La FDA afirma que aún no hay pruebas de la transmisión del COVID-19 a través de los alimentos

La FDA afirma que aún no hay pruebas de la transmisión del COVID-19 a través de los alimentos

No hay "ninguna prueba creíble" de que el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, se transmita a través de alimentos o envases alimentarios contaminados, según una declaración que acaba de hacer pública la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA).

La declaración se produce tras una conferencia de prensa celebrada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) la semana pasada, en la que los científicos mencionaron los paquetes de alimentos congelados como posible fuente de transmisión del coronavirus, informó NPR. La relación o la falta de ella entre los alimentos y la propagación del coronavirus también tiene implicaciones para averiguar el origen del brote de coronavirus y la posterior pandemia, que parece haber comenzado en Wuhan, China.

El ecologista de enfermedades Peter Daszak, miembro del equipo de la OMS que investiga los orígenes de la pandemia, dijo que el equipo está "tratando de mantener una mente abierta" sobre lo que desencadenó el primer evento de superdifusión de COVID-19 en el mercado mayorista de mariscos de Huanan en Wuhan. En los últimos meses, los medios de comunicación estatales chinos han impulsado la teoría de que el coronavirus surgió por primera vez en otro lugar y que se enganchó a los alimentos congelados que se vendían en el mercado, según informó Reuters. Y China también ha culpado a las importaciones de alimentos congelados de una oleada de nuevas infecciones, diciendo que varios paquetes han dado positivo en el virus, informó The Wall Street Journal.

Lo más probable es que el brote del mercado de marisco estuviera relacionado con un animal vivo en el mercado, o con un vendedor o cliente infectado, pero el equipo de la OMS no ha descartado que la carne y el marisco congelados sean otra posible fuente de infección, dijo Daszak, según NPR.

20 de las peores epidemias y pandemias de la historia

Aunque el equipo de la OMS sigue considerando esta teórica vía de transmisión, la FDA acaba de echar agua fría a esa idea, reiterando que el riesgo de contraer el SARS-CoV-2 a través de los alimentos o los envases de los mismos "es extremadamente bajo". El coronavirus se propaga principalmente de persona a persona a través de las gotas que brotan de la boca y la nariz, según informó anteriormente Live Science.

"Es especialmente importante señalar que el COVID-19 es una enfermedad respiratoria que se transmite de persona a persona, a diferencia de los virus gastrointestinales o transmitidos por los alimentos, como el norovirus y la hepatitis A, que a menudo hacen que la gente enferme a través de alimentos contaminados", escribió en el comunicado la Dra. Janet Woodcock, Comisionada en funciones de la FDA para Alimentos y Medicamentos.

La FDA, el Departamento de Agricultura de EE.UU. y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades basaron esta evaluación en las investigaciones realizadas por varios países a lo largo de la pandemia, escribió Woodcock. También señaló que existe un "consenso internacional" sobre el bajo riesgo de transmisión a través de los alimentos y sus envases, y que ningún sistema de vigilancia nacional o internacional ha encontrado una relación entre los productos alimentarios y la transmisión del COVID-19.

"Teniendo en cuenta los más de 100 millones de casos de COVID-19, no hemos visto pruebas epidemiológicas de que los alimentos o los envases de alimentos sean la fuente de transmisión del SARS-CoV-2 a los humanos", escribió.

Los científicos chinos relacionaron los alimentos congelados con un brote de COVID-19 en el mercado de Xinfadi, en Pekín, el verano pasado, después de encontrar el coronavirus en un bacalao congelado y en el interior de su envase, informó NPR. Sin embargo, el hallazgo del virus en los alimentos y en los envases no proporciona pruebas directas de que los seres humanos puedan recoger suficiente virus de un producto contaminado para contraer realmente el COVID-19, escribió Woodcock.

Además, los casos de coronavirus vinculados al mercado de Xinfadi se produjeron en trabajadores de almacenes y estibadores que habían manipulado enormes envíos internacionales de carne y marisco congelados, informó NPR. "China no ha tenido ningún informe de consumidores, ni siquiera de sospecha, de consumidores infectados por esta vía", dijo a NPR el microbiólogo Emanuel Goldman, de la Facultad de Medicina de Rutgers New Jersey.

Contenido relacionado

-11 enfermedades (a veces) mortales que saltan de una especie a otra

-14 mitos sobre el coronavirus desmontados por la ciencia

Los 12 virus más mortíferos de la Tierra

En el mercado de Xinfadi, del tamaño de un almacén, los alimentos congelados llegan en enormes palés, que probablemente permanecen fríos durante más tiempo que un solo paquete de pescado en la tienda de comestibles, dijo Goldman. El frío persistente podría, en teoría, ayudar a preservar el virus y aumentar un poco el riesgo de transmisión para los trabajadores del almacén, dijo.

Pero incluso en estas circunstancias, el riesgo de transmisión por alimentos congelados seguiría siendo minúsculo, dijo Goldman. "Es tan raro que tiene una importancia insignificante en el mundo real para la mayoría de la gente", dijo.

Para infectarse, una persona tendría que inhalar un gran número de partículas vivas de coronavirus; pero el número de partículas que probablemente se recogerían de los alimentos o paquetes contaminados sería muy pequeño, según el comunicado de la FDA.

En cualquier caso, las medidas básicas de higiene personal y seguridad alimentaria pueden reducir el riesgo de transmisión del SRAS-CoV-2 a través de los alimentos o los envases, según informó anteriormente Live Science. Esto incluye lavarse las manos antes de manipular los alimentos y enjuagar los productos frescos con agua; también puede lavarse las manos después de manipular los envases de alimentos o las bolsas de comida para llevar, para estar más seguro.

Noticias relacionadas