¿Puede la vitamina D reducir el riesgo de COVID-19? Los médicos dicen que la respuesta no es simple

¿Puede la vitamina D reducir el riesgo de COVID-19? Los médicos dicen que la respuesta no es simple

  • El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas, dijo recientemente que toma suplementos de vitamina D.
  • Algunas investigaciones han demostrado una relación entre el estado de la vitamina D y el riesgo de COVID-19.
  • Los médicos explican por qué la vitamina D es un nutriente importante, lo que sabemos sobre su conexión con el nuevo coronavirus y si se debe tomar un suplemento o no.

    El principal experto en enfermedades infecciosas del país dice que toma suplementos de vitamina D para mantener su sistema inmunológico sano. El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas, hizo los comentarios durante una entrevista de Instagram Live con Jennifer Garner.

    "Si tienes una deficiencia de vitamina D, eso tiene un impacto en tu susceptibilidad a las infecciones", dijo el Dr. Fauci. "No me importaría recomendar, y lo hago yo mismo, tomar suplementos de vitamina D".

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    Dr. Fauci’s comments come just days after a new JAMA study found that people who tested positive for COVID-19 were more likely to be deficient in vitamin D. The cohort study, which analyzed data from 489 people who had their vitamin D level measured the year before they were tested for COVID-19, found that the risk of testing positive for the virus was 1.77 times greater for people who were likely still deficient in vitamin D, compared with those who likely had enough vitamin D.

    "Estos hallazgos parecen respaldar una función del estado de la vitamina D en el riesgo de COVID-19", escribieron los autores del estudio, y señalaron que se necesita más investigación para determinar si ciertas personas con deficiencia de vitamina D deberían considerar la posibilidad de tomar suplementos.

    Esto plantea muchas preguntas sobre la vitamina D y su relación con COVID-19. Esto es lo que necesitas saber, según los médicos.

    En primer lugar, ¿por qué la vitamina D es un nutriente tan importante?

    La vitamina D es una vitamina soluble en grasa que se produce en el cuerpo cuando los rayos ultravioletas del sol inciden sobre la piel y desencadenan algo llamado síntesis de vitamina D, según los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

    "Muchas personas no se dan cuenta de que la vitamina D afecta a muchos tejidos y órganos diferentes del cuerpo", dice el Dr. Bruce Troen, investigador sobre la vitamina D y profesor de medicina en la Universidad de Buffalo.

    La vitamina D tiene varios papeles en tu cuerpo. Promueve la absorción del calcio en el intestino, apoyando a los huesos fuertes. También puede reducir la inflamación en el cuerpo y ayudar a regular el crecimiento celular, la función inmunológica y el metabolismo del azúcar en la sangre en tu cuerpo, dice el NIH.

    Merece la pena destacarlo: La mayoría de la gente no tiene suficiente. De hecho, la investigación sugiere que el 40% de los adultos en los EE.UU. podría tener deficiencia de vitamina D.

    ¿Puede la vitamina D reducir el riesgo de COVID-19?

    No está claro en este momento. Aunque no hay mucha investigación sobre la vitamina D y COVID-19, hay algunos hallazgos preliminares, incluyendo el estudio de JAMA mencionado anteriormente.

    Otro pequeño estudio de la Universidad española de Granada analizó a 76 personas con COVID-19. De los 50 que fueron tratados con vitamina D, sólo uno necesitó ser admitido en la UCI, en comparación con 13 de las 26 personas que no fueron tratadas con la vitamina. El estudio concluyó que los complementos de vitamina D "redujeron significativamente la necesidad de tratamiento en la UCI de los pacientes que requerían hospitalización debido a la probada COVID-19", escribieron los investigadores.

    "Hay muchas pruebas fisiológicas y biológicas que sugieren que la vitamina D puede marcar la diferencia", dice el Dr. David Meltzer, profesor de medicina de la Universidad de Chicago y autor principal del estudio de JAMA, "pero, ¿lo sabemos con certeza? No".

    El Dr. Meltzer, que dice tomar un suplemento de vitamina D, señala que "como mínimo, la gente no debería tener una deficiencia de vitamina D".

    Dicho esto, los expertos no saben en este momento cuánto ayudará un suplemento de vitamina D a una persona que no tenga una deficiencia. "Alguien que tenga suficientes niveles de vitamina D en su cuerpo probablemente no se beneficiará", dice el experto en enfermedades infecciosas Amesh A. Adalja, M.D., académico principal del Centro para la Seguridad de la Salud de Johns Hopkins, "pero si tiene niveles inadecuados, es más probable que se infecte".

    Todavía hay muchas preguntas acerca de cómo la vitamina D puede afectar el riesgo de una persona de contraer COVID-19, además de la cantidad que alguien debería tomar. "Todos debemos ser conscientes de que nuestro conocimiento de cuáles son los niveles correctos de vitamina D con respecto a la infección, incluyendo COVID-19, son bastante limitados", dice el Dr. Meltzer.

    Bien, ¿qué hay de otras infecciones, como un resfriado o la gripe?

    La investigación allí es un poco más clara. Un análisis de datos de 11.321 personas publicado en la BMJ encontró que aquellos que tomaban suplementos de vitamina D a diario o semanalmente eran menos propensos a desarrollar infecciones del tracto respiratorio que aquellos que no tomaban el suplemento. Los investigadores también descubrieron que las personas que tenían las mayores deficiencias de vitamina D eran las que más beneficios obtenían.

    Otra revisión sistemática y meta-análisis de 5.660 personas publicado en PLOS One encontró que la suplementación de vitamina D tenía un "efecto protector" contra las infecciones de las vías respiratorias, siendo la dosis diaria la más efectiva.

    "Es generalmente aceptado que tener un nivel normal de vitamina D es importante para el funcionamiento adecuado del sistema inmunológico, y eso es cierto con los virus respiratorios", dice el Dr. Adalja.

    Cómo obtener suficiente vitamina D

    El NIH recomienda que la mayoría de los adultos reciban 15 microgramos (al menos 600 UI) de vitamina D diariamente (800 UI si tiene más de 70 años). Pero no hay una cantidad universalmente aceptada, y otras organizaciones, como la Fundación Internacional de Osteoporosis, recomiendan subir hasta 1.000 UI o más si usted es obeso, tiene osteoporosis, exposición limitada al sol o tiene mala absorción.

    ¿Puede la vitamina D reducir el riesgo de COVID-19? Los médicos dicen que la respuesta no es simple

    Es posible obtener la vitamina D de los alimentos, aunque muy pocos contienen naturalmente la vitamina. Según el NIH, la carne de los peces grasos (como la trucha, el salmón, el atún y la caballa) y los aceites de hígado de pescado son las mejores fuentes. Sin embargo, el hígado de vaca, los hongos, el queso y las yemas de huevo también contienen pequeñas cantidades de esta vitamina.

    Si quieres tomar un suplemento de vitamina D, probablemente no te hará daño, dice el Dr. Troen, señalando que sí lo hace. "Tenemos información tentadora que sugiere que hay un vínculo entre el estado de la vitamina D y COVID", dice. "Hay poco daño y beneficio potencial en tomar la vitamina D".

    También es poco probable que tenga síntomas si tiene una deficiencia de vitamina D, dice la doctora Sylvia Christakos, profesora del Departamento de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de Rutgers: "Sólo tiene que revisar sus niveles de vitamina D", dice.

    Entonces, habla con tu doctor. Ellos pueden hacerte un análisis de sangre que determinará si tienes un bajo nivel de vitamina D y en qué cantidad, dice el Dr. Adalja. Eso puede ayudar a determinar cuánto debes tomar como suplemento.

    Pero recuerda: Tomar un suplemento de vitamina D por sí solo no evitará el COVID-19.

    "Si cree que tomar vitamina D es algo bueno y que puede disminuir su riesgo de contraer COVID-19 y mejorar sus resultados si la obtiene, también debe hacer otras cosas para evitar contraer COVID-19, como usar una máscara, practicar el distanciamiento social y lavarse las manos con regularidad", dice el Dr. Meltzer. Es un acompañamiento".

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