La variante del virus que se encuentra en el sur de √Āfrica puede resistir a los anticuerpos

La variante del virus que se encuentra en el sur de √Āfrica puede resistir a los anticuerpos

Los anticuerpos contra el nuevo coronavirus pueden no funcionar tan bien contra una nueva variante del virus identificado en Sud√°frica, seg√ļn sugieren los primeros datos.

Los cient√≠ficos han planteado recientemente la preocupaci√≥n de que la variante, conocida como 501.V2, pueda ser resistente a las vacunas COVID-19, seg√ļn inform√≥ anteriormente Live Science. Los expertos se√Īalaron que la variante ha acumulado un n√ļmero significativo de mutaciones en su prote√≠na de punta, una estructura puntiaguda que se desprende de la superficie del virus y se une a las c√©lulas humanas para desencadenar la infecci√≥n.

Las vacunas autorizadas se dirigen a esta proteína de punta, por lo que si muta sustancialmente, las vacunas pueden no ser tan protectoras. Del mismo modo, los medicamentos de anticuerpos y los anticuerpos que las personas producen naturalmente cuando se contagian de COVID-19 también podrían ser menos protectores contra tal mutante.

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Ahora, un nuevo estudio publicado el 4 de enero en la base de datos de preimpresión bioRxiv sugiere que este puede ser el caso con 501.V2. El estudio, que no ha sido revisado por pares, encontró que mutaciones específicas en la proteína de punta hacen que la variante sea menos vulnerable a los anticuerpos de algunas personas - pero críticamente, estas mutaciones no hacen que la nueva variante sea invencible, sólo menos vulnerable a los ataques. Además, mientras que los anticuerpos de algunas personas no podían unirse bien a la variante, los anticuerpos de otras personas seguían uniéndose bien al mutante.

"Existe una amplia variación de persona a persona sobre cómo las mutaciones afectan la unión y neutralización de los anticuerpos del suero", lo que significa lo bien que los anticuerpos impiden que el virus infecte las células, escribieron los autores. Dicho esto, las mutaciones en un lugar de la proteína de punta, llamada E484, se destacaron como un problema potencial. Para algunas personas, una mutación en la E484 significaba que la capacidad de los anticuerpos para bloquear la entrada del virus en las células se reducía más de 10 veces.

Lamentablemente, el 501.V2 tiene una mutaci√≥n en el sitio E484, "al igual que algunos otros aislados de otros lugares", se√Īalaron los autores en un tweet. Eso significa que la variante podr√≠a ser menos vulnerable a los anticuerpos de algunas personas y a los medicamentos de anticuerpos, pero se necesitan m√°s estudios para saber si los anticuerpos generados por vacunas se ver√°n afectados de manera similar, agregaron los autores.

El equipo lleg√≥ a estas conclusiones haciendo un zoom sobre el "dominio de uni√≥n al receptor" (RBD) de la prote√≠na de la espiga, la parte de la espiga que se une directamente a la superficie de la c√©lula. Los anticuerpos vienen en diferentes sabores, y los que se dirigen al RBD son los m√°s cr√≠ticos para neutralizar el coronavirus, seg√ļn un estudio publicado el 12 de noviembre en la revista Cell. Debido a esto, las mutaciones en el RBD podr√≠an ayudar a las nuevas variantes a evadir el sistema inmunol√≥gico, se√Īalaron los autores.

El equipo trazó un mapa de cómo las diferentes mutaciones en el RBD afectarían a su estructura y, por tanto, a la capacidad de los anticuerpos para unirse a él; luego modificaron genéticamente las células de levadura para hacer crecer el RBD mutante en sus superficies. En experimentos llamados "ensayos de neutralización", el equipo expuso su levadura mutante al suero sanguíneo, la porción líquida de la sangre que contiene anticuerpos; estas muestras se extrajeron de individuos que se habían recuperado de COVID-19 y desarrollaron anticuerpos contra el virus.

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El equipo también realizó ensayos con virus sintéticos, llamados pseudovirus, que se hicieron para asemejarse al SARS-CoV-2 y también se equiparon con RBD mutantes, al igual que la levadura. Estos pseudovirus fueron incubados con células humanas y los anticuerpos muestreados, para ver si los anticuerpos impedían que las células se infectaran.

En promedio, las mutaciones en el sitio E484 mostraron el mayor efecto sobre la uni√≥n de anticuerpos y la neutralizaci√≥n del virus. Dicho esto, a nivel individual, "unas pocas muestras no se vieron afectadas por las mutaciones E484", y otras mutaciones se destacaron como un problema mayor, el equipo se√Īal√≥ en su documento. Por ejemplo, algunas de las muestras de los pacientes recuperados no se unieron tan bien a la RBD con mutaciones en el llamado "bucle 443-450", una estructura a la que tambi√©n apunta el c√≥ctel de anticuerpos Regeneron, llamado REGEN-COV2.

A medida que aprendamos m√°s sobre los efectos de las diferentes mutaciones en la inmunidad del SARS-CoV-2, ser√° importante realizar estudios similares con anticuerpos generados por vacunas, tambi√©n, se√Īalaron los autores. Afortunadamente, incluso las mutaciones E484 s√≥lo erosionaron la actividad neutralizadora de algunas de las muestras de sangre analizadas, y no eliminaron por completo la potencia de los anticuerpos en ninguna de ellas, escribieron los autores. Eso aumenta la probabilidad de que las vacunas disponibles mantengan su utilidad "durante bastante tiempo", escribieron.

Mientras continuamos monitoreando la variante 501.V2, la prioridad ahora debe ser vacunar a tantas personas como sea posible, dijo el 5 de enero el Dr. Scott Gottlieb, ex comisionado de la Administraci√≥n de Drogas y Alimentos, seg√ļn inform√≥ la CNBC.

"La nueva variante ha mutado una parte de la proteína de punta a la que se unen nuestros anticuerpos, para tratar de eliminar el virus mismo, así que esto es preocupante", dijo Gottlieb. "Ahora, la vacuna puede convertirse en un respaldo contra estas variantes que realmente se están afianzando más aquí en Estados Unidos, pero necesitamos acelerar el ritmo de la vacunación", dijo.

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