Una variante del coronavirus de rápida propagación se duplica cada 10 días en Estados Unidos

Una variante del coronavirus de rápida propagación se duplica cada 10 días en Estados Unidos

La variante del coronavirus que se identificó por primera vez en el Reino Unido se está extendiendo rápidamente en Estados Unidos, duplicándose cada 10 días, según un nuevo estudio.

Esto significa que la variante, conocida como B.1.1.7., está creciendo exponencialmente en prevalencia. La variante B.1.17 constituía alrededor del 2% de las cepas actualmente en circulación en la última semana de enero y probablemente se duplicó al 4% de las cepas en circulación 10 días después, y 10 días después se duplicará al 8%, luego al 16% y así sucesivamente. En marzo será probablemente la variante más común en el país.

La variante, que parece ser entre un 40% y un 70% más transmisible que las formas anteriores del SARS-CoV-2, el virus causante del COVID-19, ha "ganado un fuerte terreno en todo el mundo", escribieron los autores en un nuevo estudio preimpreso publicado en medRxiv el 7 de febrero y aún no revisado por pares.

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La B.1.1.7 tiene múltiples mutaciones en su proteína de espiga, que el virus utiliza para adherirse a las células humanas e invadirlas; esas mutaciones parecen permitir que el virus se propague más rápida y eficazmente en comparación con las formas anteriores del virus. La variante B.1.1.7 se detectó por primera vez en septiembre de 2020 en el Reino Unido y, apenas dos meses después, se convirtió en la variante dominante en el país. La variante se ha detectado ahora en al menos 80 países y territorios de todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud.

Después de que B.1.1.7 apareciera en Portugal e Irlanda, esos países "observaron oleadas devastadoras de COVID-19", escribieron los autores en el nuevo estudio. "Nuestro estudio muestra que EE.UU. está en una trayectoria similar a la de otros países donde B.1.1.7 se convirtió rápidamente en la variante dominante del SARS-CoV-2". Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) predijeron que la B.1.1.7 se convertiría en la cepa dominante en EE.UU. en marzo, según informó anteriormente Live Science, y, por desgracia, este estudio sugiere que esa predicción se está cumpliendo.

Para entender la rapidez con la que B.1.1.7 se está extendiendo en los Estados Unidos, los investigadores examinaron los datos de medio millón de muestras de pruebas positivas en los Estados Unidos recogidas por la empresa de genómica Helix desde julio de 2020. Descubrieron que el B.1.1.7 probablemente llegó a los Estados Unidos hacia finales de noviembre y se había extendido a al menos 30 estados en enero.

También descubrieron que, aunque la variante sigue teniendo una "frecuencia relativamente baja", en EE.UU. es entre un 35% y un 45% más transmisible que las formas anteriores del virus; y su prevalencia parece duplicarse cada 10 días en todo el país. La variante era más frecuente en Florida, donde representaba el 4,5% de los casos en la última semana de enero. Esto también coincide con los datos publicados por los CDC, que muestran que la mayoría de los 690 casos conocidos de B.1.1.7 proceden de Florida, seguida de California, según los CDC. Sin embargo, los datos no cubren todo Estados Unidos, por lo que las variantes pueden estar circulando sin ser detectadas en varios estados, según el estudio.

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Los laboratorios de EE.UU. están secuenciando sólo una pequeña proporción de muestras de SARS-CoV-2, por lo que muchas variantes nuevas y desconocidas pueden estar circulando bajo el radar, escribieron los autores. "Los programas de vigilancia más establecidos en otros países han proporcionado importantes advertencias sobre las variantes preocupantes que pueden afectar a los EE.UU., y B.1.1.7 representa sólo una variante que demuestra la capacidad de crecimiento exponencial", escribieron.

Dado que la variante B.1.1.7 todavía no está muy extendida en EE.UU., todavía hay tiempo para poner en marcha programas de vigilancia y esfuerzos de mitigación en las próximas semanas, escribieron los autores. Pero "a menos que se tomen medidas decisivas e inmediatas en materia de salud pública", la propagación de la variante tendrá probablemente "consecuencias devastadoras" dentro de unos meses en EE.UU., añadieron.

Los científicos no estaban seguros al principio de si el B.1.1.7 es más mortal y más transmisible que las formas anteriores del virus. Algunas de las primeras pruebas obtenidas en el Reino Unido sugieren que puede ser un 30% más mortífero, pero esas pruebas siguen siendo inciertas, según informó anteriormente Live Science. En cualquier caso, la cepa B.1.1.7 está "casi ciertamente destinada" a convertirse en la cepa dominante en EE.UU. para marzo, escribieron los autores.

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