma de c√©lulas escamosas, un tipo de c√°ncer que se encuentra en las c√©lulas que recubren las v√≠as respiratorias de los pulmones. Esto puede deberse a que hay mecanismos comunes entre las dos enfermedades, seg√ļn indican las investigaciones, como el envejecimiento prematuro de los pulmones y las predisposiciones gen√©ticas. Adem√°s, los estudios muestran que las personas que fuman tienen hasta cinco veces m√°s probabilidades que los no fumadores de desarrollar c√°ncer de pulm√≥n.

Cómo protegerse

Si tiene antecedentes de fumar o tiene otros factores de riesgo de c√°ncer de pulm√≥n, como una conexi√≥n familiar con la enfermedad, el Dr. Panettieri dice que es una buena idea hacerse una tomograf√≠a computarizada de t√≥rax para detectar el c√°ncer de pulm√≥n. Adem√°s, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos recomienda ex√°menes anuales si usted es actualmente un fumador empedernido o lo ha sido en los √ļltimos 15 a√Īos.

Hay algunas pruebas de que el examen regular de las personas con EPOC para el cáncer de pulmón puede ayudar a detectar la enfermedad a tiempo si se desarrolla. Así que aunque no seas fumador o no tengas antecedentes familiares de cáncer de pulmón, podría ser algo que deberías hablar con tu médico.

4. 4. Presión arterial alta

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Con la EPOC, usted est√° particularmente en riesgo de hipertensi√≥n pulmonar, o presi√≥n arterial alta en las arterias que van a sus pulmones, dice el Dr. Pandit. Esto significa que los vasos sangu√≠neos que llevan la sangre del coraz√≥n a los pulmones se vuelven duros y estrechos. Como resultado, el coraz√≥n tiene que trabajar m√°s duro para bombear la sangre, y con el tiempo esto puede debilitar el m√ļsculo y conducir a la insuficiencia card√≠aca.

Cómo protegerse

Dejar el hábito de fumar puede ayudar aquí también, dice el Dr. Panettieri. "Si puedes hacer eso, disminuirás notablemente el riesgo", dice.

Comer una dieta saludable y hacer ejercicio regularmente tambi√©n es beneficioso, dice. Ambos ayudan a mantener las arterias sanas, y la combinaci√≥n puede ayudar a mantener un peso saludable, lo que reduce a√ļn m√°s el riesgo de hipertensi√≥n arterial, dice el Dr. Panettieri.

5. Problemas de salud mental

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Esto no se discute a menudo con la EPOC, pero es importante, dice el Dr. Washburn. "Muchos pacientes con EPOC que fuman o fumaron se golpean a sí mismos porque sienten que se han dado la enfermedad a sí mismos", dice. "Tienen que luchar contra eso, junto con la enfermedad física".

Vivir con una enfermedad cr√≥nica como la EPOC tambi√©n puede ser desmoralizante, dice el Dr. Pandit. "Puedes ser dependiente de otras personas y puede que no quieras serlo", dice. Adem√°s, no poder hacer las mismas cosas diarias que antes puede ser frustrante, a√Īade el Dr. Pandit.

Cómo protegerse

Para ayudarle a controlarlo, el Dr. Washburn le recomienda que recurra a su red de apoyo (familia, amigos y otras personas con EPOC) y que hable sobre cómo se siente. Si no tiene un sistema de apoyo fuerte, sea abierto con su médico, dice. Su médico puede ayudarle a hablar sobre lo que está sucediendo, o al menos, remitirlo a un grupo de apoyo local, como el Better Breathers Club, o a uno virtual, como Living with COPD Community.

Aunque vivir con EPOC siempre será un desafío, compartir y relacionarse con otros puede facilitar el manejo de la enfermedad, dice el Dr. Panettieri, y ayudar a avanzar.

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