Hay una nueva variante de coronavirus en el Reino Unido. Esto es lo que sabemos.

Hay una nueva variante de coronavirus en el Reino Unido. Esto es lo que sabemos.

Una nueva variante genética del SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, ha surgido en el Reino Unido, pero es poco probable que amenace la eficacia de las vacunas COVID-19, dicen los científicos.

Nuevas "variantes" del coronavirus surgen a medida que el virus hace copias de sí mismo y recoge mutaciones genéticas; las mutaciones en una determinada variante pueden o no cambiar la forma en que el virus infecta las células o la facilidad con que se propaga, por lo que los científicos hacen un seguimiento de los cambios para determinar cuáles podrían suponer un riesgo potencial.

Ahora, los investigadores en el Reino Unido han identificado una nueva variante que ha causado infecciones en casi 60 √°reas de autoridad local, dijo el Secretario de Salud Matt Hancock el 14 de diciembre mientras se dirig√≠a a la C√°mara de los Comunes, inform√≥ The Guardian. Eso equivale a m√°s de 1,100 infecciones totales causadas por la nueva variante, predominantemente en el sur y el este de Inglaterra, seg√ļn una declaraci√≥n de Public Health England (PHE), una agencia del Departamento de Salud y Atenci√≥n Social.

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"Se ha observado un elevado n√ļmero de casos de la variante del virus en algunas zonas en las que tambi√©n hay una alta incidencia de COVID-19", se se√Īala en la declaraci√≥n. "A√ļn no se sabe si la variante es responsable de este aumento en el n√ļmero de casos".

En otras palabras, a√ļn no sabemos si la nueva variante se propaga m√°s f√°cilmente que otras variantes del virus. Si bien el creciente n√ļmero de infecciones podr√≠a estar vinculado a una mutaci√≥n gen√©tica que permite que la variante se propague f√°cilmente, tambi√©n puede haberse extendido por casualidad, ya que los individuos infectados interactuaron con otros y desencadenaron cadenas de transmisi√≥n. En las pr√≥ximas semanas, tanto la PHE como la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) estudiar√°n la nueva variante y rastrear√°n su propagaci√≥n para determinar si es m√°s transmisible, dijo Hancock.

Una vez más, la aparición de esta nueva variante "no es inesperada", dijo la Dra. Susan Hopkins, asesora médica del programa de Pruebas y Rastros del Reino Unido, en la declaración. De hecho, han surgido nuevas variantes del virus a lo largo de la pandemia, y algunas infectan a más personas que otras, informó anteriormente Live Science.

"Es importante que detectemos r√°pidamente cualquier cambio para entender el riesgo potencial que puede suponer cualquier variante", dijo Hopkins. Actualmente, no hay indicaci√≥n de que la variante identificada en el Reino Unido cause una enfermedad m√°s grave que otras en circulaci√≥n, dijo. Adem√°s, no hay pruebas de que las vacunas COVID-19 funcionen de forma diferente contra la variante, seg√ļn la declaraci√≥n.

En general, es improbable que una sola mutaci√≥n gen√©tica haga que las vacunas COVID-19 sean menos eficaces, seg√ļn inform√≥ anteriormente Live Science. Esto se debe en parte a que las vacunas incitan al sistema inmunol√≥gico a construir diferentes tipos de anticuerpos, que luego se dirigen a diferentes sitios del coronavirus, dijo el Dr. Alex Greninger, director adjunto del Laboratorio Cl√≠nico de Virolog√≠a del Centro M√©dico de la Universidad de Washington, a Live Science en un correo electr√≥nico.

Las principales vacunas, incluida la ahora autorizada Pfizer-BioNTech, se dirigen específicamente a la proteína de la espiga - una estructura puntiaguda del virus que se conecta a las células para iniciar la infección - pero los anticuerpos pueden adherirse a muchos sitios diferentes a lo largo de esa espiga. Si la espiga desarrolla una mutación en un solo punto, el resto de los anticuerpos pueden adherirse en otro lugar. Esto significa que, como las vacunas generan una variedad de anticuerpos, las sutiles mutaciones en el virus no deberían hacerlas menos efectivas.

Es probable que sea el caso de la nueva variante del coronavirus, que recogi√≥ una mutaci√≥n en su prote√≠na de punta, seg√ļn la declaraci√≥n de la PHE. Para confirmar que suficientes anticuerpos a√ļn reconocen el virus mutante, los cient√≠ficos pueden realizar experimentos en los que incuban las part√≠culas virales, los anticuerpos generados por vacunas y las c√©lulas juntas en el laboratorio, dijo Greninger.

"Si la proteína de punta cambia de tal manera que puede evadir al menos parcialmente el anticuerpo que está tratando de fijarse en ella... entonces eso perjudicaría la efectividad de la vacuna", dijo el Dr. William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee. Una vez más, un cambio sutil en la proteína de punta probablemente no plantearía un problema, pero los científicos lo están comprobando de todos modos, dijo.

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Adem√°s de estudiar las respuestas de los anticuerpos, los cient√≠ficos pueden estudiar si las nuevas mutaciones cambian la forma en que funciona el virus, incluyendo si infecta las c√©lulas de manera m√°s eficiente en comparaci√≥n con otras variantes. Por ejemplo, en los estudios de laboratorio, algunas mutaciones de la prote√≠na de punta permiten que el virus se una m√°s estrechamente al receptor ACE2 - su puerta de entrada preferida a las c√©lulas humanas - seg√ļn un informe publicado el 11 de agosto en la revista Cell.

Sin embargo, la forma en que el virus se une a las c√©lulas en un plato no siempre se traduce en cu√°n infeccioso es en la naturaleza, dijo Schaffner. Los estudios de laboratorio deben ser emparejados con datos de escenarios del mundo real para determinar cu√°n f√°cilmente se propaga una variante particular, dijo. Para comparar dos variantes, los cient√≠ficos necesitar√≠an datos de campo similares relacionados con ambas; por ejemplo, se podr√≠a comparar la tasa de propagaci√≥n entre centros de atenci√≥n a largo plazo similares, escuelas o ciudades con restricciones de salud p√ļblica comparables.

Cuando se trata de la nueva variante en el Reino Unido, "no sabemos mucho sobre ella todavía", dijo Schaffner. Las próximas investigaciones de la PHE, la OMS y otros grupos científicos deberían ofrecer una visión de si la mutación ha alterado la biología del virus de alguna manera consecuente. En base a las más de 1.000 infecciones reportadas causadas por la nueva variante, no parece causar una enfermedad más grave que otras versiones del virus. Sin embargo, todavía no está claro si la variante es más transmisible.

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