12 señales importantes de que estás rechinando los dientes por la noche, según los dentistas

12 señales importantes de que estás rechinando los dientes por la noche, según los dentistas

Si sientes más estrés de lo habitual en estos días (¿y quién no?), puede manifestarse de maneras sorprendentes. Puedes perder la calma cuando normalmente no lo harías, sentir más dolores de cabeza por tensión y notar más cabello cayendo en la ducha.

También podrías estar rechinando los dientes por la noche sin darte cuenta. De hecho, en un nuevo ensayo para el New York Times, una dentista dice que está viendo "una epidemia" de fracturas de dientes debido al rechinamiento de dientes, también conocido como bruxismo.

Otros dentistas también son testigos de esto: "Las investigaciones demuestran que en los últimos seis meses ha habido un aumento de la ansiedad, la depresión y las enfermedades mentales, lo que puede correlacionarse con un aumento del bruxismo y de los apretones de dientes", explica Julie Cho, doctora en medicina, dentista de la ciudad de Nueva York y miembro de la Asociación Dental Americana.

Debido a que el bruxismo a menudo ocurre mientras estás dormido, normalmente no te das cuenta de ello. Estos son los principales signos de que puede estar rechinando los dientes por la noche, además de por qué es tan importante hacer algo al respecto.

¿Por qué la gente rechina los dientes?

El bruxismo es una condición en la que inconscientemente se rechinan o aprietan los dientes, según la medicina de Johns Hopkins. Esto puede ocurrir durante el día, pero a menudo ocurre por la noche. Rechinar los dientes mientras se duerme puede ser especialmente problemático porque no se tiene idea de lo fuerte que se está mordiendo. De hecho, la fuerza de su mordida puede administrar hasta 250 libras de fuerza.

No está claro por qué sucede esto, pero según la Asociación Dental Americana (ADA), el estrés y la ansiedad, los problemas para dormir, una mordida anormal y los dientes torcidos o perdidos pueden conducir al bruxismo. Como muchas otras condiciones de salud, el bruxismo puede ser leve o severo, ocasional o frecuente, según la ADA.

¿Cuáles son las señales de que estás rechinando los dientes?

En realidad hay muchos. La medicina de Johns Hopkins enumera específicamente lo siguiente:

  • Dientes desgastados
  • Dientes astillados o agrietados
  • Dolor facial
  • Dientes demasiado sensibles
  • Tensión de los músculos faciales y de la mandíbula
  • Dolores de cabeza
  • La dislocación de la mandíbula
  • Cierre de la mandíbula
  • Un sonido de chasquido en la articulación temporomandibular (ATM), la articulación que conecta la mandíbula con el cráneo.
  • Las hendiduras de la lengua
  • El daño en el interior de tu mejilla
  • Las facetas de desgaste, es decir, las áreas planas y lisas creadas en las superficies de mordedura de los dientes al frotarlas repetidamente.

    Algunos de ellos, como tener los dientes desgastados, pueden ser difíciles de detectar sin la ayuda de un dentista. Por eso la Dra. Cho recomienda ser especialmente cautelosa al despertarse con dolores de cabeza, tener una mandíbula dolorida, tener dientes sensibles (especialmente a las temperaturas extremas), e interrumpir el sueño.

    Por qué es tan importante que se trate el rechinamiento de dientes

    Es fácil descartar el rechinar los dientes como algo normal, sobre todo porque probablemente no te sorprendas a ti mismo haciéndolo. Pero en realidad puede ser un gran problema y conducir a problemas de salud más graves, dice Nathan Lawson, doctor en medicina y profesor asociado de la Universidad de Alabama en la Facultad de Odontología de Birmingham: "El rechinamiento de los dientes puede conducir a dolor de dientes, dolor de la ATM, pérdida de la capacidad de masticar y una apariencia antiestética de los dientes y de la cara", dice.

    Incluso puedes romperte los dientes, o rechinarlos tanto que las cúspides y valles normales que están en tus dientes (y que son necesarios para masticar) se aplanan, dice la Dra. Cho.

    En resumen: No es un tema que quieras ignorar, así que programa una cita con tu dentista si crees que rechinas los dientes por la noche. Ellos pueden echar un vistazo a tu boca y dientes, y tratar de ayudar a encontrar una solución, dice el Dr. Lawson.

    Puede ser tan simple como llevar un protector bucal por la noche, o puede necesitar algo más complejo, como la ortodoncia, para ayudar a resolver el problema. Incluso puede necesitar una terapia de conducta intervencionista, como aprender a descansar la lengua, los dientes y los labios correctamente, o un tratamiento llamado biorretroalimentación, que mide la cantidad de actividad muscular en la boca y la mandíbula y le permite saber cuándo es demasiado. Las técnicas de control del estrés, como leer, caminar y tomar un baño caliente antes de dormir, también pueden ayudar, según la ADA.

    En caso de duda, según el Dr. Cho: "Los pacientes deben ir a ver a su dentista lo antes posible".

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