26 Efectos secundarios de la falta de vitamina D que debes conocer

26 Efectos secundarios de la falta de vitamina D que debes conocer

Obtenemos vitamina D de una gran fuente: el sol. Pero es posible no obtener suficiente vitamina D, lo que puede tener consecuencias negativas para la salud. Seg√ļn la Biblioteca Nacional de Medicina, la carencia de vitamina D puede provocar una p√©rdida de densidad √≥sea, lo que puede contribuir a la osteoporosis y a las fracturas (huesos rotos). Una carencia grave de vitamina D tambi√©n puede provocar otras enfermedades. Y los investigadores est√°n estudiando la vitamina D por su posible relaci√≥n con varias afecciones m√©dicas, como la diabetes, la hipertensi√≥n, el c√°ncer y afecciones autoinmunes como la esclerosis m√ļltiple.

¬ŅLa buena noticia? Es relativamente f√°cil obtener suficiente vitamina D. Ciertos alimentos, como los pescados grasos, pueden ayudar a aumentar los niveles, al igual que la luz solar. En concreto, 15 minutos de luz solar en las manos y la cara cada d√≠a puede hacer el truco, Donald Ford, MD, un m√©dico de medicina familiar en la Cl√≠nica Cleveland, dijo a la Salud. (Tambi√©n hay que tener en cuenta que si un d√≠a llueve, puedes compensarlo pasando 30 minutos al sol al d√≠a siguiente).

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Obesidad

Los hombres, mujeres y ni√Īos obesos tienen un 35% m√°s de probabilidades de sufrir deficiencia de vitamina D que las personas no obesas, y un 24% m√°s de probabilidades que las personas con sobrepeso, seg√ļn un metaan√°lisis de 2015 publicado en Obesity Reviews. Seg√ļn una revisi√≥n de 2019 en Cochrane Database of Systematic Reviews, la acumulaci√≥n de vitamina D en el tejido adiposo podr√≠a explicar por qu√© las personas obesas tienen niveles bajos de vitamina D en sangre, ya que las c√©lulas grasas retienen las vitaminas y no las liberan de manera eficiente. Traducci√≥n: La obesidad podr√≠a empeorar la deficiencia de vitamina D.

Diabetes

Las personas con diabetes o prediabetes tienen niveles m√°s bajos de vitamina D que las que tienen niveles normales de az√ļcar en sangre, seg√ļn un estudio espa√Īol publicado en 2015 en la revista Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism. La relaci√≥n es v√°lida para todo el espectro de IMC. De hecho, tanto las personas delgadas como las gravemente obesas con diabetes o prediabetes ten√≠an un nivel de D significativamente m√°s bajo que sus hom√≥logos no diab√©ticos. Los autores del estudio creen que la deficiencia de vitamina D y la obesidad "interact√ļan sin√©rgicamente" para aumentar el riesgo de diabetes y otros trastornos metab√≥licos.

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Enfermedad cardiaca

Se sabe que las enfermedades cardiacas y la carencia de vitamina D van de la mano. Un estudio de 2022 publicado en la revista European Heart Journal encontró pruebas de que la carencia de vitamina D puede aumentar la presión arterial y el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Sin embargo, los expertos dicen que no hay evidencia de un vínculo directo entre los niveles más altos de vitamina D y la reducción del riesgo cardiovascular. Un metaanálisis de 2019 publicado en JAMA Cardiology analizó a más de 83.000 participantes y la administración de suplementos de vitamina D. Los investigadores del estudio encontraron que la suplementación con vitamina D no se asoció con menores riesgos de eventos cardiovasculares adversos mayores, infarto de miocardio, accidente cerebrovascular o mortalidad por enfermedad cardiovascular.

Lupus

El lupus, una enfermedad inflamatoria cr√≥nica en la que el sistema inmunitario ataca a sus propios √≥rganos y tejidos, se asocia con frecuencia a la deficiencia de vitamina D, en parte porque a los pacientes de lupus se les suele recomendar que no tomen el sol (fuente del 90% de nuestra vitamina D) y se les pueden recetar corticosteroides, que tambi√©n est√°n relacionados con niveles bajos de D, seg√ļn la Lupus Foundation of America.

Un estudio publicado en 2022 en el British Medical Journal descubri√≥ que la administraci√≥n de suplementos de vitamina D durante cinco a√Īos con o sin aceite de pescado (√°cido graso Omega 3) puede ayudar a reducir las enfermedades autoinmunes, como el lupus. Los investigadores descubrieron que la enfermedad autoinmune se redujo en un 22% en aquellos que tomaron los niveles aumentados de vitamina D con o sin aceite de pescado.

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Nacimiento prematuro

En un estudio de 2015 publicado en Obstetrics and Gynecology, en el que participaron más de 2.000 futuras madres, las mujeres con niveles más altos de 25-hidroxi vitamina D (un indicador de las reservas de vitamina D de nuestro cuerpo, medible con un análisis de sangre) tenían un menor riesgo de dar a luz antes de las 37 semanas. Los autores sugirieron que la D podría estar teniendo un efecto protector al reducir la infección bacteriana en la placenta, que puede causar partos prematuros.

En un estudio de 2014 en American Journal of Epidemiology, los investigadores que examinaron los datos del Collaborative Perinatal Project (un estudio de m√°s de 42.000 mujeres) informaron de que entre las madres no blancas, las concentraciones m√°s altas de 25-hidroxi D se asociaron con un menor riesgo de nacimiento antes de las 35 semanas.

Esclerosis m√ļltiple

En 2013, un equipo internacional de investigadores examinó los datos de 465 personas con EM en fase inicial, una enfermedad autoinmune que afecta al sistema nervioso central y suele ser discapacitante. Como se publicó en JAMA Neurology, los investigadores informaron de que los niveles más altos de 25-hidroxi-D medidos al inicio de los síntomas (y luego 6, 12 y 24 meses después) predecían una tasa más lenta de progresión de la enfermedad. Los sujetos con niveles más altos de D presentaban un aumento más lento del volumen de lesiones cerebrales, menos lesiones nuevas, menor pérdida de volumen cerebral y niveles de discapacidad más bajos que aquellos con niveles bajos de D.

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PMS

En un estudio de 2017 publicado en Gynecological Endocrinology, se observ√≥ que la administraci√≥n de suplementos de vitamina D en dosis altas reduc√≠a la prevalencia del s√≠ndrome premenstrual y la dismenorrea (dolores y calambres menstruales intensos y frecuentes durante el periodo, seg√ļn Johns Hopkins Medicine). La vitamina D tambi√©n tuvo efectos positivos sobre los s√≠ntomas f√≠sicos y psicol√≥gicos del SPM.

Los antiinflamatorios no esteroideos, como el ibuprofeno y el naproxeno, siguen siendo el tratamiento de primera línea para los síntomas del síndrome premenstrual, pero los investigadores creen que los suplementos de vitamina D son una alternativa prometedora.

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Enfermedad inflamatoria intestinal

Las deficiencias de vitaminas y minerales, incluida la deficiencia de D, son muy frecuentes en personas con problemas de salud gastrointestinal que afectan a la capacidad del organismo para absorber nutrientes. Los pacientes con colitis ulcerosa activa, un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal (EII), especialmente los que toman corticosteroides, suelen tener deficiencia de D, seg√ļn sugiri√≥ un estudio de 2013 publicado en Digestive Diseases and Sciences. Adem√°s, algunos investigadores creen que la deficiencia podr√≠a tener un papel no solo en el aumento del riesgo de desarrollar EII, sino tambi√©n en la determinaci√≥n de la gravedad de los s√≠ntomas de una persona, como descubri√≥ un estudio de 2013 en Alimentary Pharmacology and Therapeutics.

Alopecia y caída del cabello

Seg√ļn un estudio de 2013 publicado en Skin Pharmacology and Physiology, las mujeres con p√©rdida de cabello de patr√≥n femenino tienen niveles de vitamina D significativamente m√°s bajos que las que no la padecen. Esta vitamina es crucial para el ciclo capilar y ayuda a que el pelo pase de la fase de reposo a la de crecimiento. Investigadores turcos descubrieron que los pacientes con alopecia areata, una enfermedad autoinmune que ataca los fol√≠culos y puede causar la p√©rdida de cabello en todo el cuerpo, ten√≠an niveles significativamente m√°s bajos de 25-hidroxi vitamina D que las personas sin la condici√≥n, seg√ļn un estudio de 2014 en British Journal of Dermatology. Los investigadores tambi√©n observaron que cuanto m√°s bajos eran los niveles de vitamina D, m√°s grave era la enfermedad.

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Resistencia a la insulina

La resistencia a la insulina, que conduce a la acumulaci√≥n de glucosa en la sangre y a la diabetes tipo 2 y la prediabetes, se ha relacionado con la deficiencia de vitamina D desde hace bastante tiempo. Un estudio de 2019 publicado en Nutrients concluy√≥ que la deficiencia de vitamina D es uno de los factores que aceleran la formaci√≥n de resistencia a la insulina. Sin embargo, los investigadores se√Īalaron que no se reconoce plenamente c√≥mo la vitamina D puede reducir el riesgo de desarrollo de trastornos metab√≥licos (como la diabetes tipo 2).

Adem√°s, investigadores de Ir√°n descubrieron que los suplementos de vitamina D no ten√≠an ning√ļn efecto sobre la sensibilidad a la insulina en pacientes prediab√©ticos, seg√ļn se public√≥ en un estudio de 2013 en el Journal of Research in Medical Science.

Eczema

Se sabe que la vitamina D tiene una influencia reguladora tanto en el sistema inmunitario como en la funci√≥n de barrera de la piel, ambos factores cr√≠ticos en el desarrollo del eccema. Seg√ļn un estudio publicado en 2015 en Journal of Clinical Medicine, las investigaciones sugieren que existe una relaci√≥n entre la vitamina D y el eccema, en concreto unos niveles s√©ricos m√°s bajos de vitamina D se asocian a una mayor incidencia y gravedad de los s√≠ntomas del eccema.

Los suplementos de vitamina D en forma de pastillas pueden mejorar el eccema relacionado con el invierno, seg√ļn un estudio de 2014 publicado en el Journal of Allergy and Clinical Immunology.

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Caries en beb√©s y ni√Īos peque√Īos

La vitamina D es crucial tanto para nuestra salud dental como para la formaci√≥n de nuestros dientes en primer lugar, otra raz√≥n por la que tomar vitaminas prenatales es tan importante. Un estudio de 2014 en Pediatrics midi√≥ los niveles sangu√≠neos de vitamina D en mujeres embarazadas y luego comprob√≥ los dientes de sus beb√©s al a√Īo de edad. Los investigadores descubrieron que las madres de ni√Īos con esmalte d√©bil y caries ten√≠an niveles significativamente m√°s bajos de vitamina D durante el embarazo en comparaci√≥n con las madres de ni√Īos con dientes sanos.

Enfermedad de las encías y pérdida de dientes

La vitamina D ayuda al organismo a absorber el calcio, por lo que es esencial para la salud de dientes y enc√≠as, seg√ļn la Biblioteca Nacional de Medicina.

Cuando los niveles de vitamina D no están regulados, se debilitan los dientes, haciéndolos susceptibles a caries, fracturas y deterioro. Un estudio publicado en 2020 en la revista Oral Diseases analizó a más de 4.200 adultos estadounidenses y descubrió que los niveles de vitamina D están significativamente asociados a la aparición de caries.

Además, un estudio de 2020 publicado en el Journal of Periodontal Research descubrió que los niveles bajos de vitamina D están relacionados con un mayor riesgo de periodontitis, posiblemente debido a su conexión con el sistema inmunitario. La vitamina D parece tener un impacto positivo en la inflamación y los efectos de mineralización en el tejido que rodea los dientes.

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Alzheimer y demencia

Diversos estudios han relacionado el bajo nivel de vitamina D con anomal√≠as en la estructura cerebral, el deterioro cognitivo y la demencia. En un estudio publicado en 2015 en JAMA Neurology, en el que se midi√≥ la vitamina D y la funci√≥n cognitiva cada a√Īo en un grupo √©tnicamente diverso de pacientes de edad avanzada (aproximadamente la mitad de los cuales presentaban alg√ļn tipo de deterioro cognitivo al inicio del estudio), los niveles m√°s bajos de D se asociaron con un deterioro cognitivo acelerado.

Una revisión de 2021 en Nutrients concluyó que, aunque hay certeza de que la vitamina D interviene en la función cerebral normal y de que pueden darse concentraciones bajas de vitamina D en pacientes con demencia, no hay pruebas claras de que la suplementación con vitamina D pueda prevenir o modificar el curso del deterioro cognitivo y la demencia.

ITU

La vitamina D ayuda a prevenir infecciones al contribuir a que nuestro organismo produzca antibi√≥ticos naturales. Un estudio de 2014 en Archives of Disease in Childhood descubri√≥ que la deficiencia de vitamina D es un factor de riesgo para las infecciones del tracto urinario en los ni√Īos, especialmente en las ni√Īas. Es un poco pronto para llamar a la vitamina D el nuevo jugo de ar√°ndano, pero los niveles bajos se asocian con infecciones urinarias para adultos, tambi√©n. Un estudio de 2013 del International Journal of Infectious Disease sobre mujeres que sufr√≠an ITU recurrentes descubri√≥ que ten√≠an niveles m√°s bajos de vitamina D que las mujeres que no las padec√≠an.

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Incontinencia femenina

Dado que la vitamina D es fundamental para la fuerza muscular, seg√ļn la Biblioteca Nacional de Medicina, la deficiencia puede contribuir a la debilidad en el suelo p√©lvico, es decir, la hamaca de m√ļsculos que soporta la vejiga, la vagina, el √ļtero y el recto. Seg√ļn un metaan√°lisis de 2019 publicado en la revista Journal of Mid-Life Health, los niveles de vitamina D en mujeres con trastorno del suelo p√©lvico (TSP) -que incluye prolapso de √≥rganos p√©lvicos, incontinencia urinaria e incontinencia fecal- eran significativamente m√°s bajos que en mujeres sanas. Los autores del estudio escribieron que se necesitan estudios adicionales sobre la asociaci√≥n entre la vitamina D y el PFD.

Asma

Seg√ļn un amplio estudio de 2014 publicado en Allergy, en el que se realiz√≥ un seguimiento de m√°s de 21.000 adultos con asma, aunque las personas con asma no ten√≠an m√°s probabilidades de tener un nivel bajo de vitamina D que las de la poblaci√≥n general, los asm√°ticos que ten√≠an una deficiencia de vitamina D ten√≠an un 25 % m√°s de probabilidades de sufrir ataques agudos y de tener que acudir al m√©dico con m√°s frecuencia por su asma. Los autores del estudio afirman que sus hallazgos respaldan la importancia de realizar pruebas de detecci√≥n del nivel de vitamina D a los pacientes con asma grave, y que podr√≠a ser necesario administrar suplementos a los que no alcanzan ese nivel.

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Esquizofrenia

Existe un fuerte vínculo entre la deficiencia de vitamina D y este trastorno mental: En una revisión de 2014 de 19 estudios publicada en The Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism, los investigadores descubrieron que el 65% de los pacientes con esquizofrenia tenían niveles bajos de vitamina D, y las personas con deficiencia de vitamina D tenían más del doble de probabilidades de padecer esquizofrenia. Esa correlación no significa necesariamente que la deficiencia cause esquizofrenia. De hecho, los expertos plantean la hipótesis de que podría ser al revés, ya que la esquizofrenia hace que las personas adopten un estilo de vida y una dieta que conducen a la deficiencia.

Depresión

Las estudiantes universitarias que ten√≠an niveles bajos de vitamina D eran m√°s propensas a tener s√≠ntomas cl√≠nicamente significativos de depresi√≥n, seg√ļn un estudio de 2015 publicado en Psychiatry Research. Un metaan√°lisis m√°s grande de 2018 de m√°s de 31,000 sujetos de investigaci√≥n, publicado en el British Journal of Psychiatry, tambi√©n encontr√≥ una correlaci√≥n. Hay esperanza de que los suplementos de vitamina D puedan ayudar: Un estudio muy peque√Īo presentado a la Sociedad Endocrina en 2012 encontr√≥ que tres mujeres con depresi√≥n moderada a severa experimentaron una mejor√≠a en sus s√≠ntomas despu√©s de recibir tratamiento para la deficiencia de vitamina D.

Una revisión de 2020 publicada en Depression and Anxiety descubrió que las personas que experimentaban emociones negativas y recibían suplementos de vitamina D notaban una mejoría de los síntomas. Los autores escribieron que los pacientes con trastorno depresivo mayor y los individuos con deficiencia de vitamina D tenían más probabilidades de beneficiarse de la suplementación.

C√°ncer colorrectal

Estudios anteriores suger√≠an una relaci√≥n entre la vitamina D y el riesgo de c√°ncer colorrectal, pero no eran concluyentes, seg√ļn la Sociedad Americana del C√°ncer.

Un estudio de 2018 publicado en el Journal of the National Cancer Institute por un grupo internacional de investigadores de organizaciones que incluyen la Sociedad Americana del Cáncer encontró que los niveles más altos de vitamina D en la sangre se asociaron con un menor riesgo de contraer cáncer colorrectal.

C√°ncer de mama

Algunas pruebas han sugerido una relaci√≥n entre niveles m√°s altos de vitamina D y un menor riesgo de c√°ncer de mama: Un metaan√°lisis de 2013 publicado en Medicine, por ejemplo, descubri√≥ que un peque√Īo aumento de los niveles de vitamina D podr√≠a reducir el riesgo para las mujeres posmenop√°usicas en un 12%.

Otros estudios, en cambio, han descubierto que los niveles sangu√≠neos de vitamina D no guardan relaci√≥n con el c√°ncer de mama. Un ensayo aleatorizado, el estudio VITAL en curso, estudia los efectos de dosis m√°s elevadas de vitamina D tanto en las cardiopat√≠as como en el c√°ncer. Los hallazgos publicados en una actualizaci√≥n de VITAL en 2018 se√Īalaron que la vitamina D suplementaria no redujo la aparici√≥n de c√°ncer de mama, pr√≥stata o colorrectal.

Una revisi√≥n de 2017 en la revista Breast Cancer encontr√≥ que "la mayor√≠a de los estudios de vitamina D apoyan la asociaci√≥n inversa entre el nivel de vitamina D y el riesgo de c√°ncer de mama." Los autores escribieron que los estudios mostraron que la deficiencia de vitamina D se asocia con un mayor riesgo de c√°ncer de mama. No obstante, escribieron que existe una "necesidad urgente de ensayos cl√≠nicos mejor dise√Īados y aleatorizados que aborden la asociaci√≥n del nivel de vitamina D con el riesgo de c√°ncer de mama, el desarrollo del c√°ncer de mama, la recurrencia y la supervivencia en diferentes estadios del c√°ncer de mama."

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C√°ncer de p√°ncreas

Las personas con los niveles m√°s elevados de vitamina D ten√≠an un 35% menos de probabilidades de desarrollar c√°ncer de p√°ncreas que las que ten√≠an los niveles m√°s bajos, seg√ļn un estudio de 20 a√Īos de casi 120.000 personas realizado por investigadores del Brigham and Women's Hospital de Massachusetts. Y en una noticia interesante para esta forma mortal de c√°ncer, los investigadores est√°n estudiando actualmente c√≥mo una forma modificada de vitamina D puede ayudar a "desactivar" cierto tipo de c√©lula que alimenta el crecimiento del tumor pancre√°tico, haciendo que los tumores sean m√°s vulnerables al tratamiento con quimioterapia.

Cáncer de próstata

Los niveles bajos de vitamina D se asociaron con tumores de próstata más avanzados y agresivos en pacientes sometidos a biopsia en un estudio de 2014 publicado en Clinical Cancer Research. Entre los hombres afroamericanos, el bajo nivel de vitamina D también se asoció con un mayor riesgo de desarrollar cáncer de próstata en primer lugar.

Y una revisión de 2019 de 22 estudios publicada en Hormone and Metabolic Research halló una asociación entre los niveles de vitamina D y los de PSA (el PSA es una proteína producida tanto por el tejido canceroso como por el no canceroso de la próstata) en respuesta a la administración de suplementos de vitamina D: el 19% de los inscritos presentaba al menos una reducción del 50% del PSA al final del tratamiento. Sin embargo, la revisión no halló diferencias en otros resultados, como la muerte o el crecimiento del cáncer. Los autores escribieron: "Aunque los estudios de antes y después mostraron que la vitamina D aumenta la proporción de respuesta del PSA, no parece que los pacientes con cáncer de próstata se beneficien de la administración de suplementos de vitamina D en dosis altas y no debería recomendarse para el tratamiento."

Osteoporosis

Nuestro organismo depende de la vitamina D para absorber el calcio y desarrollar huesos densos y fuertes durante toda la vida. Seg√ļn la Biblioteca Nacional de Medicina, la carencia de vitamina D puede provocar una p√©rdida de densidad √≥sea, lo que puede contribuir a la osteoporosis y a las fracturas (huesos rotos). De hecho, aproximadamente una de cada dos mujeres mayores de 50 a√Īos se romper√° un hueso a causa de la osteoporosis, seg√ļn la Fundaci√≥n para la Salud √ďsea y la Osteoporosis.

En consecuencia, la Fundaci√≥n Nacional de Osteoporosis recomienda una ingesta de 400 a 800 UI de vitamina D al d√≠a para los adultos menores de 50 a√Īos, y de 800 a 1.000 UI para los mayores de 50 a√Īos (el riesgo de osteoporosis aumenta con la edad).

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Raquitismo

El raquitismo, o reblandecimiento y debilitamiento de los huesos en los ni√Īos, puede heredarse de uno de los padres o estar relacionado con una carencia prolongada de vitamina D (lo que se denomina raquitismo nutricional), seg√ļn la Academia Americana de M√©dicos de Familia. Los ni√Īos de entre 3 y 36 meses corren mayor riesgo porque sus huesos crecen muy deprisa. A finales del siglo XIX, los m√©dicos se dieron cuenta de que el aceite de h√≠gado de bacalao rico en vitamina D ayudaba a prevenir y tratar el raquitismo infantil; los fabricantes a√Īadieron vitamina D a la leche por primera vez en la d√©cada de 1930, y desde entonces el raquitismo es poco frecuente en Estados Unidos, seg√ļn la Academia Americana de Pediatr√≠a. Cuando se diagnostica raquitismo nutricional, la administraci√≥n de suplementos de calcio y vitamina D corrige la mayor√≠a de los da√Īos √≥seos en pocos meses, a veces en pocos d√≠as. La Academia Americana de Pediatr√≠a recomienda que todos los beb√©s, ni√Īos y adolescentes reciban una ingesta diaria m√≠nima de 400 UI de vitamina D.

Deterioro del lenguaje infantil

Las mujeres que ten√≠an niveles bajos de vitamina D a las 18 semanas de embarazo presentaban casi el doble de riesgo de tener un hijo con signos de trastornos del lenguaje a los 5 y 10 a√Īos, en comparaci√≥n con las mujeres con niveles m√°s altos, seg√ļn un estudio de 2012 publicado en Pediatrics. Los resultados no prueban que la vitamina D cause esas dificultades, pero s√≠ destacan su importancia en el desarrollo cerebral del feto; es posible que la suplementaci√≥n prenatal con vitamina D reduzca el riesgo de problemas de desarrollo del lenguaje en los ni√Īos.

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