La poliomielitis se está extendiendo en los Estados Unidos por primera vez en décadas. ¿Necesitas un refuerzo?

La poliomielitis se está extendiendo en los Estados Unidos por primera vez en décadas. ¿Necesitas un refuerzo?

Un tipo específico de poliovirus se ha estado propagando en el condado de Rockland, Nueva York, así como en las zonas vecinas, lo que ha llevado a la Organización Mundial de la Salud (OMS) a añadir a Estados Unidos a una lista de países (se abre en una nueva pestaña) en los que se han detectado poliovirus similares. La lista incluye una treintena de países de Europa, Asia y África, como el Reino Unido, Israel, Yemen, Argelia y Níger.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU. anunciaron la semana pasada la incorporación oficial de este país a esta lista, y la noticia suscitó preguntas sobre lo que sucederá a continuación. ¿Las personas que recibieron todas las dosis de la vacuna antipoliomielítica cuando eran niños necesitan ahora un refuerzo? ¿Qué debe hacer si no está seguro de su estado de vacunación, o si sabe con certeza que no ha recibido la vacuna antipoliomielítica?

Lo más importante es que no existe una recomendación generalizada para que las personas totalmente vacunadas soliciten refuerzos contra la poliomielitis.

"Ciertamente, por el momento, no ha habido ninguna recomendación nacional o local para que las personas que están seguras de su serie de vacunación infantil necesiten un refuerzo adicional", dijo el Dr. William Schaffner, profesor de medicina en la división de enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt en Tennessee. Sin embargo, señaló que puede haber determinadas circunstancias -que detallaremos a continuación- en las que puede ser razonable que una persona solicite un refuerzo.

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Por ahora, la principal preocupación de las autoridades sanitarias es vacunar a quienes aún no han completado su serie de vacunación contra la polio, dijo Schaffner a Live Science.

"La vacunación contra la poliomielitis es la forma más segura y mejor de luchar contra esta enfermedad debilitante y es imperativo que las personas de estas comunidades que no están vacunadas se pongan al día en la vacunación contra la poliomielitis de inmediato", dijo el Dr. José R. Romero, director del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los CDC, en la declaración de los CDC. "No podemos enfatizar lo suficiente que la poliomielitis es una enfermedad peligrosa para la que no hay cura".

Recomendaciones de la vacuna antipoliomielítica de referencia

Desde el año 2000, en Estados Unidos sólo se utiliza la vacuna antipoliomielítica inactivada (VPI), una inyección que suele aplicarse en el brazo o la pierna y que contiene un poliovirus "muerto" que no puede causar la enfermedad, según los CDC (se abre en una nueva pestaña). Otro tipo de vacuna antipoliomielítica, la vacuna antipoliomielítica oral (OPV), es igualmente eficaz, pero su uso se interrumpió en Estados Unidos porque contiene poliovirus vivos, pero debilitados, según informó anteriormente Live Science. Estos virus debilitados pueden desprenderse en las heces de las personas vacunadas y, en raras ocasiones, pueden evolucionar hasta comportarse como poliovirus salvajes y naturales capaces de causar enfermedades y potencialmente parálisis en personas no vacunadas.

Debido a este riesgo, los EE.UU. ahora sólo administran la IPV, pero los poliovirus "derivados de la vacuna" todavía pueden ser importados potencialmente de lugares que utilizan la OPV - y eso es exactamente lo que sucedió en el brote actual.

"Revela lo vulnerables que somos a las importaciones, no sólo de poliovirus, sino de otros virus, gérmenes, procedentes del extranjero", dijo Schaffner.

Para protegerse de la poliomielitis, los CDC recomiendan que los niños estadounidenses reciban cuatro dosis de la IPV, con una dosis administrada a cada una de las siguientes edades: 2 meses, 4 meses, entre 6 y 18 meses, y entre 4 y 6 años. Los CDC también ofrecen varios "calendarios de puesta al día" (se abre en una nueva pestaña) para los niños que comienzan su serie de vacunación tarde o se retrasan entre las dosis.

Los adultos que nunca han recibido la vacuna antipoliomielítica deben recibir tres dosis de la IPV. Estas personas pueden recibir la primera dosis en cualquier momento, recibir la segunda dosis uno o dos meses después, y recibir la tercera dosis entre seis y 12 meses después, recomiendan los CDC. Los adultos que sólo recibieron una o dos dosis en el pasado deben buscar dosis adicionales, para llegar a las tres recomendadas.

La mayoría de los residentes en EE.UU. completan su serie de vacunas antipoliomielíticas en la infancia y, por lo general, no se recomienda que reciban refuerzos más adelante. "Esto es un testimonio de la sólida protección de por vida que ofrece la vacuna antipoliomielítica", dijo Schaffner.

La poliomielitis se está extendiendo en los Estados Unidos por primera vez en décadas. ¿Necesitas un refuerzo?

El poliovirus se propaga más comúnmente a través del contacto con las heces de una persona infectada. (Crédito de la imagen: KATERYNA KON/SCIENCE PHOTO LIBRARY vía Getty Images)

Las primeras vacunas contra la poliomielitis estuvieron disponibles en 1955 y desde entonces se recomiendan como vacunas de rutina, según Verify (opens in new tab). Se considera que un adulto está totalmente vacunado si ha recibido al menos tres dosis de la IPV o de la OPV "trivalente" (tOPV), es decir, la OPV que protege contra los tres tipos de poliovirus, P1, P2 y P3. Por otra parte, un adulto está completamente vacunado si ha recibido cuatro dosis de cualquier combinación de la IPV y la tOPV, según los CDC (se abre en una nueva pestaña).

Dos dosis de la IPV protegen al menos en un 90% contra la poliomielitis paralítica, que puede producirse cuando el virus se infiltra en el sistema nervioso central y causa debilidad o parálisis en los brazos, las piernas o ambos; esto puede provocar una discapacidad permanente y la muerte. Tres dosis protegen al menos en un 99%, según los CDC.

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salvaje ¿Quién necesita un refuerzo contra la polio?

Hay casos en los que los adultos totalmente vacunados pueden considerar un refuerzo de polio de una sola vez.

Por ejemplo, se recomendaría una dosis de refuerzo si trabaja en un laboratorio o en un entorno sanitario en el que manipula muestras de poliovirus, o si es un trabajador sanitario que trata a pacientes con polio o puede interactuar con contactos cercanos de personas infectadas por el virus. También puede solicitar un refuerzo si viaja a un país donde el riesgo de exposición a la polio es "mayor". Por ejemplo, el poliovirus salvaje sigue circulando en Afganistán y Pakistán, y los visitantes de larga duración deberían recibir un refuerzo de la IPV entre cuatro semanas y un año antes de viajar allí, según la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis (se abre en una nueva pestaña). (Todavía no se han extendido recomendaciones similares a los Estados Unidos).

Hasta ahora, sólo se ha detectado un caso de poliomielitis paralítica en el brote de Estados Unidos; éste se produjo en un adulto no vacunado en el condado de Rockland. Posteriormente, se detectó el poliovirus en muestras de aguas residuales del condado de Rockland, el condado de Orange, el condado de Sullivan, la ciudad de Nueva York y el condado de Nassau, informó el Departamento de Salud del Estado de Nueva York (se abre en una nueva pestaña).

El departamento de salud recomienda actualmente la vacunación contra la poliomielitis para los siguientes neoyorquinos

  • Individuos que vayan a tener o puedan tener un contacto estrecho con una persona que se sabe o se sospecha que está infectada por el poliovirus o con los miembros de la familia de dicha persona u otros contactos cercanos.
  • Proveedores de atención médica que trabajan en áreas donde se ha detectado el poliovirus y que podrían manipular especímenes que podrían contener poliovirus o que tratan a pacientes que podrían tener polio.
  • Personas con exposición laboral a aguas residuales.

Las personas de los condados afectados que tienen el sistema inmunitario debilitado también podrían considerar la posibilidad de recibir un refuerzo, dijo en un comunicado Vincent Racaniello, experto en poliovirus del Colegio de Médicos y Cirujanos Vagelos de la Universidad de Columbia (se abre en una nueva pestaña). Y si no está seguro de cuántas dosis de la vacuna antipoliomielítica ha recibido, también puede considerar la posibilidad de recibir un refuerzo, dijo.

Existen algunas pruebas de anticuerpos contra la poliomielitis, pero no se recomiendan para evaluar el estado de vacunación porque hay un acceso limitado a las pruebas de detección de anticuerpos contra los tres tipos de poliovirus, según un informe semanal de morbilidad y mortalidad de 2017 (se abre en una nueva pestaña) publicado por los CDC. "En ausencia de la disponibilidad de pruebas para detectar anticuerpos contra los 3 serotipos, ya no se recomiendan las pruebas serológicas para evaluar la inmunidad", afirma el informe.

Para los residentes de Estados Unidos más allá de Nueva York, el riesgo de exposición a la polio es probablemente similar al de antes del brote, dijo Schaffner, es decir, insignificante. Sin embargo, las personas expuestas al virus en Nueva York podrían subirse a un avión y llevar la poliomielitis a otros lugares; por esa razón, la vacunación sigue siendo importante independientemente del lugar donde se viva, dijo.

También es clave tener en cuenta que "aunque la IPV es muy buena para prevenir los efectos potenciales más graves de la enfermedad, las personas que recibieron la vacuna podrían seguir siendo portadoras de la polio y podrían transmitirla a otros", dijo a la CNN la doctora Leana Wen, médico de urgencias y profesora de política y gestión sanitaria en la Escuela de Salud Pública del Instituto Milken de la Universidad George Washington (se abre en una nueva pestaña).

Según la Organización Panamericana de la Salud, las personas vacunadas con la VPI pueden transmitir el poliovirus en las heces si alguna vez se exponen al patógeno, aunque estén protegidas contra la parálisis (se abre en una nueva pestaña). Esto se debe a que la VPI genera una respuesta de anticuerpos muy fuerte en la sangre, pero no es tan eficaz para generar inmunidad en los intestinos

. Acerca de la polio

Según los CDC, el poliovirus se transmite con mayor frecuencia a través del contacto con las heces de una persona infectada; con menor frecuencia, puede transmitirse a través de las gotitas respiratorias que se liberan cuando una persona infectada estornuda o tose (se abre en una nueva pestaña). Lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón puede ayudar a prevenir la propagación del virus; sin embargo, los desinfectantes de manos a base de alcohol no matan los poliovirus.

La mayoría de las personas que contraen la polio no desarrollan ningún síntoma visible. Alrededor del 25% desarrolla síntomas parecidos a los de la gripe, como dolor de garganta, fiebre, fatiga, dolor de estómago y náuseas. Una fracción mucho más pequeña de personas infectadas desarrolla síntomas graves, como meningitis, una infección del tejido que rodea la médula espinal y/o el cerebro; o parálisis, que puede conducir a una discapacidad permanente y a la muerte.

A veces, las personas que parecen recuperarse de la poliomielitis desarrollan nuevos dolores musculares, debilidad o parálisis décadas después; esto se conoce como síndrome postpolio.

Nicoletta Lanese

Nicoletta Lanese Redactora

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