¿Qué es la enfermedad de Lyme y cuáles son sus síntomas?

PICADURA DE GARRAPATA

enfermedad de lymeEnfermedad de Lyme: ¿cuáles son sus causas y sus síntomas?

La enfermedad de Lyme es una enfermedad causada por la picadura de una garrapata, la cual puede ser de varios tipos. El motivo por el que las garrapatas producen esta enfermedad es la bacteria llamada Borrelia burgdorferi, que está presente en diferentes tipo de garrapatas, como las garrapatas de patas negras. Las garrapatas adquieren esta bacteria cuando aún son ninfas, es decir, son inmaduras y de pequeño tamaño, y las contraen al alimentarse de pequeños roedores. Cuando una garrapata que tiene esta bacteria le pica a una persona, esta puede contraer la enfermedad de Lyme.

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Muere un hombre de fiebre hemorrágica transmitida por una garrapata

Esta enfermedad suele darse especialmente en Estados Unidos, y en zonas localizadas, que suelen estar entre Virginia y Maine, Wisconsin y Mennesota y el noroeste de la Costa Oste. Una vez que la garrapata pica a una persona y esta contrae la enfermedad, la persona afectada pasará por tres fases. En la primera, la bacteria estará localizada en la zona de la picadura. En la segunta, la bacteria comienza a propagarse por el resto del cuerpo para, en la última fase, afectar a todo el cuerpo al completo.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Lyme?

Los primeros síntomas de la enfermedad de Lyme pueden ser confundidos con los de una gripe común ya que van desde la fiebre al malestar general. Suelen aparecer unos días después, incluso semanas, después de que hayamos contraído la bacteria por la picadura. Además de la fiebre y el malestar general, los afectados por esta enfermedad suelen presentar dolor de cabeza, dolor de articulaciones, dolores musculares o rigidez de cuello.

En algunos casos, estos síntomas van acompañados de una mancha roja ligeramente inflamada en el lugar de la picadura de la garrapata. Suele ser una mancha que presenta un centro más claro para luego formar un degradado cada vez más oscuro hacia el exterior. Estas manchas en el lugar de la picadura pueden llegar a ser muy impactantes debido al gran tamaño e intensidad de color que llegan a adquirir.

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Cuando la enfermedad pasa a su segunda fase, en la que la bacteria comienza a extenderse a otras partes del cuerpo, los síntomas se vuelven más graves, apareciendo paralisis o debilidad en los músculos de la cara, problemas en el corazón o dolor en la zona del nervio. El dolor torácico y la dificultad para respirar también son síntomas comunes en esta fase.

En su tercera fase, cuando la bacteria ya se ha extendido al resto del cuerpo, los síntomas pueden llegar a afectar a nuestro pensamiento, ya que se comienzan a presentar problemas cognitivos, además de problemas en el habla, hinchazón articular y un movimiento muscular anormal.

¿Se puede curar la enfermedad de Lyme?

La enfermedad de Lyme puede ser tratada con antibióticos, solo necesitamos detectarla rápido para intentar curarla por completo antes de que se extienda al resto del cuerpo. Si somos conscientes de que nos ha picado una garrapata, debemos estar alerta a los síntomas que puedas aparecer y acudir cuanto antes a un médico.

Si detectamos la aparición de síntomas de la enfermedad de Lyme tras la picadura de una garrapata, debemos consultar inmediatamente a un médico ya que él será quien nos administre unos antibióticos u otros dependiendo de la fase en la que se encuentre la enfermedad. Los antibióticos que suelen tomarse para esta enfermedad suelen ser doxiciclina, amoxicilina, azitromicina, cefuroxima y ceftriaxona. A veces estos van acompañados de analgésicos para combatir algunos de los síntomas que aparecen.

Si la enfermedad se trata en el momento adecuado con el tratamiento adecuado, puede curarse por completo. En algunos casos, las personas afectadas por la enfermedad de Lyme sigue presentando algunos de los síntomas después del tratamiento pese a haberse curado de la enfermedad, pero esto no es lo más común.

Cuando la enfermedad se detecta en la fase tres, es más probable que se den complicaciones que puedan hacer que el paciente no se recupere por completo de los síntomas, especialmente aquellos que afectan al ritmo cardíaco.

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¿Cómo prevenir la enfermedad de Lyme?

Ya que es una enfermedad asociada a las picaduras de garrapatas y especialmente en determinadas zonas, lo mejor para evitarla es tomar todas las precauciones necesarias para evitar las picaduras de garrapatas cuando frecuentemos lugares en los que suela habitar este insecto.

Si alguna vez observas una garrapata sobre tu piel, debes evitar que cunda el pánico y llevar a cabo una serie de consejos para retirarla. El primero, no hacerlo con las manos, si no utilizar en su lugar un trozo de papel, un pañuelo o una tela. Tira hacia afuera de una vez para despegarla de la piel con un movimiento decidido y sin apretar la garrapata. Luego lava bien la zona en la que haya estado la garrapata utilizando agua y jabón.

Si esto ocurre, observa bien tu cuerpo durante las siguientes semanas para descartar la enfermedad de Lyme.

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