Casi el 78% de las personas con pérdida del olfato o del gusto tenían anticuerpos COVID-19

UN ESTUDIO REVELA QUE ES DE LOS SÍNTOMAS MÁS SIGNIFICATIVOS DE LA ENFERMEDAD

El estudio encuentra que casi el 78% de las personas con pérdida del olfato o del gusto tenían anticuerpos COVID-19

  • Casi el 78% de las personas que perdieron el sentido del gusto o del olfato dieron positivo en las pruebas de anticuerpos contra el COVID-19, según un nuevo estudio.
  • De las personas que dieron positivo en las pruebas de anticuerpos, casi el 40% no tuvo tos o fiebre durante su enfermedad.
  • La pérdida de estos sentidos es ahora un "buen indicador de COVID-19", dicen los médicos.

La pérdida del sentido del olfato o del gusto podría ser un signo distintivo de COVID-19, posiblemente incluso sin la presencia de otros síntomas comunes, como la tos o la fiebre.

En un nuevo estudio publicado en la revista PLOS Medicine, los investigadores encuestaron a 590 personas que habían experimentado una pérdida de sabor u olor en el mes anterior. De ese grupo, a 567 se les hicieron pruebas de COVID-19 y casi el 78% dieron positivo para anticuerpos de SARS-CoV-2, el nuevo coronavirus que causa el COVID-19.

De las personas que dieron positivo en las pruebas de anticuerpos, casi el 40% no tuvo tos o fiebre durante su enfermedad. Sin embargo, los investigadores encontraron que las personas que experimentaron sólo una pérdida de olor fueron casi tres veces más propensas a tener anticuerpos contra el SARS-CoV-2 que aquellas que sólo tuvieron una pérdida de sabor. Aquellos que tenían una pérdida de olfato y de gusto eran cuatro veces más propensos a tener los anticuerpos.

La coautora del estudio, la Dra. Rachel Batterham, profesora del University College London, dice que ella y su equipo de investigación llevaron a cabo su estudio en abril y mayo, durante el pico de la primera ola de COVID-19 en el Reino Unido. "En ese momento, la pérdida del olfato no se reconocía como un síntoma de COVID-19", explica. "Sin embargo, yo estaba al tanto de colegas que habían desarrollado una repentina pérdida del olfato, así que estábamos convencidos de que era un síntoma clave".

Al principio, no se podía examinar a las personas para detectar el COVID-19 a menos que tuvieran fiebre o una nueva tos persistente, dice, y los participantes en el estudio "en general estaban bastante bien, ninguno fue admitido en el hospital". Nos sorprendió que tantos dieran positivo".

¿Por qué COVID-19 causa una pérdida del sentido del gusto o del olfato?

La pérdida del olfato, también conocida como anosmia, no sólo ocurre con COVID-19. También puede ser causada por alergias, el resfriado común y otras infecciones de las vías respiratorias superiores, dice el doctor Richard Watkins, médico de enfermedades infecciosas y profesor de medicina en la Universidad Médica del Noreste de Ohio.

Una infección respiratoria viral, como la COVID-19, puede causar inflamación e hinchazón en la cavidad nasal y eso, junto con la congestión nasal, puede alterar el sentido del olfato, dice la Dra. Rachel Kaye, profesora adjunta de laringología - trastornos de la voz, las vías respiratorias y la deglución en la Universidad de Rutgers.

El virus también se replica (es decir, se propaga) en la nariz y la garganta, donde podría interferir con el sentido del olfato y el gusto antes de afectar al resto del cuerpo, dice el Dr. Watkins.

Entonces, ¿qué tan común es la pérdida del gusto y el olfato en los pacientes de COVID-19?

No hay una respuesta clara. "Lo veo ocasionalmente, pero aún así con poca frecuencia en los pacientes", dice el Dr. Watkins.

Otros estudios han encontrado que entre el 15% y el 68% de los pacientes con COVID-19 reportan tener una pérdida de gusto y de olfato. Pero los resultados del nuevo estudio indican que "la pérdida del olfato o del gusto parece ser un síntoma muy común de COVID-19", dice el Dr. Batterham.

El experto en enfermedades infecciosas Amesh A. Adalja, M.D., académico principal del Centro de Seguridad de la Salud de Johns Hopkins está de acuerdo: "Creo que la mayoría de la gente no lo reconoce necesariamente como un síntoma de infección. Pueden pensar que es extraño y no está relacionado", explica. "Pero parece ser un buen indicador de COVID-19".

Si repentinamente desarrolla una pérdida de gusto y de olfato, el Dr. Kaye recomienda llamar a su médico para que le haga una prueba de COVID-19. Si bien la pérdida de estos sentidos no significa automáticamente que haya contraído el nuevo coronavirus, ella dice que "hay una posibilidad significativa" de que se deba a COVID-19, especialmente en ausencia de otros síntomas.

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