Correr salvó mi salud y mi vida de la violencia doméstica

Lupe Barraza nos cuenta cómo correr le dio el valor, la fuerza y la confianza para retomar el control de su vida, y de su salud.

Correr salvó mi salud y mi vida de la violencia doméstica Esta madre de 6 años se convirtió en una 10 veces maratonista para superar la violencia doméstica y la diabetes de tipo 2

Nota: Este artículo trata sobre el abuso.

Cuando crecí, vi cómo la diabetes de tipo 2 se apoderaba de la vida de los miembros de mi familia; varios incluso perdieron la vida a causa de la enfermedad. Cuando mi padre cumplió 40 años, también fue diagnosticado. Poco después, empezó a necesitar amputaciones: primero de los dedos de los pies, luego de la mitad de los pies y después de la pierna izquierda desde la rodilla hacia abajo. Hoy padece una insuficiencia renal en fase 4.

En 2007, pensé que un panorama similar era inevitable para mí. Tenía 32 años, era madre de cuatro hijos y acababa de obtener el título de contadora pública después de haber cursado una licenciatura y un máster en contabilidad. Debido a mi agitada agenda, no tenía -o más bien no podía- tiempo para mí misma. Pesaba más de 220 libras (lo cual era mucho para mi estatura de 5 pies 2 pulgadas), y la dieta y el ejercicio simplemente no eran prioridades.

Dos años más tarde, ese agitado estilo de vida llegó a su punto álgido cuando mi apéndice estuvo a punto de reventar y acabé en el hospital. Los médicos me dijeron que tenía una enfermedad de hígado graso no alcohólico -una afección en la que la grasa se acumula en el hígado- y que era prediabética, es decir, que mis niveles de azúcar en sangre eran más altos de lo normal pero no lo suficiente como para ser diagnosticada de diabetes. (Relacionado: Los 10 síntomas de la diabetes que las mujeres deben conocer)

Dados mis antecedentes familiares, me dijeron que tenía que renovar completamente mi estilo de vida si quería vivir. Esto encendió un fuego dentro de mí.

El comienzo de mi viaje corriendo

Después de mi diagnóstico, decidí que iba a correr un maratón. No conocía a nadie que hubiera corrido una maratón antes, y era lo más exigente físicamente que podía imaginar. Era un compromiso audaz. Pero no me importaba el tiempo que tardara, la velocidad a la que lo corriera o cualquier otra cosa. Sólo iba a trabajar para conseguirlo.

Empecé con poco, dando varias vueltas a la manzana. Aunque parece fácil, en realidad era completamente agotador. Cuando llegaba a casa, estaba completamente agotado. Sin embargo, poco a poco, mi resistencia fue progresando y, tras un mes de caminatas, empecé a correr, y no me refiero a hacer kilómetros. Empecé a fijarme pequeños objetivos, como correr hasta la siguiente farola o buzón. (Por cierto, este plan de entrenamiento ayudará a los novatos en el running a prepararse para las medias maratones).

Mi mayor obstáculo era encontrar tiempo para hacer ejercicio. Me di cuenta de que mi mejor momento para hacer ejercicio era por la mañana, antes de que mis hijos se despertaran, lo que significaba levantarse a las 4 de la mañana, salir a correr, volver, ducharse, vestirse y sacar a los niños de la cama a las 6:30 de la mañana. (Relacionado: 10 formas de hacer ejercicio a escondidas incluso cuando estás muy ocupado)

Unos seis meses después de mi primera caminata, me sentí lo suficientemente fuerte como para empezar oficialmente a seguir un plan de entrenamiento para la maratón. Encontré un entrenador virtual que me sugirió que adoptara el método de carrera y caminata del atleta olímpico Jeff Galloway, en el que se corría en pequeños tramos y luego se descansaba. Poco después, me inscribí en el Maratón BMW de Dallas (entonces conocido como Maratón MetroPCS de Dallas), que se celebraría seis meses más tarde.

Seguí el plan de entrenamiento sin falta cada semana y utilicé los domingos para mis carreras largas. Para alimentar mi motivación, creé un club de corredores con mi entonces marido y animé a mis amigas madres y a otros miembros de nuestra comunidad a unirse a nosotros.

Correr salvó mi salud y mi vida de la violencia doméstica Lupe Stretching AHA

Mientras me entrenaba para la maratón, completé 5Ks, 10Ks y medias maratones. Poco a poco, mi cuerpo empezó a cambiar. Durante este tiempo, también empecé a comer de forma más consciente. No contaba las calorías, pero me alejaba de los alimentos fritos y procesados, que antes eran una parte importante de mi dieta. En el transcurso de 10 meses, perdí 70 libras.

Pero lo más importante es que mi salud mental mejoraba con cada carrera. Y pronto correr se convirtió en mi válvula de escape. Cada vez que salía a correr, me desconectaba. Estaba en mi propio mundo, sin estrés ni ansiedad.

En 2010, un año después de mi diagnóstico, corrí mi primer maratón. La energía, la emoción, la camaradería... todo ello me hizo darme cuenta de que correr, y correr largas distancias, en particular, era lo mío. Una vez que crucé la línea de meta y sentí la medalla alrededor de mi cuello, supe que me había picado el gusanillo y que no había vuelta atrás.

En los meses siguientes, empecé a apuntarme a todas las carreras que encontraba que parecían divertidas y desafiantes. En el verano de 2011, ya estaba preparada para algo más: mi primera ultramaratón, la El Scorch El, una carrera de 50 kilómetros en Fort Worth, Texas, que comienza a medianoche. Menos de un año después, en marzo de 2012, tenía ocho maratones y dos ultramaratones en mi haber.

Entonces, mi mundo se puso al revés.

Una relación abusiva me hace retroceder

Cuando mi marido y yo (que éramos novios en el instituto) decidimos separarnos en 2012, estaba completamente perdida y con el corazón roto. Pero en lugar de tomarme tiempo para sanar, rápidamente caí en una relación de rebote poco saludable con un hombre que tenía problemas de abuso de sustancias, algo que lo llevó a ser físicamente violento conmigo. Intentó controlarme, por lo que me vi obligada a dejar de lado mi nuevo estilo de vida saludable. Y, efectivamente, todo el peso que había perdido durante el entrenamiento volvió a aparecer.

Mi nueva pareja me animaba a seguir patrones de alimentación poco saludables y me preparaba (y a menudo me obligaba a comer) comidas poco saludables y grasientas. Pronto gané aún más peso. Y aunque me decía que era hermosa tal y como era, esos cumplidos cambiaban rápidamente cuando se enfadaba. A menudo decía que nadie más me querría tal y como era, y yo le creía.

Durante los dos años siguientes, el abuso empeoró. En febrero de 2015, me agredió tanto que acabó en la cárcel durante tres meses. Quería dejarlo, pero sentía que no tenía a nadie más. Durante este tiempo, había perdido el contacto con mis amigos, mi comunidad de corredores y mi familia. No podía reunir el valor para contarle a nadie lo que había pasado, así que seguí con mi relación abusiva, incluso después de que él saliera de la cárcel.

Mientras tanto, sufría daños en los nervios de las manos y los pies por el abuso, se me caía el pelo y engordé 80 libras; pesaba más que cuando empecé a correr. Cuando finalmente volví al médico, me diagnosticaron oficialmente diabetes de tipo 2. Mi nivel de azúcar en sangre era de casi 400 mg/dL (lo cual es preocupantemente alto) y tenía la presión arterial alta. (Para que sepas, la Clínica Mayo define un nivel de azúcar en sangre saludable como 140 mg/dL o menos, mientras que todo lo que esté entre 140 y 199 mg/dL indica prediabetes; más de 200 mg/dL equivale a diabetes de tipo 2).

Ese ciclo de abusos y el empeoramiento de mi salud continuaron durante otros tres años insoportables.

Una llamada de atención que desencadena un cambio duradero

Mi vida dio un nuevo giro cuando, en 2019, mi madre sufrió un derrame cerebral. Unos meses más tarde, mi padre tuvo un ataque al corazón. Ambos incidentes se produjeron debido a sus batallas con la diabetes tipo 2, y eso fue una enorme llamada de atención para mí. Desde que me diagnosticaron cuatro años antes, había trabajado duro para mejorar mi propia salud, solo para luego retroceder debido a mi relación.

Después de ver lo que pasaron mis padres, estaba aterrorizada. No quería que mis hijos tuvieran que pasar por esa sala de espera del hospital, que tuvieran que tomar decisiones sobre mis extremidades, mi vida y que se preguntaran si iba a salir viva del hospital, todo ello por haber elegido ese estilo de vida.

Así que volví a lo que mejor sabía hacer. Empecé a caminar de nuevo. Al cabo de tres meses, ya trotaba, y con cada kilómetro, mi confianza crecía. Aprovechaba los 30 minutos o una hora de camino para pensar dónde estaba y dónde quería estar. Y quería estar en paz. (Relacionado: Cómo los triatlones Ironman ayudaron a esta superviviente de abusos domésticos con su depresión)

En enero de 2020, había tomado una decisión: Iba a dejar mi relación abusiva. Así que mientras él dormía una noche de febrero, cogí a mis hijos y me fui. Esa fue la última vez que lo vi.

Cómo correr me salvó (otra vez)

Poco después de dejar mi relación abusiva, decidí correr otro maratón. Puse mis ojos en el Maratón de Dallas una vez más, pero la carrera se trasladó finalmente de diciembre de 2020 a abril de 2021 debido a la COVID-19. Sé que este será mi maratón de regreso.

Ya no me avergüenzo de mi pasado. A través de Instagram y mi blog, he compartido mi historia con otras mujeres y he recibido una avalancha de amor y apoyo. Recientemente me he convertido en embajadora de Know Diabetes by Heart, una iniciativa de colaboración con la Asociación Americana del Corazón y la Asociación Americana de la Diabetes cuyo objetivo es reducir las muertes cardiovasculares, los infartos de miocardio y los derrames cerebrales en las personas con diabetes de tipo 2 mediante programas educativos. Gracias a mi condición de embajadora, he podido concienciar sobre la diabetes de tipo 2 e inspirar a otros para que vuelvan a estar sanos.

Correr salvó mi salud y mi vida de la violencia doméstica Lupe y su padre

Hoy, a los 45 años, mis niveles de A1C (esencialmente, mis niveles de azúcar en sangre) han mejorado, y tengo un peso saludable. Mientras me entreno para el maratón de Dallas, he empezado a escuchar podcasts edificantes y medito y me rodeo de personas que me inspiran y motivan.

Si hay algo que he aprendido a lo largo de este viaje, es que no hay nada malo en convertirte en tu prioridad número uno. Tenemos el poder de tomar nuestras propias decisiones sobre nuestra salud y felicidad: todo lo que tienes que hacer es dar el primer paso.

¿Necesita ayuda para escapar del abuso doméstico? Llame al 1-800-799-SAFE (7233) para la Línea Nacional de Violencia Doméstica.

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