El gobierno de Biden amplía la ayuda para alimentar a 30 millones de niños con bajos ingresos este verano

El gobierno de Biden amplía la ayuda para alimentar a 30 millones de niños con bajos ingresos este verano

El gobierno de Biden anunció el lunes que ampliará un programa clave de ayuda a los niños tras el fin del año escolar, calificándolo como el mayor esfuerzo de nutrición infantil en verano del país.

Las familias que reúnan los requisitos recibirán aproximadamente 375 dólares por niño -o unos 6,82 dólares por niño y día de la semana- a través del programa Pandemia-EBT para el verano, aunque la cantidad total puede variar si un estado opta por utilizar su propio programa. Los padres pueden utilizar los fondos para comprar alimentos.

Los niños que tienen derecho a recibir comidas gratuitas o a precio reducido durante el año escolar y los menores de 6 años cuyas familias reciben cupones de alimentos tienen derecho a la ayuda, aunque hayan asistido a la escuela en persona durante el año.

    Para los niños de bajos ingresos suele ser más difícil recibir asistencia nutricional durante el verano, cuando las escuelas están fuera de servicio. Los programas de comidas de verano suelen llegar a menos del 20% de las familias atendidas durante el año escolar, según el Departamento de Agricultura de EE.UU.

      "La ampliación de las prestaciones P-EBT durante el verano es una intervención pionera y revolucionaria para reducir el hambre infantil en Estados Unidos", ha declarado el Secretario de Agricultura, Tom Vilsack.

      Leer más

      El Congreso creó el programa Pandemic-EBT para ayudar a los millones de niños que perdieron el acceso al desayuno y al almuerzo después de que el coronavirus cerrara sus escuelas la primavera pasada. Los legisladores continuaron entonces con la medida para el año escolar 2020-2021, y el paquete de ayuda de 1,9 billones de dólares de los demócratas lo extendió mientras dure el brote, incluso durante el verano.

      Sin embargo, el programa ha sido difícil de administrar para los estados, sobre todo este año escolar, ya que millones de estudiantes se han quedado en la enseñanza a distancia y los horarios son muy variados.

      Aunque la administración ha acelerado el ritmo de aprobación de los estados para proporcionar beneficios de la Pandemia-EBT para el año escolar 2020-21, alrededor de una docena aún no han recibido el permiso. Eso deja a millones de niños en todo el país sin poder acceder a miles de millones de dólares en asistencia nutricional federal.

      E incluso en los estados que han sido aprobados, los padres dicen que siguen esperando para recibir las prestaciones.

      Los retrasos se producen cuando el hambre ha aumentado, especialmente entre las familias con niños, en medio de la pandemia.

      Menos niños reciben comidas gratuitas en verano

      Incluso antes de la pandemia, alimentar a los niños durante el verano era un reto, ya que el transporte, los horarios y el clima resultaban ser obstáculos, según los expertos. El hambre está relacionada con la pérdida de aprendizaje en verano, así como con una mayor probabilidad de enfermedades y estrés emocional.

        El envío de dinero a las familias directamente en las tarjetas de prestaciones debería resolver algunos de estos problemas.

        "El P-EBT es una forma práctica y eficaz de hacer llegar a más niños los alimentos que necesitan cuando no están en el colegio", dijo Lisa Davis, vicepresidenta senior de Share Our Strength, un grupo de defensa. "Este verano, P-EBT ayudará a los padres a comprar más alimentos que sus hijos necesitan, cuando los necesitan".

        Noticias relacionadas