Los numerosos beneficios del cacao para la salud

El ingrediente estrella de su barra de chocolate favorita ofrece mucho más que un sabor dulce y apetitoso (aunque eso también es bastante impresionante).

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El cacao es un alimento mágico. No sólo se utiliza para hacer chocolate, sino que está repleto de antioxidantes, minerales e incluso algo de fibra. Además, el cacao está disponible en una gran variedad de formas, lo que lo convierte en un ingrediente muy versátil. A continuación, conozca los beneficios del cacao para la salud y cómo consumirlo.

¬ŅQu√© es el cacao?

La planta del cacao, también conocida como árbol del cacao, es un árbol tropical originario de América Central y del Sur. Aunque "cacao" y "cacao" se refieren a la misma planta y a menudo se utilizan indistintamente, vamos a seguir hablando de "cacao".

El √°rbol del cacao produce unos frutos parecidos a un mel√≥n, llamados vainas, cada uno de los cuales contiene entre 25 y 50 semillas rodeadas de una pulpa blanca, seg√ļn un art√≠culo publicado en Frontiers in Plant Science. Aunque esta pulpa es totalmente comestible, la verdadera magia est√° en las semillas o granos. Los granos de cacao crudos son amargos y con sabor a nuez, pero una vez procesados, desarrollan ese maravilloso sabor a chocolate. A partir de ah√≠, los granos pueden convertirse en productos como el chocolate, el cacao en polvo y los nibs de cacao (tambi√©n conocidos como granos de cacao rotos en trozos peque√Īos). Importante: el cacao no es necesariamente lo mismo que la barra de chocolate que conoces y amas. M√°s bien es el ingrediente superestrella responsable del delicioso sabor del chocolate y, cuando est√° presente en grandes cantidades (~70% o m√°s), de sus beneficios nutricionales.

Nutrición del cacao

Los granos de cacao ofrecen fibra, grasas monoinsaturadas ("buenas") y minerales como el potasio, el magnesio y el cobre, seg√ļn un art√≠culo publicado en la revista Frontiers of Immunology. Elcacao tambi√©n est√° repleto de antioxidantes, seg√ļn Annamaria Louloudis, M.S., R.D.N., dietista registrada y fundadora de Louloudi Nutrition; tambi√©n ofrece vitamina D, un nutriente esencial que favorece la absorci√≥n del calcio, seg√ļn los hallazgos de la revista Food Chemistry. (Relacionado: Estoy deseando tomar una taza de esta bebida con sabor a chocolate pr√°cticamente todos los d√≠as)

La nutrici√≥n del cacao depende de c√≥mo se procesen los granos. Por ejemplo, cuando los granos de cacao se tuestan a temperaturas m√°s altas, el contenido de antioxidantes tiende a ser menor, seg√ļn un art√≠culo de la revista Antioxidants. Para hacerse una idea general de lo que contiene el cacao, consulte el perfil nutricional de 3 cucharadas de nibs de cacao (granos de cacao tostados y triturados), seg√ļn el Departamento de Agricultura de Estados Unidos:

  • 140 calor√≠as
  • 4 gramos de prote√≠nas
  • 7 gramos de grasa
  • 17 gramos de carbohidratos
  • 7 gramos de fibra
  • 0 gramos de az√ļcar