Por qué los perros y gatos pueden necesitar sus propias vacunas COVID-19

Por qué los perros y gatos pueden necesitar sus propias vacunas COVID-19

Los gatos y los perros podr√≠an eventualmente necesitar sus propias vacunas COVID-19 para prevenir que el coronavirus evolucione m√°s y se "derrame" a los humanos, seg√ļn un grupo de investigadores.

El SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, es conocido por infectar a un n√ļmero de animales adem√°s de los humanos, incluyendo gatos, perros, visones, tigres y gorilas. Sin embargo, en este momento, los cient√≠ficos no creen que los animales jueguen un papel significativo en la propagaci√≥n del virus a las personas, y los informes de COVID-19 en mascotas son raros, seg√ļn los Centros para el Control y la Prevenci√≥n de Enfermedades (CDC).

A√ļn as√≠, los autores de un nuevo editorial, publicado el 25 de enero en la revista Virulence, dicen que estos "reservorios" animales pueden representar un riesgo para los humanos en el futuro, porque existe el potencial de que el virus evolucione en esas especies y se propague a las personas.

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"El riesgo es que, mientras existan estos reservorios, empiece a pasar... de un animal a otro, y luego empiece a evolucionar las cepas específicas de los animales", dijo Kevin Tyler, editor en jefe de Virulence y coautor del editorial, a la agencia de noticias PA Media. Entonces, las cepas podrían "derramarse en la población humana y terminas esencialmente con un nuevo virus que está relacionado, que causa todo esto de nuevo".

Así pues, "no es impensable que la vacunación de algunas especies de animales domésticos pueda ser también necesaria para frenar la propagación de la infección", escribieron los autores en el editorial.

Sin embargo, los autores no piden que se vacunen los perros y gatos contra COVID-19 ahora mismo, sino que proponen que la idea se considere en el futuro.

"Es importante destacar que no estamos viendo una transmisi√≥n continua en gatos (o perros) por el momento y no hay necesidad de que los propietarios consideren la posibilidad de vacunar [a sus mascotas] en este momento, pero debemos estar preparados para ello como una posibilidad en alg√ļn momento", dijo Tyler a Live Science en un correo electr√≥nico.

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De hecho, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) no est√° actualmente otorgando aprobaciones para licencias de las vacunas COVID-19 para mascotas, porque en este momento, "los datos no indican que dicha vacuna tenga valor", seg√ļn la revista Science. "Las empresas siguen siendo libres de hacer investigaci√≥n y desarrollo de estas vacunas... pero sin una licencia, no pueden venderlas ni distribuirlas", dijo a Science la portavoz del USDA, Joelle Hayden.

Pero las vacunas COVID-19 para los visones - que han capturado la enfermedad en grandes cantidades en las granjas de visones y la han propagado a los humanos en algunos casos - son otra historia. El USDA est√° aceptando solicitudes de licencia para las vacunas COVID para visones, e investigadores en los EE.UU. y Rusia est√°n desarrollando actualmente vacunas para visones, seg√ļn el New York Times.

En términos más generales, en el nuevo editorial se pide que se sigan aplicando medidas estrictas de salud y seguridad para reducir la transmisión y la evolución de las nuevas variantes del SRAS-CoV-2.

"Es de suma importancia continuar los esfuerzos de salud p√ļblica para fomentar la vacunaci√≥n, as√≠ como el uso continuo de equipo de protecci√≥n personal (PPE) adecuado, como el enmascaramiento apropiado y el mantenimiento de interacciones sociales seguras", dijeron.

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