7 signos de que puede haber tenido COVID-19 sin darse cuenta, según los médicos

7 signos de que puede haber tenido COVID-19 sin darse cuenta, según los médicos

Ya sea que haya tenido un "fuerte resfriado" este invierno o que haya sufrido recientemente una tos que no se le pasó, es natural preguntarse si pudo haber tenido COVID-19 sin darse cuenta. Eso es especialmente cierto ahora que los expertos en enfermedades infecciosas dicen que es probable que el virus ya se estuviera propagando antes de que las ciudades empezaran a cerrarse y a poner orden en el distanciamiento social.

"A medida que pasan las semanas, se ha hecho evidente que se trata de un virus que se ha extendido por todo nuestro país, en particular en las zonas más pobladas, antes de lo que pensábamos", dice el Dr. William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas y profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt.

Entonces, ¿podrías haber tenido COVID-19 sin darte cuenta? Es posible. "La mayoría de las personas que tienen coronavirus tienen un caso de infección sin complicaciones, y podría ser indistinguible del resfriado o la gripe", explica el experto en enfermedades infecciosas Amesh A. Adalja, M.D., académico principal del Centro de Seguridad Sanitaria de Johns Hopkins. Además, algunas personas no tienen ningún síntoma hasta el 40% de las infecciones, según estimaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Desafortunadamente, no hay manera de saber con 100% de certeza si esa enfermedad que trataste el invierno pasado era COVID-19 o si por casualidad cogiste un caso asintomático en algún momento. Pero los expertos dicen que algunos signos pueden ser indicios de que usted podría haber tenido ya COVID-19. Aquí están los principales que hay que saber, además de lo que significa para la inmunidad.

1. Tuviste un "mal resfriado".

      Al principio de la pandemia, la gente creía que el COVID-19 no empezó a circular en los EE.UU. hasta finales de febrero y marzo. Nuevas investigaciones de la Universidad de Texas sugieren lo contrario. Para el estudio, los científicos analizaron hisopos de garganta tomados el invierno pasado en personas que sospechaban de casos de gripe. Estos hisopos se hicieron en Wuhan, China (donde se originó el nuevo coronavirus) y en Seattle, Washington (donde se confirmó el primer caso de COVID-19 en los EE.UU.).

      Los investigadores descubrieron que por cada dos casos de gripe, había un caso de COVID-19. Como resultado, creen que la COVID-19 probablemente llegó a los EE.UU. en algún momento de la Navidad.

      "Se tardó más tiempo en salir a las zonas rurales, así que, si estuviste en una granja este invierno y tuviste un resfriado, probablemente sólo fue un resfriado. Si estabas en la ciudad de Nueva York o en otra ciudad importante, podrías haber tenido una infección por COVID y nunca lo supiste", dice el Dr. Schaffner.

      Puede ser difícil distinguir un resfriado de una forma leve de COVID-19 sin una prueba, dependiendo de los síntomas que se experimenten, dice, pero los resfriados no suelen causar falta de aliento, dolores de cabeza severos o síntomas gastrointestinales como los de COVID-19. Aquí está la lista completa de los síntomas oficiales del CDC:

      • Fiebre o escalofríos
      • Tos
      • Falta de aliento o dificultad para respirar
      • Fatiga
      • Dolores musculares o corporales
      • Dolor de cabeza
      • Nueva pérdida de sabor u olor
      • Dolor de garganta
      • Congestión o goteo nasal
      • Náuseas o vómitos
      • Diarrea

        2. Perdiste el sentido del olfato o del gusto en un momento dado.

        La pérdida del olfato y el gusto ha sido un gran sello distintivo de COVID-19. Aunque este síntoma no se da en todo el mundo, el Dr. Adalja señala que ahora está fuertemente ligado al nuevo coronavirus.

        Datos preliminares de la Academia Americana de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (AAO-HNS) encontraron que, en los pacientes de COVID-19 que perdieron el sentido del olfato, el 27% tuvo "alguna mejora" en unos siete días, mientras que la mayoría mejoró en 10 días.

        Merece la pena destacarlo: También es posible perder temporalmente estos sentidos con otras condiciones respiratorias, como un resfriado, la gripe, una infección de los senos nasales, o incluso con alergias estacionales. Pero los expertos dicen que el síntoma puede persistir en algunas personas y durar meses después de recuperarse de COVID-19.

        3. Has estado lidiando con una pérdida de cabello inexplicable.

        Esto no ha sido ampliamente estudiado en el contexto de COVID-19, pero muchas personas que se han recuperado del virus están reportando problemas con la pérdida de cabello. La actriz Alyssa Milano, que ha estado sufriendo los síntomas de COVID-19 durante meses, compartió un video de ella misma en Instagram a principios de agosto cepillándose repetidamente grandes mechones de pelo después de ducharse.

        “There are definitely people who got infected and didn’t notice.”

        Members of Survivor Corps, the Facebook support group for people who have had COVID-19, have also talked about experiencing hair loss months after recovering from the virus. It’s due to a condition known as telogen effluvium, and it can be caused by a slew of factors, including pregnancy, extreme stress, weight loss, and illnesses other than COVID-19, Dr. Adalja says.

        Es poco probable que pierdas más pelo de lo normal sin tener otros síntomas de COVID-19, como tos o fiebre, dice el Dr. Adalja. También es importante señalar que la pérdida de cabello puede ocurrir por el estrés en general, dice, y ha habido mucho estrés debido a la pandemia. Si estás experimentando pérdida de cabello, es posible que se deba a una infección desconocida de COVID, a una acumulación de estrés en momentos inciertos, o a otro problema subyacente.

        4. A veces te sientes sin aliento.

        Una investigación publicada en la revista JAMA ha encontrado que las personas con COVID-19 pueden tener secuelas del virus, incluyendo falta de aliento. No está del todo claro por qué en este momento o cuánto tiempo puede durar, pero es probable que se deba a una inflamación duradera en los pulmones.

        "Este es uno de los efectos persistentes bien conocidos en las personas a las que se les diagnosticó COVID-19", dice el Dr. Schaffner. "Si usted tiene esta, bueno, tal vez esa enfermedad que experimentó antes fue en realidad COVID". Si está experimentando falta de aliento, llame a su médico de cabecera para que lo oriente o pida que lo remita a un neumólogo. A menudo pueden recetar medicamentos y tratamientos, como un inhalador, que pueden ayudar, dice el Dr. Schaffner.

        5. Tienes una tos que no se va.

        Una tos persistente es otro síntoma que las personas que participaron en el estudio de JAMA informaron. La tos es a menudo seca, lo que significa que no sale nada, como flema o moco, dice el Dr. Adalja. Esto es bastante común: Datos del CDC encontraron que el 43% de las personas que tenían COVID-19 todavía tenían tos 14 a 21 días después de obtener un resultado positivo en la prueba del virus.

        6. Estás muy, muy cansado.

        Este es uno de los mayores efectos persistentes después de que una persona tenga COVID-19, según el estudio de JAMA. Ese estudio encontró que el 53% de los pacientes dijeron que estaban luchando con la fatiga alrededor de 60 días después de que mostraron por primera vez signos del virus.

        "Estamos viendo a algunas personas que tenían una enfermedad leve que tienen fatiga por algún tiempo", dice el Dr. Adalja. Pero, dice, no está del todo claro ahora mismo por qué sucede esto. Podría ser la forma en que el sistema inmunológico de una persona reacciona al virus, o podría ser simplemente la forma en que el virus funciona en el cuerpo.

        Tenga en cuenta que la fatiga es un problema muy común y puede ser un signo de muchos problemas de salud diferentes (incluyendo, por supuesto, no dormir lo suficiente). Al igual que la pérdida de cabello, las personas que experimentan fatiga debido a COVID-19 también habrían tenido otros síntomas del virus en el pasado, dice la Dra. Adalja.

        7. Tiene síntomas inusuales que parecen durar para siempre.

        Los expertos subrayan que la COVID-19 es todavía un virus nuevo, por lo que los médicos y científicos están aprendiendo más sobre él todo el tiempo. La investigación sobre los efectos duraderos del virus está en curso, y es difícil para los médicos decir en este momento que el hecho de tener ciertos síntomas podría significar que usted ha tenido una infección por COVID-19, mientras que otros no, dice el Dr. Adalja.

        Vale la pena mencionar que algunas personas han experimentado problemas de corazón después de contraer el virus. Un pequeño estudio de 100 personas que se recuperaron de COVID-19 que fue publicado en JAMA Cardiología hizo resonancias magnéticas en antiguos pacientes y encontró que el 78% tenía algún tipo de hallazgo cardíaco anormal, independiente de cualquier condición preexistente. Esto tampoco parecía estar relacionado con la gravedad de la enfermedad, según los investigadores. Eso podría aparecer de muchas maneras diferentes, incluyendo palpitaciones cardíacas aleatorias, dice el Dr. Schaffner, pero también podría ser imperceptible.

        Por supuesto, hay muchas otras complicaciones que los expertos pueden no conocer todavía. Si se ha sentido mal y sus síntomas son persistentes, la Dra. Schaffner dice que es buena idea que su médico lo examine, ya sea que piense que está relacionado con COVID-19 o no.

        ¿Qué hay de una prueba de anticuerpos?

        Si bien una prueba de anticuerpos puede indicar si ha tenido COVID-19, no se conocen exactamente por su exactitud. "Las pruebas de anticuerpos están mejorando, pero hay muchas pruebas de anticuerpos por ahí que aún no son confiables", dice el Dr. Schaffner. La Administración de Alimentos y Drogas (FDA) emitió una autorización de uso de emergencia para estas pruebas en la primavera, pero luego eliminó ciertas pruebas debido a "problemas significativos de desempeño clínico".

        El CDC también enfatiza que las pruebas de anticuerpos "no son 100% exactas y pueden ocurrir algunos resultados falsos positivos o falsos negativos". Así que es posible dar positivo en las pruebas de anticuerpos COVID-19, pero no tenerlos realmente.

        Esto se reduce a varios factores. Primero, hay otros coronavirus que se sabe que causan el resfriado común, y esos pueden ser detectados por su prueba de anticuerpos, sesgando los resultados. Es más, si sólo estás en los primeros días de la infección, puede que no se detecten los anticuerpos porque tu sistema inmunológico aún no ha desarrollado una respuesta. (Aprenda más sobre los anticuerpos COVID-19 aquí).

        ¿Tener la posibilidad de tener COVID-19 en el pasado significa que no se infectará de nuevo?

        Mientras que los signos anteriores podrían ser una indicación de que usted tuvo COVID-19, también pueden ser causados por otras enfermedades. "Ciertamente una tos persistente y la fatiga son bien conocidas como una consecuencia de la gripe - sólo porque usted tiene esos no significa que usted tuvo COVID-19", dice el Dr. Schaffner.

        En última instancia, a falta de tener una prueba positiva de COVID-19 cuando estás enfermo, es difícil saber con total certeza si has tenido el virus. Aún así, "definitivamente hay personas que se infectaron y no se dieron cuenta", dice el Dr. Adalja.

        Con todo eso en mente, hay una cosa importante que recordar: Incluso si tuvo COVID-19 en el pasado, eso no significa necesariamente que no se infectará de nuevo. El CDC afirma específicamente que no está claro en este momento si las personas pueden volver a infectarse con el virus, y el primer caso de reinfección acaba de confirmarse en Hong Kong.

        Así que, incluso si sospecha que contrajo COVID-19 antes de que la pandemia llegara realmente, es importante seguir practicando métodos de prevención como el uso de una mascarilla, lavarse las manos regularmente y practicar el distanciamiento social cuando pueda, tanto para protegerse a sí mismo como a los demás.

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