Vinagre de manzana y pérdida de peso: lo que dicen los expertos

Vinagre de manzana y pérdida de peso: lo que dicen los expertos

Las afirmaciones est√°n por todas partes: Si a√Īade vinagre de sidra de manzana a su dieta diaria, le ayudar√° a perder peso. "Ayuda a mantener un rango de peso saludable", declara un fabricante.

"Mucho de esto es marketing", dijo la dietista registrada y colaboradora de CNN Lisa Drayer. "Los consumidores reciben esos mensajes y piensan: 'Oh, esto debe ser la próxima bala mágica'. Pero que esté basado en la ciencia es otra cosa".

¬ŅQu√© dice la investigaci√≥n?

    Muchas de las investigaciones sobre la relación del vinagre con la pérdida de peso se realizan en animales, principalmente ratones y ratas. Los estudios demuestran que el ácido acético, principal componente del vinagre de sidra de manzana, puede suprimir la acumulación de grasa corporal y los trastornos metabólicos en ratas obesas. Pero, por supuesto, los ratones no son hombres, y las ratas no son mujeres, así que estos hallazgos prueban poco.

      Los estudios en humanos han sido peque√Īos, lo que limita su validez.

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      "Por ejemplo, algunas investigaciones sugieren que podr√≠a promover la saciedad y hacer que se consuman menos calor√≠as a lo largo del d√≠a", dijo Drayer. "Pero la investigaci√≥n es muy limitada, con tama√Īos de muestra peque√Īos, y est√° lejos de ser concluyente".

      Un estudio realizado en 2005 con 12 personas descubrió que los participantes se sentían más llenos cuando se consumía vinagre con una comida que incluía pan. Un estudio realizado en 2013 con 16 personas descubrió el mismo resultado , pero sólo porque el vinagre provocaba náuseas al ser ingerido. "Sobre esta base, la promoción del vinagre como supresor natural del apetito no parece apropiada", concluyó ese estudio.

      El estudio m√°s citado para explorar una conexi√≥n con la p√©rdida de peso se realiz√≥ en 2009 con 175 sujetos japoneses "obesos", de entre 25 y 60 a√Īos, que se dividieron en tres grupos. Considerados "obesos" seg√ļn los est√°ndares japoneses, el √≠ndice de masa corporal (IMC) de cada sujeto estaba entre 25 y 30; en Estados Unidos, las personas no se consideran obesas hasta que su IMC supera 30. Se excluyeron del estudio las personas que ten√≠an el colesterol o la diabetes elevados o que tomaban medicamentos.

      Durante un periodo de 12 semanas, los grupos consumieron cada d√≠a una bebida con una cucharada de vinagre, dos cucharadas de vinagre o nada de vinagre. Al final de los tres meses, los que consumieron cualquier cantidad de vinagre ten√≠an un peso corporal m√°s bajo, un √≠ndice de masa corporal menor, menos grasa visceral, una medida de cintura m√°s peque√Īa y niveles de triglic√©ridos m√°s bajos que el grupo de placebo que no bebi√≥ vinagre.

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      Los estudios en humanos sobre la relación del vinagre con la pérdida de peso han sido limitados.

      Eso suena fantástico hasta que se mira de cerca la cantidad de peso que se perdió.

      "Sólo de 2 a 4 libras en tres meses sobre un placebo", explicó Drayer. "Eso es sólo un tercio de kilo a la semana. La mayoría de las dietas tienen un resultado mucho mayor. Así que definitivamente tendrías que hacer muchas otras cosas para lograr una pérdida de peso significativa."

      La dietista diplomada Carol Johnston lleva estudiando los efectos del √°cido ac√©tico en los niveles de glucosa en sangre de los diab√©ticos desde 2004. Aunque cree que los hallazgos del estudio japon√©s tienen sentido porque coinciden con las investigaciones en animales, ella tambi√©n se apresura a se√Īalar que la p√©rdida de peso en humanos fue "muy, muy modesta".

      "De hecho, yo diría que la mayoría de las personas que hacen una dieta durante 12 semanas y sólo pierden un par de kilos no van a estar muy contentas", dijo Johnston, decano asociado de la Facultad de Soluciones de Salud de la Universidad Estatal de Arizona.

      Píldoras de vinagre

      Algunas afirmaciones giran en torno al uso de suplementos de vinagre para perder peso.

      "Recuerdo que, hace probablemente 15 a√Īos, cubr√≠ la dieta del vinagre de manzana", dijo Drayer. "Si te fijas bien, la dieta combinaba p√≠ldoras de vinagre de manzana con un men√ļ bajo en calor√≠as. No es de extra√Īar que la gente perdiera peso".

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      Muchas personas prefieren ingerir el vinagre a trav√©s de una pastilla porque el vinagre l√≠quido es √°cido y puede provocar n√°useas. Pero las p√≠ldoras de vinagre comerciales no tienen el mismo efecto para reducir la glucosa en sangre que el vinagre l√≠quido, seg√ļn una investigaci√≥n realizada por Johnston.

      Si decide a√Īadir vinagre a su dieta, Johnston recomienda a√Īadir la cucharada de vinagre a un vaso lleno de agua. Diluir adecuadamente el vinagre es fundamental. De lo contrario, puede da√Īar los dientes, la garganta y el revestimiento del est√≥mago.

      "El vinagre tiene ese fuerte olor y ese sabor tan marcado, por lo que si respiras, podrías inhalarlo en tus pulmones y quemarlos un poco, porque es un ácido", dijo Johnston.

      Regulaci√≥n del az√ļcar en la sangre

      Sin embargo, la investigaci√≥n de Johnston ha demostrado que el vinagre tiene importantes beneficios en el control del az√ļcar en sangre. A lo largo de los a√Īos, ha realizado una serie de estudios que demuestran que el vinagre ayuda a controlar los picos de az√ļcar en sangre en personas con diabetes de tipo 2 y en aquellas que son prediab√©ticas, tambi√©n conocidas como resistentes a la insulina. Incluso ha observado un ligero beneficio en sujetos sanos de control.

      "El vinagre tuvo un impacto en todos los grupos, pero el m√°s significativo fue en el grupo de prediab√©ticos", dijo. "En los prediab√©ticos, fue demasiado bueno para ser cierto; (el az√ļcar en sangre) baj√≥ un buen rato y se mantuvo as√≠. Puede que √©ste sea el grupo que m√°s se beneficie".

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      La teor√≠a, seg√ļn Johnston, es que el √°cido ac√©tico parece interferir con las enzimas que descomponen las mol√©culas de almid√≥n. Esta respuesta antiglic√©mica puede ser inducida por cualquier tipo de vinagre, como los vinagres de vino tinto y blanco, el vinagre de granada o incluso el vinagre blanco destilado. Es el √°cido ac√©tico del vinagre, no el tipo, lo que produce el resultado.

      "B√°sicamente, lo que hace el √°cido ac√©tico es bloquear la absorci√≥n del almid√≥n", dijo Johnston. "Si los sujetos de mi estudio comen un almid√≥n y a√Īaden vinagre, la glucosa baja. Pero si beben agua azucarada y a√Īaden vinagre, no pasa nada. As√≠ que si se come tocino y huevos, no hay que molestarse. S√≥lo ayuda si est√°s consumiendo un almid√≥n".

      Es posible que el bloqueo de la absorción del almidón también ayude a perder peso, dijo Drayer.

      "Así que si el ácido acético está interfiriendo con la descomposición del almidón, lo que significa es que el almidón no está siendo digerido", explicó. "Y si no se está digiriendo, no se está absorbiendo en el torrente sanguíneo, y por lo tanto no está contribuyendo a las calorías".

      El jurado a√ļn no se ha pronunciado

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      Aunque las investigaciones sobre los beneficios del √°cido ac√©tico parecen prometedoras, no hay nada definitivo. Podr√≠a ser que otros elementos de la sidra de manzana y otros vinagres tambi√©n desempe√Īen un papel. Por ejemplo, los rastros de sustancias qu√≠micas en el vinagre var√≠an seg√ļn el lugar de fermentaci√≥n de cada marca.

      "Podr√≠a ser que algunos de esos ingredientes sean importantes o formen parte del efecto que estamos viendo", dijo Johnson. A√Īadi√≥ que har√°n falta ensayos cient√≠ficos aleatorios mucho m√°s amplios para demostrar cualquier causa y efecto entre el vinagre y la p√©rdida de peso, y especialmente entre el vinagre y la diabetes o los riesgos cardiovasculares.

      "Alguien, probablemente el gobierno federal, va a tener que financiar una subvención multimillonaria y reclutar a cientos de personas con riesgo de padecer diabetes y trastornos metabólicos para determinar realmente si el vinagre va a marcar la diferencia", dijo Johnston.

      Pero hasta que eso ocurra, Johnston no ve ning√ļn inconveniente en utilizar el vinagre para controlar los niveles de az√ļcar en sangre despu√©s de las comidas con almid√≥n. Despu√©s de todo, los vinagres bals√°micos y de vino forman parte de la dieta mediterr√°nea, asociada desde hace tiempo a la salud del coraz√≥n y a otros beneficios.

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      "Incluso en personas sanas, esa subida de az√ļcar en sangre despu√©s de las comidas es un factor de riesgo para las enfermedades card√≠acas, por lo que, en mi opini√≥n, todo el mundo deber√≠a aprovechar los beneficios que puede aportar el vinagre. Pero yo lo har√≠a de la forma en que la gente lo ha hecho durante siglos, a√Īadi√©ndolo a su comida", dijo Johnston.

      "Lo que yo recomendar√≠a es a√Īadir vinagre a las comidas como condimento, ya que no contiene calor√≠as", dijo Drayer. "Cuando hagas un ali√Īo, utiliza tres partes de aceite por una de vinagre. O invertirlo y hacer una parte de aceite y tres de vinagre".

      Tambi√©n se puede utilizar en la preparaci√≥n de alimentos, a√Īadi√≥ Drayer.

      "Sumerge el pollo con claras de huevo y pan rallado mezclado con vinagre bals√°mico para las aves de corral o el pescado", dijo. "O puedes tomarlo con agua, lo que puede ayudar ya que el agua te hace sentir lleno".

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        Pero, de nuevo, nunca bebas vinagre solo, dicen los expertos, o podr√≠as da√Īar tus dientes, tu garganta o tu est√≥mago.

        "Dil√ļyalo en agua y b√©balo antes de comer o con los primeros bocados de la comida", dijo Johnston. "Quieres que el √°cido ac√©tico est√© en el est√≥mago antes de la comida para que haga el mayor bien", dijo. "Los pueblos mediterr√°neos com√≠an la ensalada con vinagre y luego com√≠an la pasta".

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