La variante del coronavirus de California se está extendiendo rápidamente. ¿Debemos preocuparnos?

La variante del coronavirus de California se está extendiendo rápidamente. ¿Debemos preocuparnos?

Una variante del nuevo coronavirus que apareció por primera vez en el sur de California el pasado verano se ha extendido ya a más de una docena de estados de EE.UU. y a varios otros países, según un nuevo estudio.

La variante, conocida como CAL.20C, se detectó por primera vez en un único caso en el condado de Los Ángeles en julio de 2020, pero no volvió a aparecer en el sur de California hasta octubre de 2020, según el estudio, publicado el jueves (11 de febrero) en la revista JAMA. Entonces, los casos de la variante se dispararon en el área de Los Ángeles, coincidiendo con el aumento invernal de la región en los casos generales de coronavirus.

Ahora, CAL.20C representa casi la mitad de los casos de COVID-19 en el sur de California y alrededor de un tercio de los casos en el estado, según un análisis de los genomas virales publicados en una base de datos mundial llamada GISAID.

Además, los investigadores descubrieron que, a finales de enero, la variante se había extendido a otros 19 estados, frente a los cinco estados de noviembre de 2020. También se ha extendido más allá de Estados Unidos a otros seis países: Australia, Dinamarca, Israel, Nueva Zelanda, Singapur y el Reino Unido.

Los investigadores sospechan que los viajeros del sur de California están propagando la variante a otros lugares. "CAL.20C se está moviendo, y creemos que son los californianos los que la están moviendo", dijo en un comunicado la coautora del estudio Jasmine Plummer, científica investigadora del Centro Médico Cedars-Sinai de Los Ángeles.

La variante CAL.20C -también conocida como B.1.429- se define por cinco mutaciones distintas, tres de las cuales se encuentran en la proteína de espiga del virus, la estructura que permite al virus unirse a las células humanas e infectarlas.

A pesar del aparente aumento de la variante en el sur de California, los científicos aún no saben si CAL.20C es más contagiosa que otras cepas de coronavirus. Según The New York Times, es posible que la variante se haya vuelto más común simplemente por casualidad, en lugar de tener una ventaja biológica inherente.

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Los investigadores también señalaron que el análisis de su estudio se limitó a las muestras incluidas en las bases de datos disponibles públicamente, así como a unas 2.300 muestras de su hospital, y no pueden descartar el "sesgo de recogida", lo que significa que las muestras pueden haber sido recogidas de ciertas poblaciones pero no de otras.

Sin embargo, la variante tiene una mutación preocupante conocida como L452R. Esta mutación genética se encuentra en un gen que codifica el llamado dominio de unión al receptor (RBD), un punto de la proteína de la espiga donde el virus se acopla por primera vez a las células humanas. Las mutaciones en esta zona podrían, en teoría, permitir que el virus se propague más fácilmente, según informó anteriormente Live Science.

El mes pasado, las autoridades sanitarias de California dijeron que estaban preocupadas por una variante con la mutación L452R porque había sido identificada en varios brotes importantes en el condado de Santa Clara, según informó anteriormente Live Science.

Los investigadores del Cedars-Sinai siguen estudiando la CAL.20C para determinar si es más contagiosa, más grave o más resistente a las vacunas actuales, en comparación con otras cepas.

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