El 52% de las personas con COVID-19 tienen la fatiga persistente como síntoma duradero, según nuevos datos

El 52% de las personas con COVID-19 tienen la fatiga persistente como síntoma duradero, según nuevos datos

Un creciente número de investigaciones sugiere que los efectos de COVID-19 no terminan una vez que el virus ha abandonado el cuerpo, y un nuevo estudio ha descubierto que un síntoma en particular es bastante común: la fatiga persistente. El estudio, que está en fase previa a la impresión y aún no ha sido revisado por pares, analizó los síntomas en más de 128 personas que tenían COVID-19, 10 semanas después de que notaran originalmente signos del nuevo coronavirus.

Los investigadores encontraron que el 52% de los participantes experimentaron "fatiga persistente", independientemente de la gravedad de su caso de COVID-19. "Nuestros hallazgos demuestran una carga significativa de fatiga posviral en individuos con una infección previa de SARS-CoV-2 después de la fase aguda de la enfermedad de COVID-19", escribieron los investigadores, y añadieron que sus hallazgos indican la importancia de evaluar a las personas que se están recuperando del virus para detectar "fatiga severa".

El concepto de fatiga persistente después de COVID-19 no es nuevo. El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas, dijo a Medscape en julio que "es extraordinario la cantidad de personas que tienen un síndrome post-viral muy similar al síndrome de fatiga crónica de la encefalomielitis miálgica".

Los médicos también han visto esto en el campo. "Este síndrome después de COVID-19 es real. He visto muchos, muchos pacientes con esto, incluso 100 días después de haber sido infectados", dice el Dr. Rajeev Fernando, un experto en enfermedades infecciosas en Southampton, Nueva York.

Esto es lo que necesitas saber sobre la fatiga crónica después de un diagnóstico de COVID-19.

En primer lugar, ¿qué es el síndrome de fatiga crónica?

La encefalomielitis miálgica, también conocida como síndrome de fatiga crónica, es una enfermedad debilitante que no tiene una definición, causa, diagnóstico o tratamiento universalmente aceptados, según los Institutos Nacionales de Salud (NIH). Al menos una cuarta parte de las personas con síndrome de fatiga crónica están confinadas a la cama o a su casa en algún momento de su enfermedad y la mayoría nunca recupera el nivel de funcionamiento que tenía antes de la enfermedad. Los síntomas suelen incluir los siguientes, según el NIH:

  • Al menos seis meses de fatiga incapacitante
  • Agotamiento profundo
  • Una resistencia extremadamente pobre...
  • Problemas de concentración y memoria a corto plazo
  • Sentirse peor dentro de 12 a 48 horas después de un esfuerzo físico o mental

    Se desconoce la causa exacta del síndrome de fatiga crónica, pero los síntomas pueden ser desencadenados por una infección, según el NIH. Por ejemplo, un estudio encontró que el 40% de las personas que se recuperaban del SARS -una enfermedad respiratoria viral también causada por un coronavirus- tenían síntomas de fatiga crónica 3,5 años después de ser diagnosticados, según un informe reciente de la Organización Mundial de la Salud.

    ¿Por qué COVID-19 puede causar fatiga crónica?

    Los expertos no están seguros en este momento, explica el Dr. Richard Watkins, médico de enfermedades infecciosas y profesor de medicina interna en la Universidad Médica del Noreste de Ohio. Dado que no está claro qué es lo que causa el síndrome de fatiga crónica en primer lugar, puede ser especialmente difícil saber por qué COVID-19 puede estimular esto en ciertos pacientes, dice.

    Pero "esto es importante", enfatiza el Dr. Thomas Russo, profesor y jefe de enfermedades infecciosas de la Universidad de Buffalo. "Los datos muestran que no es sólo una enfermedad aguda, sino que tiene efectos potencialmente a largo plazo".

    La fatiga persistente no es exclusiva de COVID-19. "Cuando alguien sufre un insulto fisiológico, sea cual sea, el cuerpo pasa por un proceso inflamatorio agudo y luego por un proceso de reparación", dice el Dr. Russo. "Con el tiempo, vuelves a tu estado habitual".

    Una novedosa infección por coronavirus causa "inflamación en múltiples órganos: corazón, riñones, tracto gastrointestinal y, a veces, el sistema nervioso central", explica, y añade que "cada persona es diferente en cuanto a la forma en que se enfrenta a eso y al plazo para volver a la normalidad".

    COVID-19 también puede cruzar la barrera hematoencefálica y causar una inflamación en el cerebro. "En mi opinión, esto es lo que causa la fatiga", dice el Dr. Fernando.

    La fatiga persistente también puede ser un signo de daño a los órganos del corazón o los pulmones, pero los expertos aún no saben si eso mejora con el tiempo. "Probablemente lo hace para la mayoría, pero los datos no son claros en este momento", dice el Dr. Watkins.

    ¿Qué debe hacer si tiene fatiga persistente?

    Es importante señalar que tener una fatiga persistente no significa automáticamente que hayas tenido COVID-19, y tener COVID-19 no significa automáticamente que tengas una fatiga persistente.

    "Al menos hasta la fecha, es poco probable que la fatiga se deba a la infección del nuevo coronavirus si se ha tenido un caso asintomático", dice el Dr. Russo. Así que si nunca tuviste síntomas de COVID-19, es improbable que la fatiga que experimentes de repente se deba al virus.

    Hay muchas otras condiciones que pueden conducir a la fatiga persistente, incluyendo la anemia, una infección crónica, la diabetes, la depresión y las enfermedades del corazón.

    Pero vivir con una fatiga persistente no es normal. Si la experimenta, hable con su médico. "Independientemente de si esto puede deberse a la COVID o no, es fundamental contactar con su proveedor de atención médica. Podría ser algo corregible", dice el Dr. Russo. "Hay que resolverlo, ya sea que se deba a COVID o no".

    Noticias relacionadas