Cuando no pudo encontrar opciones saludables para su familia durante la pandemia, un padre convirtió su patio trasero en una granja

Cuando no pudo encontrar opciones saludables para su familia durante la pandemia, un padre convirtió su patio trasero en una granja

Fue el comienzo de la pandemia de coronavirus cuando la carne y los huevos empezaron a desaparecer de los pasillos del supermercado local de Vincent Padgett.

"Me dije: 'Esto es un problema'", dijo Padgett a la CNN. "No había carne probablemente de marzo a abril, a menos que llegaras a primera hora de la mañana".

Ante la falta de acceso a alimentos de calidad, este joven de 25 años de Memphis (Tennessee) utilizó lo que tenía para ofrecer opciones saludables a su mujer y sus dos hijos: Convirtió su patio trasero en una granja avícola.

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    Los hijos de Padgett vigilan las gallinas en la granja del patio trasero de la familia.

    "Simplemente decidí empezar a cultivar mis propios alimentos", dijo Padgett, que fue despedido de su trabajo en Best Buy al comienzo de la pandemia. "Tomé la iniciativa por mí y por mi familia".

    En lo que describió como un patio urbano medio, Padgett cría pollos y cultiva varios tipos de productos, como judías verdes, tomates, fresas, manzanas y otros. Dice que la granja de traspatio ha reducido el coste de la alimentación de su familia y se ha convertido en una lección de vida sostenible para sus hijos.

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    Padgett forma parte de una nueva generación de jóvenes agricultores negros que han empezado a cultivar para proporcionar alimentos a sus comunidades y reconectar con su herencia cultural.

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    Padgett criaba pollos en su granja, así como productos agrícolas.

    Un estudio publicado el año pasado por el Instituto de Investigación Política de Northwestern descubrió que, durante la pandemia, la inseguridad alimentaria de los niños era especialmente frecuente en los hogares estadounidenses de encuestados negros e hispanos.

    Padgett dijo que se siente fuertemente identificado como agricultor negro en Estados Unidos porque le reconecta con sus antepasados, que cultivaban para mantener a sus familias. "Estábamos ahí fuera criando ganado, cultivando a gran escala para gente que no nos permitía tener tierras", dijo. "Pero teníamos pequeños cultivos con pequeñas propiedades en las que vivíamos y cuidábamos de nuestras propias familias".

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    Pollos criados en la granja de Padgett.

    Según el más reciente Censo de Agricultura del USDA, en 2017 solo había 45.500 agricultores negros en Estados Unidos, lo que supone casi el 1,3% de todos los agricultores estadounidenses, un cambio sustancial respecto a los 925.708 agricultores negros que el USDA contabilizó en 1920.

    Padgett, que desde entonces ha conseguido un puesto de trabajo en Tractor Supply, espera formar parte de una nueva ola de agricultores negros que cuenten con los recursos y las plataformas necesarias para aprovechar mejor las oportunidades de poseer sus propias granjas.

    "El mero hecho de saber que gran parte del gobierno no permitía que se concedieran fondos para la concesión de tierras y la propiedad de las mismas a los negros me afectó mucho", dijo Padgett.

      En el futuro, planea ampliar su pequeña granja de traspatio comprando más tierras, con el objetivo de proporcionar alimentos frescos a su comunidad.

      "Cuando nos encontramos con crisis como la pandemia, con la vida sostenible no sólo estás devolviendo al suelo, la tierra y el medio ambiente", dijo Padgett. "Te estás asegurando de que tu familia está sana y la gente que te rodea".

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