La hija de Ronald Reagan dice que su padre demostró "tanto coraje" tras el diagnóstico de Alzheimer

  • La hija de Ronald Reagan, Patti Davis, recuerda los últimos días de su padre como un momento particularmente cercano, aunque solitario, para la pareja.
  • "Pensé: 'Mi padre está afrontando esto con tanto valor y tanta gracia, y mi desesperación palidece en comparación con eso'", dijo a People esta semana. "Quería estar ahí para eso".

  • El ex presidente anunció su diagnóstico en una carta dirigida a sus compatriotas en 1994; falleció una década después.

    Cuando el ex presidente Ronald Reagan reveló su diagnóstico de Alzheimer en una carta dirigida al público estadounidense el 5 de noviembre de 1994, la noticia conmocionó al país -y a su familia-: "Ahora comienzo el viaje que me llevará al ocaso de mi vida", escribió.

    Aunque ya había mostrado síntomas en 1989, la enfermedad de su padre "no le pareció real" a Patti Davis hasta esa carta, dijo en una entrevista con People esta semana. "Fue el comienzo de un viaje del que no sabía nada".

    La enfermedad de Alzheimer, según el Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), es un tipo de demencia. Es una enfermedad progresiva que comienza con una leve pérdida de memoria y que puede llevar a la pérdida de la capacidad de mantener una conversación y responder al entorno. En 2020, hasta 5,8 millones de estadounidenses padecían la enfermedad de Alzheimer.

            En el momento del diagnóstico oficial de Reagan, Davis había estado luchando contra la soledad, la falta de dinero y una relación abusiva. "Realmente pensaba que no necesitaba estar aquí. ¿Quién me echaría de menos?", explicó Davis. "Estaba emocionalmente cansada".

            Pero fue la fuerza de Reagan para lidiar con su Alzheimer lo que ayudó a Davis a salir de su caída, recuerda. "Cuando esto sucedió, supongo que podría haberme llevado más lejos en ese camino oscuro", dijo, "pero en realidad tuvo el efecto contrario".

            "Pensé: 'Mi padre se está enfrentando a esto con tanto valor y tanta gracia, y mi desesperación palidece en comparación con eso'", continuó Davis, "esto era más grande que lo que yo estaba pasando, y significaba que tenía algo más grande en lo que centrarme. Quería estar ahí para eso".

            Al principio de la década entre el diagnóstico de su padre y su muerte, Davis viajaba de un lado a otro entre Nueva York y California. Pero en los últimos años de la vida de Reagan, finalmente se trasladó a la Costa Oeste para estar más cerca de la familia.

            La hija de Ronald Reagan dice que su padre demostró

            Flotando en las profundidades

            Durante este tiempo, Davis, que ha escrito varios libros sobre el Alzheimer, exorcizó algunos de los traumas de su infancia, lo que le permitió mejorar su relación con ambos padres. "El Alzheimer, y la persona que lo padece, llegan a dominar tu vida, pero también te ofrecen la oportunidad de liberarte de la dominación del pasado", escribe en su nuevo libro, Floating in the Deep End: "Me he pasado muchas décadas anhelando lo que nunca iba a conseguir de mis padres. El Alzheimer me hizo ver que tenía que ser yo quien cambiara".

            "Me dije a mí misma que su alma no podía estar enferma. Y si seguía llegando más allá de la enfermedad, más allá de las palabras rotas y los recuerdos oscurecidos, podría ser capaz de encontrar a mi padre en las misteriosas sombras donde reside el alma", escribió Davis para el Women's Alzheimer's Movement en 2016. "Sigue creyendo que su alma está ahí dentro, no afectada por la enfermedad, me dije, y deja que esa creencia te ancle".

            El 5 de junio de 2004, Reagan murió por complicaciones relacionadas con el Alzheimer. "Momentos antes de ese [último] aliento, abrió los ojos, cosa que no había hecho en casi una semana", escribió Davis para Today. "Ese día, su alma ardió a través del daño que sufrió su cuerpo. Apareció, con los ojos brillantes y el rostro alerta. Miró a mi madre y luego se fue".

            Ahora, años después de la muerte de su padre, Davis sigue buscando formas de apoyar mejor a los pacientes de Alzheimer -y a sus seres queridos-: "Sí, la cognición de alguien se desmorona, su reconocimiento se desvanece. Pero eso te permite tener una lente más amplia para mirar a esa persona", dijo a People. "Siempre hay una forma diferente de verlo".

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