Datos y efectos secundarios de la vacuna antigripal

ACTUALIZADA DEL 2019-2020

vacuna antigripal

La vacuna contra la gripe estacional es una vacuna anual que se administra para proteger contra la gripe, o influenza. En Estados Unidos, se recomienda la vacunación contra la gripe a partir de los 6 meses de edad, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La gripe puede ser una enfermedad muy grave, especialmente en los niños pequeños, los adultos mayores de 65 años, las personas con problemas de salud subyacentes y las mujeres embarazadas. La vacuna contra la gripe es la mejor manera de protegerse a sí mismo y a su familia de la gripe, dicen los CDC.

Las cepas del virus de la gripe cambian constantemente, por lo que cada año se fabrica una nueva vacuna antigripal. Los científicos fabrican la vacuna antes de que comience la temporada de gripe, prediciendo qué cepas de la gripe serán probablemente las más comunes durante la próxima temporada.

"Dado que el virus de la gripe varía con frecuencia en su composición genética, hay que reformular la vacuna, y ésta es una de las razones por las que la gente debe [vacunarse contra la gripe] anualmente", afirmó el Dr. William Schaffner, experto en medicina preventiva y enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt.

Vacuna contra la gripe y COVID-19: Respuestas a sus preguntas

¿Debo vacunarme contra la gripe durante la pandemia de COVID-19?

Sí. Los CDC dicen que vacunarse contra la gripe durante la temporada 2020-2021 es "más importante que nunca" a la luz de la pandemia de COVID-19. Vacunarse contra la gripe es importante no sólo para reducir el riesgo de contraerla, sino también para reducir la carga del sistema de salud que responde a la COVID-19.

¿Podrá una vacuna contra la gripe proteger contra COVID-19?

No, las vacunas contra la gripe no protegen contra el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19. (Se han autorizado vacunas separadas contra el SARS-CoV-2 en los EE.UU. y actualmente se están extendiendo a la población). Pero las vacunas contra la gripe sí protegen contra las cepas de los virus de la gripe estacional y pueden reducir el riesgo de enfermar de gripe, así como el riesgo de hospitalización y muerte por gripe, dicen los CDC.

¿Se puede contraer la gripe y COVID-19 al mismo tiempo?

Sí, se puede tener gripe y COVID-19 -u otra enfermedad respiratoria- al mismo tiempo. Y ha habido informes de que esto ha sucedido - por ejemplo, la primera muerte de COVID-19 fuera de China ocurrió en un hombre en Filipinas que también estaba infectado con gripe y Streptococcus pneumoniae, según la Universidad de Minnesota. Los científicos siguen estudiando la frecuencia de las infecciones dobles por gripe y COVID-19, según los CDC.

Dado que la gripe y la COVID-19 tienen síntomas similares, los síntomas por sí solos no pueden diferenciar las dos enfermedades. Las pruebas pueden determinar si una persona tiene gripe o COVID-19 (o ambas). La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos ya ha emitido autorizaciones de uso de emergencia para varias pruebas que pueden detectar la gripe y la COVID-19 al mismo tiempo, con una sola muestra.

¿Cómo puedo vacunarme de forma segura contra la gripe si COVID-19 se está extendiendo en mi zona?

Los CDC han publicado una guía para la administración de vacunas durante una pandemia, y usted puede preguntar a su médico, farmacéutico o departamento de salud si siguen esta guía antes de vacunarse. La guía, que está dirigida a quienes administran las vacunas contra la gripe, incluye recomendaciones tales como examinar a las personas en busca de síntomas de COVID-19 antes de que se vacunen; establecer horarios de cita para evitar las aglomeraciones; garantizar que el personal lleve mascarillas médicas y, en algunos casos, protección para los ojos y guantes; exigir mascarillas a quienes se vacunan contra la gripe y utilizar marcadores para ayudar a distanciar físicamente a quienes esperan las vacunas.

¿Qué tipos de vacunas contra la gripe existen?

Las vacunas antigripales protegen contra tres o cuatro cepas del virus de la gripe. Las vacunas antigripales trivalentes protegen contra dos cepas de la gripe A -H1N1 y H3N2- y una cepa de la gripe B. Las vacunas antigripales tetravalentes protegen contra las mismas cepas que la vacuna trivalente, así como contra una cepa adicional de la gripe B.

Además de la vacuna antigripal de dosis estándar que se administra a través de una aguja, las vacunas antigripales están disponibles en varias formas diferentes. Entre ellas se encuentra una versión de alta dosis para mayores de 65 años; una versión "basada en células" que se cultiva en células animales en lugar de huevos de gallina y que está aprobada para mayores de 4 años; una vacuna "recombinante" que no utiliza el virus de la gripe completo ni huevos de gallina en el proceso de producción y que está aprobada para mayores de 18 años; y un spray nasal, que está aprobado para personas sanas de 2 a 49 años, pero no para mujeres embarazadas.

También existe una vacuna antigripal sin aguja, que se administra mediante el llamado inyector de chorro, que utiliza un chorro de líquido a alta presión para inyectar la vacuna, según los CDC. Está aprobada para adultos de 18 a 64 años.

Se han autorizado dos nuevas vacunas contra la gripe para la temporada 2020-2021, ambas para su uso en adultos de 65 años o más. Una de las nuevas vacunas es una vacuna trivalente de alta dosis, que anteriormente solo estaba disponible como vacuna trivalente, dicen los CDC. La segunda vacuna nueva es una vacuna tetravalente adyuvada que tiene un componente adicional de gripe B.

¿Qué contienen las vacunas contra la gripe de este año?

La composición de la vacuna contra la gripe 2020-2021 será diferente a la de la temporada pasada. En concreto, los tres componentes de la vacuna antigripal trivalente (H1N1, H3N2 y gripe B) han sido actualizados en comparación con la inyección del año pasado. Según los CDC, la vacuna antigripal trivalente de huevo 2020-2021 contendrá las siguientes cepas del virus de la gripe

  • A/Guangdong-Maonan/SWL1536/2019 (H1N1)pdm09-like virus - Este es el componente H1N1 que es diferente de la vacuna contra la gripe del año pasado.
  • A/Hong Kong/2671/2019 (H3N2)-Virus similar al H3N2 - Este es el componente H3N2 que es diferente de la vacuna contra la gripe del año pasado.
  • B/Washington/02/2019 (linaje B/Victoria)-Virus similar - Este es el componente de la cepa de la gripe B que es diferente de la vacuna del año pasado.

La vacuna tetravalente 2020-2021 también contendrá una segunda cepa de gripe B denominada "virus similar al B/Phuket/3073/2013 (linaje Yamagata)", que también se incluyó en la vacuna tetravalente de la temporada pasada.

¿Cómo es la actividad de la gripe esta temporada?

La actividad de la gripe ha sido inusualmente baja en los Estados Unidos durante la temporada de gripe 2020-2021, según los CDC. Hasta el 13 de febrero, todos los estados informaban de una actividad mínima de la gripe, lo que no es habitual en esta época del año, ya que los Estados Unidos suelen registrar sus niveles más altos de actividad de la gripe en enero y febrero.

La tasa de hospitalizaciones en lo que va de temporada de gripe es de 0,6 hospitalizaciones por cada 100.000 personas. Es una cifra extremadamente baja: a modo de comparación, durante la temporada de gripe leve de 2011-2012, la tasa de hospitalización fue 1,6 veces mayor en esta época del año en comparación con la temporada 2020-2021, según los CDC.

Incluso en medio de la pandemia de COVID-19, los EE.UU. siguen realizando pruebas para detectar la gripe. Pero de las casi 25.000 muestras de personas enfermas que se analizaron en la segunda semana de febrero, sólo 14 muestras, es decir, el 0,1%, fueron positivas para la gripe.

Los niveles notablemente bajos de gripe de este año pueden deberse a las precauciones adoptadas para evitar la propagación del COVID-19, como el uso de mascarillas y el distanciamiento social, así como el cierre de escuelas y trabajos. Pero a los expertos les preocupa que la gripe pueda reaparecer en una época del año inesperada, ya que la inmunidad a los virus de la gripe en circulación disminuye en la población, según informó anteriormente Live Science.

¿Cuándo hay que vacunarse contra la gripe?

El momento exacto en que comienza y termina la temporada de gripe es imprevisible, por lo que las autoridades sanitarias recomiendan que la gente se vacune contra la gripe a principios de otoño, preferiblemente a finales de octubre, según los CDC. La misma recomendación se aplica este año durante la pandemia de COVID-19. La actividad de la gripe suele alcanzar su punto máximo en enero o febrero.

"Nos gustaría conseguir que el mayor número de personas se proteja contra la gripe antes de que ésta se active en las comunidades de todo el país", dijo Schaffner.

La mayoría de las vacunas contra la gripe se administran antes de Acción de Gracias, dijo Schaffner, pero la gente puede seguir vacunándose durante los meses de invierno. La vacuna contra la gripe de cada temporada caduca en junio de ese año, pero Schaffner dijo que consideraría "demasiado tarde" vacunarse contra la gripe después de marzo, a menos que una persona viaje al hemisferio sur (donde comenzará la temporada de gripe).

Después de la vacunación, una persona tarda unas dos semanas en crear inmunidad contra la gripe.

La gente puede visitar VaccineFinder.org de los CDC para encontrar lugares de vacunación contra la gripe.

¿Qué eficacia tiene la vacuna contra la gripe?

La eficacia de la vacuna contra la gripe estacional depende de varios factores, entre ellos la coincidencia de las cepas de la gripe en la vacuna con las cepas en circulación. Algunos estudios demuestran que cuando las cepas de la vacuna coinciden con las que están en circulación, las personas vacunadas tienen un 60% menos de probabilidades de contraer la gripe que las que no están vacunadas, según los CDC.

La eficacia de la vacuna contra la gripe también puede variar en función de la persona que se vacune: la vacuna tiende a funcionar mejor en los adultos sanos y en los niños mayores, y menos en los adultos mayores.

Por ejemplo, un estudio de 2013 de los CDC descubrió que la vacuna contra la gripe de ese año no era muy eficaz en los adultos de 65 años o más: Las personas mayores que se vacunaron tenían las mismas probabilidades de acudir al médico por los síntomas de la gripe que los que no se vacunaron.

Pero otros estudios sugieren que los individuos que enferman desarrollan menos síntomas de servicio si se vacunan. Un estudio de 2013 publicado en la revista Clinical Infectious Diseases descubrió que las personas que se vacunaban contra la gripe tenían menos probabilidades de ser hospitalizadas por esta enfermedad.

Hay algunos estudios que sugieren que la vacuna antigripal de alta dosis proporciona una mejor protección a los adultos mayores. La vacuna antigripal de alta dosis contiene cuatro veces la dosis de la vacuna estándar, dijo Schaffner. Un estudio de 2014 publicado en el New England Journal of Medicine descubrió que la vacuna de alta dosis proporciona un 24% más de protección contra la gripe que la dosis estándar, dijo Schaffner.

¿Son seguras las vacunas contra la gripe para las mujeres embarazadas?

Sí. Los estudios demuestran que las vacunas contra la gripe son seguras para las mujeres en cualquier etapa del embarazo, según los CDC. Hay varias razones por las que es importante que las mujeres embarazadas se vacunen contra la gripe, dijo Schaffner.

"Las mujeres embarazadas, cuando contraen la gripe, tienen tendencia a contraer una enfermedad más grave", y corren un mayor riesgo de sufrir complicaciones y de ser hospitalizadas por la enfermedad, dijo Schaffner.

Además, la vacunación antigripal durante el embarazo ayuda a proteger al bebé contra la gripe durante los primeros seis meses de vida, cuando el bebé es demasiado pequeño para recibir la vacuna antigripal, dijo Schaffner. La madre "transmite esa protección a su bebé recién nacido", dijo Schaffner.

Efectos secundarios de la vacuna contra la gripe

Según los CDC, los efectos secundarios leves de la vacuna contra la gripe incluyen dolor, enrojecimiento o hinchazón en el lugar de la inyección, fiebre baja y dolores. Sólo entre el 1 y el 2 por ciento de las personas que se vacunan contra la gripe tendrán fiebre como efecto secundario, dijo Schaffner.

Pueden producirse efectos secundarios raros pero graves, como reacciones alérgicas. Los síntomas de los efectos secundarios graves incluyen dificultad para respirar, hinchazón alrededor de los ojos o los labios, urticaria, taquicardia, mareos y fiebre alta. Según los CDC, si experimenta efectos secundarios graves, debe buscar atención médica inmediatamente.

En el caso de los niños, los efectos secundarios del aerosol nasal antigripal pueden ser secreción nasal, sibilancias, dolor de cabeza, vómitos, dolores musculares y fiebre. En el caso de los adultos, los efectos secundarios incluyen secreción nasal, dolor de cabeza, dolor de garganta y tos. Estos efectos secundarios duran poco tiempo en comparación con la enfermedad de la gripe propiamente dicha, dicen los CDC.

¿Se puede contraer la gripe con la vacuna?

"Es un mito que se pueda contraer la gripe con la vacuna antigripal", dijo Schaffner.

Los virus de la vacuna antigripal son eliminados, por lo que las personas no pueden contraer la gripe por la vacuna antigripal. Sin embargo, debido a que las personas tardan unas dos semanas en crear inmunidad después de vacunarse contra la gripe, algunas personas pueden contraer la gripe poco después de vacunarse, si se exponen a la gripe durante este periodo de tiempo.

Algunas personas también pueden atribuir erróneamente los síntomas de un resfriado a la vacuna, dijo Schaffner.

La vacuna en spray nasal contiene un virus de la gripe "vivo atenuado", pero el virus está debilitado para que no pueda causar la gripe. Los virus del spray nasal no pueden replicarse en las temperaturas cálidas de los pulmones y otras partes del cuerpo. Sin embargo, como las temperaturas en la nariz son más frías, el virus causa una pequeña infección en la nariz. Esta infección no causa síntomas en la mayoría de las personas, pero en algunas de ellas provoca síntomas como goteo nasal y dolor de garganta, dijo Schaffner.

Esta infección local hará que el cuerpo produzca anticuerpos contra el virus de la gripe, dijo Schaffner. "Eso proporciona una mejor protección contra la gripe real, que es, por supuesto, un virus que puede enfermar gravemente", dijo Schaffner.

¿Quién no debe vacunarse contra la gripe?

Los niños menores de 6 meses no pueden vacunarse contra la gripe. Los que hayan tenido una reacción alérgica grave a una vacuna antigripal en el pasado no deben, por lo general, vacunarse, dicen los CDC.

No debe vacunarse contra la gripe si tiene fiebre alta. (Debe esperar a que la fiebre desaparezca).

Sin embargo, si tiene una enfermedad menor, como un resfriado leve o un dolor de cabeza, puede vacunarse contra la gripe, dijo Schaffner. "La vacuna funciona perfectamente en esas personas".

Pero las personas que tienen COVID-19 no deben vacunarse contra la gripe hasta que hayan cumplido los criterios para suspender el aislamiento, según los CDC. Aunque generalmente las personas pueden vacunarse contra la gripe si tienen una enfermedad leve, no deben ir a vacunarse contra la gripe mientras puedan ser contagiados con COVID-19 para evitar exponer a los trabajadores de la salud y a otros pacientes al virus, dicen los CDC.

Este artículo sólo tiene fines informativos y no pretende ofrecer asesoramiento médico.

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