Causas, síntomas, tratamientos y vacunas

 Causas, síntomas, tratamientos y vacunas

La enfermedad por el virus del √Čbola (EVE), antes conocida como fiebre hemorr√°gica del √Čbola, es una infecci√≥n grave y a menudo mortal causada por los virus del g√©nero Ebolavirus.

El mayor brote de √©bola hasta la fecha tuvo lugar entre 2014 y 2016 y afect√≥ principalmente a pa√≠ses de √Āfrica Occidental, como Guinea, Liberia y Sierra Leona, seg√ļn los Centros para el Control y la Prevenci√≥n de Enfermedades (se abre en una nueva pesta√Īa) (CDC). Tambi√©n se produjeron casos limitados en Italia, Mali, Nigeria, Senegal, Espa√Īa, el Reino Unido y los Estados Unidos. En total, se notificaron 28.652 casos sospechosos, probables y confirmados de √©bola durante el brote, de los cuales 11.325 fueron mortales.

El virus del √Čbola pertenece a la misma familia de virus que el virus de Marburgo, que provoca una enfermedad de gravedad similar a la de su primo, seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (se abre en una nueva pesta√Īa) (OMS). La enfermedad por el virus de Marburgo se descubri√≥ por primera vez en 1967 durante dos grandes brotes en Alemania y Serbia, relacionados con monos importados de √Āfrica. Desde entonces, se han registrado casos espor√°dicos, sobre todo en pa√≠ses africanos; en julio de 2022, la OMS inform√≥ de dos casos mortales (abre en una nueva pesta√Īa) en Ghana, donde la enfermedad no se hab√≠a visto antes.

Los virus más mortíferos de la

historia ¬ŅCu√°ndo se descubri√≥ el √©bola?

El √©bola se descubri√≥ por primera vez en 1976, cuando se produjeron brotes en las zonas que hoy son Sud√°n del Sur y la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo (RDC), seg√ļn los CDC (se abre en una nueva pesta√Īa). El brote en la RDC -entonces la Rep√ļblica del Zaire- tuvo lugar en un pueblo cercano al r√≠o √Čbola, que da nombre al virus.

Aunque en un principio se pens√≥ que formaban parte de un mismo brote, posteriormente se descubri√≥ que los dos brotes de 1976 estaban causados por virus gen√©ticamente distintos que probablemente se originaron en fuentes diferentes y se propagaron de forma independiente por cada lugar. Estas especies de virus del √Čbola se denominaron ebolavirus del Zaire y ebolavirus del Sud√°n

por las zonas en las que se identificaron. ¬ŅQu√© son los virus del √Čbola?

La EVE est√° causada por virus del g√©nero Ebolavirus de la familia Filoviridae; estos virus causan m√°s com√ļnmente la enfermedad en humanos y primates no humanos, incluyendo monos, gorilas y chimpanc√©s, seg√ļn los CDC (se abre en una nueva pesta√Īa).

Hasta la fecha, se han identificado seis especies de Ebolavirus , cuatro de las cuales causan enfermedades graves en los seres humanos. Entre ellas se encuentran:

  • Virus del √Čbola (especie ebolavirus Zaire)
  • Virus del Sud√°n (especie ebolavirus del Sud√°n)
  • Virus de la selva de Taï (especie ebolavirus de la selva de Taï, antes ebolavirus de Costa de Marfil)
  • Virus Bundibugyo (especie ebolavirus Bundibugyo)

Las dos especies restantes del virus del √Čbola son el virus Reston (especie Reston ebolavirus) y el virus Bombali (especie Bombali ebolavirus). El primero ha sido notificado como causante de la enfermedad en primates no humanos y cerdos, pero a√ļn no se sabe si el segundo causa la enfermedad en personas o animales, aparte de los murci√©lagos.

Los cient√≠ficos descubrieron el virus de Bombali bastante recientemente, en 2018, mientras analizaban muestras de hisopos orales y rectales tomadas de murci√©lagos de cola libre(Chaerephon pumilus y Mops condylurus) en Sierra Leona, seg√ļn un informe de 2018 publicado en la revista Nature Microbiology (se abre en una nueva pesta√Īa).

Los cient√≠ficos descubren una sexta especie de virus del √Čbola: en los murci√©lagos

¬ŅDe d√≥nde vienen los virus del √Čbola?

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Se cree que los murciélagos de la fruta son el reservorio del virus del ébola. (Crédito de la imagen: Michele D'Amico supersky77 vía Getty Images)

Los virus del √©bola son zoon√≥ticos, lo que significa que se propagan a los seres humanos a partir de animales infectados durante lo que se llama un "evento de propagaci√≥n". Entre los animales que pueden ser portadores del virus del √Čbola se encuentran los chimpanc√©s, los gorilas, los monos, los ant√≠lopes del bosque, los puercoespines y los murci√©lagos, seg√ļn la OMS (se abre en una nueva pesta√Īa).

Las pruebas actuales sugieren que los murci√©lagos africanos de la fruta son probablemente el "reservorio" natural del virus del √Čbola en la naturaleza, seg√ļn los CDC. Esto significa que los animales probablemente son portadores de los virus sin caer en la enfermedad y, en cambio, act√ļan como vasos primarios en los que los virus se replican. En teor√≠a, los virus pueden propagarse de los murci√©lagos a otras especies animales y a los seres humanos.

Aunque se sospecha que los murci√©lagos frug√≠voros son el reservorio del virus, los cient√≠ficos no han identificado una especie espec√≠fica que sirva de hu√©sped principal. Adem√°s, el virus del √Čbola tambi√©n se ha detectado en especies de murci√©lagos que se alimentan de insectos, como los murci√©lagos de cola libre de Sierra Leona.

¬ŅC√≥mo se propaga el √©bola?

El virus del √©bola salta de los animales a los humanos cuando las personas entran en estrecho contacto con la sangre, las secreciones, los √≥rganos u otros fluidos corporales de animales infectados, seg√ļn la OMS.

Asimismo, el ébola se propaga de persona a persona por contacto directo; esto significa que la sangre, las secreciones, los órganos u otros fluidos corporales que contienen el virus deben entrar en contacto con la piel rota o las mucosas de un individuo sano para que el virus se transmita. Los fluidos pueden proceder directamente del paciente infectado o de las superficies tocadas por el individuo enfermo, como la ropa de cama o la ropa de vestir.

Una evaluaci√≥n de la situaci√≥n del √©bola realizada por la OMS el 6 de octubre de 2014 afirma que el virus se transmite m√°s f√°cilmente a trav√©s de la sangre, las heces y el v√≥mito. El virus tambi√©n puede transmitirse a trav√©s de la orina, la saliva, el sudor, la leche materna, el l√≠quido amni√≥tico y el semen, seg√ļn los CDC (opens in new tab).

"El virus puede permanecer en ciertos fluidos corporales (incluido el semen) de un paciente que se ha recuperado de la EVE, aunque ya no tenga s√≠ntomas de enfermedad grave", se√Īalan los CDC. Por este motivo, la OMS recomienda a los supervivientes de la EVE con pene que se abstengan de mantener relaciones sexuales o que utilicen el preservativo de forma correcta y sistem√°tica hasta que su semen haya dado dos veces negativo para el √©bola o hasta que hayan transcurrido 12 meses desde sus s√≠ntomas iniciales.

"No hay pruebas de que el √©bola pueda contagiarse a trav√©s de las relaciones sexuales u otro tipo de contacto con fluidos vaginales de una mujer que haya tenido √©bola", afirman los CDC. Dicho esto, el virus puede persistir en la placenta, el l√≠quido amni√≥tico y el feto de las personas que se infectaron durante el embarazo, incluso despu√©s de haberse recuperado, y el virus tambi√©n puede permanecer en la leche materna de las personas que se infectan durante la lactancia, seg√ļn la OMS.

El ébola no se propaga por el aire, lo que significa que una persona no puede contraer el virus por respirar el mismo aire que un individuo infectado. Sin embargo, si un individuo infectado estornuda directamente sobre una persona y la mucosidad de ese estornudo entra en contacto con un corte abierto o con los ojos, la nariz o la boca de otra persona, existe la posibilidad de infección. Sin embargo, la OMS no ha documentado casos en los que esto haya ocurrido.

¬ŅCu√°les son los s√≠ntomas del √©bola?

 Causas, síntomas, tratamientos y vacunas

Trabajadores sanitarios se ponen el equipo de protecci√≥n antes de entrar en una unidad de tratamiento del √©bola en Liberia durante el brote de √©bola de 2014. (Cr√©dito de la imagen: CDC/Sally Ezra/Athalia Christie (dominio p√ļblico))

Los s√≠ntomas de la EVE pueden aparecer entre dos y 21 d√≠as despu√©s de la exposici√≥n al virus del √Čbola y, por t√©rmino medio, los s√≠ntomas suelen aparecer en un plazo de ocho a diez d√≠as, seg√ļn los CDC.

"Los s√≠ntomas son extremadamente inespec√≠ficos al principio: el √©bola se parece a casi cualquier cosa", dijo a Live Science el Dr. Bruce Hirsch, especialista en enfermedades infecciosas del Hospital Universitario North Shore de Manhasset (Nueva York). Por ejemplo, las primeras fases de una infecci√≥n por √©bola pueden parecerse a la gripe, la malaria o la fiebre tifoidea, seg√ļn los CDC.

Seg√ļn los CDC, el paciente suele experimentar los siguientes s√≠ntomas

  • Fiebre
  • Dolores y molestias, como dolor de cabeza intenso y dolor muscular y articular
  • Debilidad y fatiga
  • Dolor de garganta
  • P√©rdida de apetito
  • S√≠ntomas gastrointestinales, como dolor abdominal, diarrea y v√≥mitos
  • Hemorragias, sangrados o hematomas inexplicables; las hemorragias pueden ser tanto internas como externas

Los pacientes suelen pasar de los s√≠ntomas "secos" (fiebre, dolores y fatiga) a los "h√ļmedos" (diarrea, v√≥mitos) en el transcurso de la enfermedad, dicen los CDC. El s√≠ndrome hemorr√°gico, en el que los pacientes sangran por la nariz y la boca, suele producirse s√≥lo en las √ļltimas fases de la enfermedad. Por lo general, el virus del √Čbola causa el s√≠ndrome hemorr√°gico en el 30% al 50% de los pacientes, dijo Angela Rasmussen, profesora asistente de investigaci√≥n de microbiolog√≠a en la Universidad de Washington.

Otros s√≠ntomas que aparecen en las fases avanzadas de la EVE son la erupci√≥n cut√°nea y los s√≠ntomas de deterioro de la funci√≥n renal y hep√°tica, seg√ļn la OMS. En las fases avanzadas de la enfermedad tambi√©n pueden aparecer ojos rojos e hipo, seg√ļn los CDC.

Como los s√≠ntomas del √©bola se parecen a los de otras enfermedades, los profesionales m√©dicos utilizan una serie de pruebas para diagnosticar la EVE. Seg√ļn la OMS, las pruebas m√°s comunes son:

  • Aislamiento del virus mediante cultivo celular
  • Ensayo inmunoenzim√°tico de captura de anticuerpos (ELISA)
  • Prueba de neutralizaci√≥n del suero
  • Pruebas de detecci√≥n de captura de ant√≠genos
  • Microscop√≠a electr√≥nica
  • Ensayo de reacci√≥n en cadena de la polimerasa con transcriptasa inversa (RT-PCR)
¬ŅQu√© tan mortal es el √©bola?

La EVE suele ser mortal. La tasa media de letalidad de la enfermedad se estima en un 50%, y en brotes anteriores las tasas de letalidad han oscilado entre el 25% y el 90%, seg√ļn la OMS.

Durante la epidemia de √©bola en √Āfrica Occidental, el mayor brote de √©bola de la historia, se registraron 11.308 muertes de un total de 28.610 casos, lo que significa que cerca del 39% de los casos fueron mortales, seg√ļn los CDC (se abre en una nueva pesta√Īa).

En respuesta a un virus, el cuerpo humano produce anticuerpos. Los anticuerpos son los "caballos de batalla" proteicos del sistema inmunitario; en las infecciones menos graves (como la gripe), los anticuerpos impiden que el virus se propague y ayudan a eliminarlo del organismo", explica Jonathan Lai, profesor asociado de bioquímica de la Facultad de Medicina Albert Einstein de Nueva York. El problema con el ébola es que el virus se propaga tan rápidamente que puede superar fácilmente la respuesta inmunitaria del organismo", declaró a Live Science.

Cómo prevenir la transmisión del ébola

Los CDC (se abre en una nueva pesta√Īa) ofrecen los siguientes consejos para evitar la EVE cuando se vive o se viaja a una regi√≥n donde el virus del √Čbola est√° potencialmente presente:

  • Evite el contacto con la sangre y los fluidos corporales (como la orina, las heces, la saliva, el sudor, el v√≥mito, la leche materna, el l√≠quido amni√≥tico, el semen y los fluidos vaginales) de las personas enfermas de EVE.
  • Evite el contacto con el semen de un hombre que se haya recuperado de la EVE, hasta que las pruebas demuestren que el virus ha desaparecido de su semen.
  • Evitar el contacto con objetos que puedan haber estado en contacto con la sangre o los fluidos corporales de una persona infectada (como ropa, ropa de cama, agujas y equipo m√©dico).
  • Evite las pr√°cticas funerarias o de entierro que impliquen tocar el cuerpo de alguien que haya muerto por EVD o que se sospeche que lo haya hecho.
  • Evite el contacto con murci√©lagos, ant√≠lopes del bosque y primates no humanos, como monos y chimpanc√©s, la sangre, los fluidos o la carne cruda preparada a partir de estos animales o de animales desconocidos.
¬ŅExisten vacunas para el √©bola?

 Causas, síntomas, tratamientos y vacunas

Actualmente se utilizan dos vacunas contra el ébola. (Crédito de la imagen: ISSOUF SANOGO / Contributor via Getty Images)

Recientemente, se han desarrollado dos vacunas para la prevenci√≥n de la EVE, seg√ļn la OMS (se abre en una nueva pesta√Īa).

La primera vacuna, llamada Ervebo o rVSV-ZEBOV, fue aprobada en noviembre de 2019 por la Agencia Europea del Medicamento y en diciembre de 2019 por la Administraci√≥n de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA). Desde entonces, se ha autorizado su uso en Burundi, Rep√ļblica Centroafricana, Rep√ļblica Democr√°tica del Congo, Ghana, Guinea, Ruanda, Uganda y Zambia.

La vacuna de dosis √ļnica est√° aprobada para su uso en personas de 18 a√Īos o m√°s, excluyendo a las mujeres embarazadas y en periodo de lactancia, y se ha comprobado que es altamente segura y contra el ebolavirus del Zaire, la especie del virus del √Čbola responsable de los mayores y m√°s mortales brotes de √Čbola hasta la fecha.

La segunda vacuna se administra en dos dosis con un intervalo de aproximadamente ocho semanas; la primera dosis es una formulaci√≥n llamada Zabdeno (Ad26.ZEBOV) y la segunda se llama Mvabea (MVA-BN-Filo). M√ļltiples estudios cl√≠nicos han demostrado que la vacuna de dos dosis es segura e induce una respuesta inmunitaria contra el ebolavirus del Zaire; sin embargo, se desconoce el nivel exacto de protecci√≥n que proporciona la vacuna, seg√ļn la OMS.

En 2020, la Agencia Europea del Medicamento recomend√≥ conceder la "autorizaci√≥n de comercializaci√≥n" (se abre en una nueva pesta√Īa) a Zabdeno y Mvabea para su uso en personas de hasta un a√Īo de edad. Esta vacuna no ha sido aprobada para su uso rutinario por la FDA, pero se ha utilizado bajo un protocolo de investigaci√≥n, seg√ļn los CDC (abre en una nueva

pesta√Īa). ¬ŅC√≥mo se trata el √©bola?

En 2020, la FDA aprob√≥ dos tratamientos para la EVE causada por el ebolavirus del Zaire, seg√ļn los CDC (se abre en una nueva pesta√Īa). Uno de ellos, denominado Inmazeb, contiene tres anticuerpos monoclonales, prote√≠nas fabricadas en laboratorio que se adhieren al virus y evitan que infecte las c√©lulas. El segundo tratamiento, Ebanga, contiene un √ļnico anticuerpo monoclonal que funciona de la misma manera.

Ambos tratamientos se probaron durante un ensayo cl√≠nico realizado durante el brote de √©bola de 2018-2020 en la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo y se demostr√≥ que aumentaban las posibilidades de supervivencia de los pacientes. (No se ha evaluado la eficacia de ninguno de los dos tratamientos contra especies de virus distintas del ebolavirus del Zaire).

En el caso de que no se disponga de Inmazeb ni de Ebanga, las medidas de cuidados de apoyo pueden mejorar las posibilidades de supervivencia de los pacientes. Estos cuidados incluyen:

  • Proporcionar l√≠quidos y electrolitos (sales corporales) por v√≠a oral o mediante infusi√≥n en la vena (por v√≠a intravenosa).
  • Utilizar medicamentos para mantener la presi√≥n arterial, reducir los v√≥mitos y la diarrea, y controlar la fiebre y el dolor.
  • Tratar otras infecciones, si se producen.
Cómo es la recuperación del ébola

Los supervivientes de la EVE se enfrentan a menudo a problemas médicos de larga duración y a otros cambios en su cuerpo.

Las part√≠culas virtuales del √©bola pueden persistir en ciertas zonas del cuerpo, como los test√≠culos, el interior del ojo y el sistema nervioso central, seg√ļn la OMS. "La presencia del virus en estas partes del cuerpo y su duraci√≥n var√≠a seg√ļn el superviviente", afirman los CDC.

El √©bola podr√≠a haber permanecido en un superviviente durante 5 a√Īos antes de desencadenar un nuevo brote

Y como ya se ha dicho, los virus tambi√©n pueden permanecer en el semen; en la placenta, el l√≠quido amni√≥tico y el feto de las personas que se han infectado durante el embarazo; y en la leche materna de las personas que se han infectado durante la lactancia. (La OMS ofrece orientaciones espec√≠ficas (se abre en una nueva pesta√Īa) para gestionar el embarazo y la lactancia en el contexto de la EVE).

Los supervivientes de la EVE suelen informar de cansancio, dolores de cabeza, dolores musculares y articulares, dolor de est√≥mago o p√©rdida de apetito, y problemas oculares y de visi√≥n, como visi√≥n borrosa, dolor, enrojecimiento y sensibilidad a la luz, dicen los CDC (se abre en una nueva pesta√Īa). Otras complicaciones a largo plazo de la infecci√≥n son

  • P√©rdida de memoria
  • Hinchaz√≥n del cuello
  • Resequedad en la boca
  • Opresi√≥n en el pecho
  • P√©rdida de cabello
  • Problemas de audici√≥n (pitidos en los o√≠dos y p√©rdida de audici√≥n)
  • Dolor u hormigueo en las manos y los pies
  • Inflamaci√≥n del pericardio (tejido que rodea al coraz√≥n)
  • Inflamaci√≥n de uno o ambos test√≠culos
  • Impotencia
  • Disminuci√≥n o p√©rdida de inter√©s en las relaciones sexuales
  • Cambios en la menstruaci√≥n
  • Dificultad para conciliar o mantener el sue√Īo
  • Depresi√≥n, ansiedad y trastorno de estr√©s postraum√°tico (TEPT)

Uno de los supervivientes experiment√≥ un cambio en el color de los ojos debido a la inflamaci√≥n y a una presi√≥n arterial muy alta en su ojo izquierdo, seg√ļn un informe de 2015 publicado en The New England Journal of Medicine (se abre en una nueva pesta√Īa). Cuando se analiz√≥ el l√≠quido del ojo, se descubri√≥ que conten√≠a el virus del √©bola, pero se cre√≠a que no era contagioso.

Los supervivientes de la EVE pueden desarrollar anticuerpos que probablemente les protejan del virus durante al menos 10 a√Īos, o posiblemente incluso m√°s, afirman los CDC. Sin embargo, no se sabe si las personas que se recuperan son inmunes de por vida o si pueden infectarse posteriormente con una especie diferente del virus del √Čbola, se√Īala la agencia.

Recursos adicionales

Conozca los tratamientos aprobados por la FDA para el √©bola con SciShow (se abre en una nueva pesta√Īa). Conozca por qu√© los murci√©lagos son portadores de tantos virus peligrosos en la revista Science (se abre en una nueva pesta√Īa). Conozca las estrategias utilizadas para prevenir y controlar los brotes de √©bola en M√©dicos sin Fronteras (se abre en una nueva pesta√Īa).

Este artículo es sólo para fines informativos, y no pretende ofrecer asesoramiento médico. Este artículo fue publicado originalmente en Live Science en 2016 y fue parcialmente reescrito el 28 de julio de 2022.

 Causas, s√≠ntomas, tratamientos y vacunas Alina Bradford Alina Bradford es escritora colaboradora de Live Science. Durante los √ļltimos 16 a√Īos, Alina ha cubierto todo tipo de temas, desde el √©bola hasta los androides, escribiendo art√≠culos sobre salud, ciencia y tecnolog√≠a para las principales publicaciones. Cuenta con m√ļltiples certificaciones en materia de salud, seguridad y salvamento por la Universidad Estatal de Oklahoma. El objetivo de Alina en la vida es probar tantas experiencias como sea posible. Hasta la fecha, ha sido bombera voluntaria, despachadora, profesora sustituta, artista, conserje, autora de libros infantiles, pizzera, coordinadora de eventos y mucho m√°s.

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