Lo que hay que saber sobre una posible "píldora COVID"

Ha pasado un a√Īo y medio desde que comenz√≥ la pandemia de COVID-19, y las opciones de tratamiento siguen siendo limitadas para las personas que no tienen una forma m√°s grave del virus. Aunque los tratamientos con anticuerpos monoclonales son cada vez m√°s populares, t√©cnicamente s√≥lo se recomiendan para quienes se consideran de alto riesgo de sufrir complicaciones graves del virus.

Pero eso podría cambiar en el futuro. Tanto Pfizer como Merck están trabajando en una "píldora COVID" que podría ayudar a tratar a las personas con el virus que no corren el riesgo de desarrollar una enfermedad grave. Esto significa que, si estos medicamentos funcionan, podría haber un medicamento disponible que se podría tomar cuando se tiene COVID-19 y que podría funcionar como el Tamiflu para la gripe, dice el Dr. William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas y profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt.

Pero, ¬Ņcu√°l es el calendario de esta p√≠ldora? ¬ŅY ser√° accesible? Aqu√≠ tienes todo lo que necesitas saber sobre la "p√≠ldora COVID".

¬ŅQu√© es exactamente la p√≠ldora COVID?

La píldora de Pfizer se conoce actualmente como PF-07321332. La empresa anunció el 1 de septiembre que el medicamento ha comenzado los ensayos clínicos de fase 2/3 y acaba de ser administrado a su primer paciente. El PF-07321332 se administra junto con una dosis baja de ritonavir, un fármaco que se espera que ayude a ralentizar la descomposición del PF-07321332 para que pueda permanecer en el organismo durante más tiempo en concentraciones más elevadas.

"El ritonavir es un inhibidor de la proteasa: inhibe una enzima necesaria para que ciertos virus funcionen correctamente", explica la doctora Jamie Alan, profesora asociada de farmacología y toxicología de la Universidad Estatal de Michigan.

Lo ideal es que un fármaco como éste ayude al organismo a combatir el COVID. "La esperanza es que el fármaco de Pfizer y el ritonivir juntos inhiban suficientemente la proteasa del SARS-CoV-2 para frenar el virus lo suficiente como para que las defensas inmunitarias del huésped lo superen y lo eliminen", explica el doctor Martin J. Blaser, director del Centro de Biotecnología y Medicina Avanzada de la Universidad de Rutgers.

En el ensayo aleatorio y doble ciego de Pfizer se inscribirán unos 1.140 participantes que recibirán la combinación PF-07321332/ritonavir o un placebo cada 12 horas durante cinco días, dice la empresa.

Mientras tanto, Merck anunci√≥ el 1 de septiembre que su p√≠ldora COVID pasa a un ensayo cl√≠nico de fase 3. El medicamento, conocido como molnupiravir, es un "antiviral terap√©utico oral en fase de investigaci√≥n" que est√° dise√Īado para evitar que las personas se infecten con COVID-19.

El molnupiravir "inhibe la replicación viral", dice Alan. Es decir, impide que el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, se reproduzca en tu cuerpo y te haga enfermar.

Por qué es tan importante disponer de una píldora contra la COVID

En la actualidad no existe un medicamento fácil de usar para tratar las infecciones por COVID-19, especialmente en personas que no corren riesgo de sufrir complicaciones graves por esta causa. "El objetivo es fabricar un antiviral oral para la COVID que sea similar al Tamiflu y que reduzca los síntomas, las complicaciones y la contagiosidad", afirma el doctor Amesh A. Adalja, experto en enfermedades infecciosas del Centro de Seguridad Sanitaria Johns Hopkins.

Disponer de medicamentos como éste para tratar la COVID-19 "podría servir para acortar el curso y la gravedad de la enfermedad", afirma Alan.

El Dr. Schaffner dice que un tratamiento como éste es definitivamente necesario: "Por el momento, estamos utilizando anticuerpos monoclonales, pero son mucho más complicados y costosos que dar a alguien una píldora. Los anticuerpos monoclonales tienen que administrarse por vía intravenosa o mediante una serie de inoculaciones bajo la piel", dice. "Si tuviéramos un medicamento oral que pudiéramos dar a alguien, sería mucho más fácil".

Sin embargo, la posible p√≠ldora COVID a√ļn no est√° lista: "Muchos f√°rmacos son prometedores, pero necesitamos el ensayo cl√≠nico para evaluar su eficacia, o no", afirma el Dr. Blaser. Pfizer no ha dado un plazo previsto para los resultados del ensayo cl√≠nico de su p√≠ldora COVID. Merck dice que la empresa espera datos de su ensayo a finales de este a√Īo.

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