¿Es el mareo un síntoma de COVID-19? Los médicos explican el vínculo del virus coronario con el vértigo

¿Es el mareo un síntoma de COVID-19? Los médicos explican el vínculo del virus coronario con el vértigo

Sentirse mareado en cualquier situación puede ser un poco preocupante, porque hay una larga lista de causas que pueden provocar la sensación de inquietud. Esto se conoce como vértigo, una condición que puede hacer que se sienta como si uno o sus alrededores estuvieran dando vueltas, a veces llevando a una pérdida de equilibrio, según la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos.

Una caída repentina de la presión sanguínea, la deshidratación, levantarse demasiado rápido, ciertos medicamentos, problemas de oído interno o mareos son causas comunes de vértigo. Pero luchar contra un síntoma inusual durante la pandemia de coronavirus podría hacerte preguntarte si podría estar relacionado con el COVID-19.

Actualmente, ni los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) ni la Organización Mundial de la Salud (OMS) mencionan los mareos como un síntoma de COVID-19. Pero el CDC sí señala que su lista no incluye "todos los síntomas posibles".

Aquí está todo lo que los médicos saben sobre la relación entre el vértigo y COVID-19, y lo que debes hacer si te sientes mareado de repente.

¿Es el mareo un síntoma de COVID-19?

Algunas investigaciones han relacionado el vértigo con COVID-19. De hecho, una revisión de la investigación publicada en el Ear, Nose & Throat Journal llamó al mareo "una de las principales manifestaciones clínicas de COVID-19".

Para el trabajo, los investigadores analizaron 14 estudios diferentes que incluían datos de 141 pacientes con coronavirus y encontraron que todos ellos experimentaron vértigo en algún momento. También encontraron que el vértigo era el síntoma inicial en tres de esos pacientes y, en dos de ellos, fue seguido de síntomas respiratorios. "Es imperativo que los médicos que atienden a los pacientes se mantengan vigilantes, especialmente cuando se trata de síntomas no específicos como el mareo, ya que puede pasarse por alto fácilmente", concluyeron los investigadores.

Un informe de un caso publicado en julio detalló cómo un hombre de 78 años fue a la sala de emergencias en marzo con mareos e inestabilidad como sus principales síntomas. A pesar de no tener ningún síntoma conocido de COVID-19, dio positivo para el coronavirus. "Los médicos de primera línea deben ser conscientes de los síntomas tempranos y no específicos asociados con la infección de SARS-CoV-2", escribieron los investigadores.

Otro informe de caso publicado en junio detalló cómo una mujer de 20 años fue al hospital con vértigo, náuseas y vómitos. Ella también eventualmente dio positivo para COVID-19.

¿Es el mareo un síntoma de COVID-19? Los médicos explican el vínculo del virus coronario con el vértigo

Aunque está claro que COVID-19 podría causar mareos, no está del todo claro por qué. "En este momento, no se ha identificado el mecanismo específico que explica este fenómeno", dice el Dr. Iahn Gonsenhauser, jefe de calidad y seguridad del paciente en el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio. "El vértigo y el mareo son síntomas generales comunes asociados con muchos virus, y particularmente con enfermedades acompañadas de fiebre, no sólo con el COVID-19".

Sin embargo, el experto en enfermedades infecciosas Amesh A. Adalja, M.D., académico principal del Centro para la Seguridad de la Salud de la Universidad Johns Hopkins, cree que podría haber un vínculo indirecto: "La gente podría estar deshidratada o sentirse muy mal con un malestar generalizado con el COVID, lo que puede hacer que uno se sienta mareado", dice.

Una caída en los niveles de oxígeno en la sangre, que puede ocurrir con casos más severos de COVID-19, también puede provocar sensaciones de vértigo, dice John Sellick, D.O., experto en enfermedades infecciosas y profesor de medicina en la Universidad de Buffalo/SUNY en Nueva York.

¿Qué debe hacer si siente mareo o vértigo?

Si bien el simple hecho de sentirse mareado no significa automáticamente que tenga COVID-19, especialmente si no tiene otros síntomas, vale la pena hablar con su médico si la sensación persiste o comienza a experimentar una pérdida de equilibrio. "Vemos mareos con muchas otras infecciones y enfermedades", dice el Dr. Sellick, "pero como hay tanta COVID-19 circulando, puede valer la pena explorarla".

El Dr. Gonsenhauser también hace hincapié en que los mareos no son una condición en la que uno quiera sentarse: "Los mareos y el vértigo pueden ser signos de muchas otras condiciones potencialmente peligrosas e incluso potencialmente mortales, como problemas cardiovasculares, accidentes cerebrovasculares, infecciones graves y sepsis, así como muchas otras", dice.

Si su mareo aparece repentinamente y no está relacionado con una fiebre o una condición preexistente, el Dr. Gonsenhauser dice que debe buscar atención médica inmediata.

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