La nueva "cepa de Columbus" de coronavirus evolucionó en los EE.UU.

La nueva

Se han encontrado dos nuevas variantes de COVID-19 en Ohio, y parecen haberse originado en los Estados Unidos, anunciaron los investigadores el miércoles (13 de enero).

Una de estas variantes, denominada "cepa de Columbus", tiene tres mutaciones gen√©ticas que no se hab√≠an visto anteriormente juntas en el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, seg√ļn un comunicado del Centro M√©dico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio. Estas mutaciones se producen en la llamada prote√≠na de punta del virus, que utiliza para adherirse a las c√©lulas.

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"Esta nueva cepa de Columbus tiene la misma columna vertebral genética que los casos anteriores que hemos estudiado, pero estas tres mutaciones representan una evolución significativa", dijo el líder del estudio, el Dr. Dan Jones, vicepresidente de la división de patología molecular del Centro Médico Wexner, en la declaración. "Sabemos que este cambio no vino de las ramas británicas o sudafricanas del virus".

Los investigadores de Ohio han estado secuenciando regularmente el genoma del SARS-CoV-2 a partir de muestras de pacientes desde marzo de 2020 para monitorear la evolución del virus.

Al igual que otras variantes de coronavirus encontradas en todo el mundo, incluyendo la variante británica, las mutaciones en la cepa de Colón se producen en la "proteína de punta" del virus, que permite al virus entrar en las células. Es posible que estas mutaciones hagan que el virus sea más transmisible, dijeron los investigadores.

Pero hasta ahora, no hay pruebas de que estas mutaciones afecten a la eficacia de las vacunas COVID-19, seg√ļn los investigadores.

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"Es importante que no reaccionemos exageradamente a esta nueva variante hasta que obtengamos datos adicionales", dijo Peter Mohler, coautor del estudio y director científico del Centro Médico Wexner.

La segunda variante encontrada por los investigadores de Ohio tiene una mutaci√≥n llamada 501Y que es id√©ntica a la observada en la variante del Reino Unido. Esta mutaci√≥n afecta el dominio de uni√≥n al receptor, o parte de la prote√≠na de punta del virus que se une al receptor ACE2 en las c√©lulas humanas; en experimentos de laboratorio, el dominio de uni√≥n al receptor mutado se une m√°s estrechamente al receptor ACE2, seg√ļn una investigaci√≥n anterior.

Pero los investigadores creen que la variante de Ohio evolucion√≥ independientemente esa mutaci√≥n de una cepa que ya estaba en los EE.UU. Se encontr√≥ en un paciente de Ohio, por lo que los investigadores a√ļn no saben qu√© tan prevalente es en la poblaci√≥n en general.

Un portavoz de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijo a la CNBC que la agencia está revisando la nueva investigación.

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