El uso de la sauna en el gimnasio podría hacer maravillas por su salud general

El uso de la sauna en el gimnasio podr√≠a hacer maravillas por su salud generalSi alguna vez ha pasado tiempo en los vestuarios de un gimnasio o club de fitness, es probable que haya visto una sauna seca o un ba√Īo de vapor. Aunque el objetivo de ir al gimnasio sea sudar en la cinta de correr o en la m√°quina de pesas, puede que quieras a√Īadir una sesi√≥n de sauna o de ba√Īo de vapor a tu pr√≥xima visita. Estos espacios calentitos pueden ser muy beneficiosos para la salud mental y f√≠sica de maneras que quiz√° no imaginas. Pero a la hora de compararlas, hay algunas diferencias clave que debe conocer.

Sauna frente a ba√Īo tur

co

Las principales diferencias entre saunas y ba√Īos turcos son la temperatura y la humedad. Seg√ļn la North American Sauna Society, una sauna finlandesa tradicional se calienta a una temperatura de entre 150¬įF y 195¬įF. Se puede rociar agua sobre una pila de rocas calientes en la sauna para crear algo de vapor de agua, pero el nivel de humedad puede mantenerse en torno al 10% si no se a√Īade agua (y superar el 60% si se hace). Por otro lado, la temperatura en una sala de vapor (tambi√©n conocida como ba√Īo turco) suele estar entre 110¬įF y 120¬įF con un 100% de humedad. "

En pocas palabras, ambas implican exposiciones de todo el cuerpo al aire caliente, pero las saunas secas estimulan la sudoraci√≥n y las salas de vapor reducen nuestra capacidad de sudar", afirma la doctora Joy Hussain, m√©dica y acupuntora de Brisbane (Australia), que ha estudiado las saunas. Puede que tengas la sensaci√≥n de sudar m√°s en un ba√Īo turco, pero es m√°s probable que las gotas que caen sobre tu cuerpo sean agua condensada del aire h√ļmedo que transpiraci√≥n.

Beneficios de la sauna para la

salud

Las investigaciones demuestran que pasar tiempo regularmente en una sauna puede mejorar la salud cardiovascular, reducir el riesgo de infarto, reforzar el sistema inmunitario, ayudar a controlar la tensi√≥n arterial, contribuir al proceso de relajaci√≥n del cuerpo y ofrecer oportunidades de socializaci√≥n. "Los beneficios que se atribuyen a los ba√Īos de sauna son muy similares a los del ejercicio", afirma el Dr. Hussain. "Muchos de nosotros en la pr√°ctica cl√≠nica pensamos que incluso podr√≠a ser m√°s f√°cil conseguir que alguien siga un r√©gimen de sauna en oposici√≥n a, o tal vez en sinergia con, una prescripci√≥n de ejercicio, especialmente con las poblaciones que tienen dificultades para hacer ejercicio."

"Otras investigaciones demuestran que los ba√Īos frecuentes en la sauna pueden reducir el riesgo de desarrollar co√°gulos sangu√≠neos en las piernas o los pulmones y disminuir el riesgo de enfermedades pulmonares como la neumon√≠a y la enfermedad pulmonar obstructiva cr√≥nica", afirma Setor Kunutsor, doctor en medicina y profesor asociado del Centro de Investigaci√≥n de la Diabetes de la Universidad de Leicester y coautor de estos estudios. "En un reciente ensayo controlado aleatorizado, hemos demostrado que cuando el ba√Īo de sauna se combina con ejercicio, produce efectos beneficiosos sustanciales en los niveles de forma f√≠sica, la presi√≥n arterial y el colesterol total en comparaci√≥n con el ejercicio solo." Otro estudio en el que trabaj√≥ el Dr. Kunutsor demostr√≥ que los ba√Īos de sauna frecuentes pueden contrarrestar el aumento del riesgo de mortalidad asociado a un nivel socioecon√≥mico m√°s bajo.

Otras investigaciones han descubierto que descansar en una sauna puede incluso ayudar a aliviar el dolor lumbar, disminuir el riesgo de trastornos psic√≥ticos y reducir el riesgo de demencia, pero se necesitan m√°s estudios para confirmar los resultados. El Dr. Hussain se√Īala que, lamentablemente, faltan las investigaciones necesarias para validar el uso de la sauna en dolencias concretas y que suelen quedar fuera del alcance de la financiaci√≥n farmac√©utica.

Beneficios para la salud

de las salas de vapor

Por desgracia, no se han realizado tantos estudios sobre las salas de vapor. "Sin embargo, sospecho que los beneficios para la salud son bastante similares a los de las saunas secas", afirma el Dr. Hussain. "Tanto las saunas como las salas de vapor aumentan la temperatura de la piel y del n√ļcleo del cuerpo, provocando diversos cambios fisiol√≥gicos, pero estos cambios se producen mucho m√°s r√°pido y con mayor intensidad en las salas de vapor porque las respuestas de sudoraci√≥n se amortiguan, literalmente." Dos estudios recientes de Polonia -uno de 2014 sobre 10 hombres y otro de 2019 sobre 10 mujeres- muestran c√≥mo las salas de vapor suponen un estr√©s extra para el cuerpo. "Anecd√≥ticamente, por muchos que he conocido en mis viajes de investigaci√≥n que prefieren las salas de vapor a las saunas secas, probablemente hay quienes metab√≥lica, fisiol√≥gica y/o culturalmente responden mejor al estr√©s t√©rmico de mayor intensidad, de forma muy parecida a como hay individuos que prefieren el ejercicio de alta intensidad a formas de menor intensidad", explica el Dr. Hussain.

wooden bucket and white rolled towels in a sauna

¬ŅCu√°l es mejor para usted?

Todo depende de las preferencias personales y de c√≥mo reaccione su cuerpo al estr√©s t√©rmico de una sauna seca o de un ba√Īo turco. "A√ļn no hay suficientes pruebas de buena calidad que comparen directamente los dos tipos para hacer afirmaciones significativas sobre las diferencias en salud", afirma el Dr. Hussain. "S√© que hay grupos de investigaci√≥n que estudian activamente este tema, as√≠ que sin duda debemos estar atentos a este espacio".

Seguridad

Si tiene antecedentes de desmayos o tensi√≥n arterial baja, tenga cuidado y evite ca√≠das en la sauna o el ba√Īo de vapor. Si ha sufrido un infarto de miocardio o un ictus en los √ļltimos meses, o padece una valvulopat√≠a como la estenosis a√≥rtica, en la que las fluctuaciones bruscas de la frecuencia cardiaca y la tensi√≥n arterial pueden ser perjudiciales, le recomendamos que se mantenga alejado, aconseja el Dr. Hussain. "Pero esto se basa m√°s en un criterio de precauci√≥n que en pruebas reales".

Si le han dicho que corre un mayor riesgo cardiovascular o no est√° seguro de su estado de salud, lo mejor es que hable con su m√©dico antes de iniciar un r√©gimen de sauna o ba√Īo turco. El Dr. Hussain se√Īala que es necesario investigar mucho m√°s, sobre todo en mujeres, para determinar todos los beneficios y riesgos.

En la actualidad, el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos y la Asociación Americana del Embarazo recomiendan que las embarazadas eviten las saunas y los jacuzzis porque tienen un mayor riesgo de deshidratación, mareos y presión arterial baja. Además, el aumento de la temperatura corporal se ha asociado a defectos congénitos.

M√°s preguntas frecuentes

¬ŅPuede la sauna ayudar a "desintoxicarse" o a perder peso?

Aunque pasar tiempo en una sauna puede mejorar su salud de otras maneras, no se trata de beneficios respaldados por la ciencia. "Se ha informado de que los ba√Īos de sauna facilitan una mayor secreci√≥n de metales pesados como el aluminio, el cobalto y el plomo a trav√©s del sudor. Sin embargo, no hay muchas pruebas que lo respalden", afirma el Dr. Kunutsor. "Las saunas pueden aumentar el metabolismo y, por tanto, te√≥ricamente pueden provocar p√©rdida de peso. Sin embargo, no hay pruebas que demuestren que una sauna provoque p√©rdida de peso". El peso que se pierde inmediatamente despu√©s de salir de la sauna es s√≥lo agua.

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¬ŅHay que ir a la sauna o al ba√Īo turco despu√©s de entrenar?

"S√≠, ayuda a relajarse y favorece la recuperaci√≥n", afirma el Dr. Kunutsor. Los estudios sugieren que la sauna puede incluso mejorar el rendimiento. En un estudio realizado en Nueva Zelanda, corredores masculinos de competici√≥n corrieron 5 km en una cinta a su m√°xima velocidad (unos 15 minutos en total) y luego se sentaron en una sauna durante media hora. En el transcurso de tres semanas, los atletas mejoraron su resistencia en un 32%, posiblemente porque las mediciones mostraron que el ba√Īo en la sauna tambi√©n aumentaba su volumen sangu√≠neo.

¬ŅHay que ducharse antes o despu√©s de utilizar una sauna?

La mayor√≠a de los expertos recomiendan darse una ducha caliente antes de entrar en una sauna y una ducha fr√≠a despu√©s. La primera ducha ayuda a no llevar suciedad ni sudor a la sauna compartida, y tambi√©n favorece la apertura de los poros y la relajaci√≥n de los m√ļsculos. La segunda ducha hace que el cuerpo recupere su temperatura normal.

¬ŅHay que beber agua antes de meterse en una sauna?

S√≠, bebe agua antes, durante y despu√©s de cada sesi√≥n de sauna. "Un ba√Īo excesivo en la sauna puede provocar deshidrataci√≥n, por lo que es necesario rehidratarse todo el tiempo", dice el Dr. Kunutsor. "Siempre se necesita una botella de agua cuando se est√° en la sala de sauna". ¬ŅQuieres una que resista el calor? Echa un vistazo a las mejores botellas de agua, seg√ļn los expertos del Instituto Good Housekeeping.

¬ŅCu√°nto tiempo se debe permanecer en una sauna o ba√Īo de vapor, y es seguro hacerlo todos los d√≠as?

"Las estancias medias oscilan entre cinco y 20 minutos", dice el Dr. Kunutsor. "La duraci√≥n depende de la comodidad del individuo y de la temperatura de la sala de sauna". Muchos de los estudios mencionados anteriormente mostraron los mayores efectos en participantes que completaban de cuatro a siete sesiones de sauna de 15 minutos cada semana. Dicho esto, gran parte de esas investigaciones se realizaron en Finlandia, donde las saunas son bastante populares y la gente est√° acostumbrada a usarlas. Si nunca has estado en una, es aconsejable que tu m√©dico te d√© el visto bueno y que s√≥lo pases unos minutos seguidos en la sauna o el ba√Īo turco hasta que sepas c√≥mo se siente tu cuerpo. A medida que te sientas m√°s c√≥modo, puedes ir aumentando la duraci√≥n de las sesiones, pero probablemente no deber√≠as superar los 30 minutos de una sola vez.

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