¿Qué está causando las raras reacciones alérgicas a la vacuna de Pfizer?

¿Qué está causando las raras reacciones alérgicas a la vacuna de Pfizer?

Los funcionarios de salud pública están investigando la causa de varias reacciones alérgicas graves que se registraron entre cientos de miles de personas vacunadas con la vacuna del coronavirus Pfizer-BioNTech la semana pasada.

Hasta el viernes (18 de diciembre), seis personas que recibieron el pinchazo en EE.UU. desarrollaron anafilaxis, o una reacción alérgica grave que puede ser mortal si no se trata, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Uno de esos pacientes había desarrollado previamente anafilaxis después de recibir una vacuna contra la rabia, pero no está claro si los otros participantes también tenían un historial previo de alergias graves.

La semana anterior, dos personas en el Reino Unido, ambas con antecedentes de alergias graves, desarrollaron síntomas similares a los de la anafilaxia después de recibir la vacuna de Pfizer, lo que llevó al organismo regulador del país a aconsejar a las personas que anteriormente habían tenido reacciones alérgicas "significativas" a vacunas, medicamentos o alimentos que evitaran la vacuna, informó anteriormente Live Science. En los Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) está recomendando que sólo las personas que han tenido previamente una reacción alérgica grave a otras vacunas o a cualquiera de los ingredientes enumerados en la vacuna de Pfizer eviten la inyección.

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Pero, ¿son estos eventos verdaderas reacciones alérgicas a la vacuna y si es así, qué las causa? Una posibilidad es una sustancia química comúnmente utilizada en los laxantes que se encuentra tanto en las vacunas Pfizer como en la Moderna. Pero también es posible que algunos de los casos no sean verdaderas reacciones alérgicas, dijo un experto a Live Science. Y en cualquier caso, las reacciones son muy raras.

Ingredientes de la vacuna Pfizer-BioNTech:

- ARNm

- Lípidos (4-hidroxibutil)azanodiil)bis(hexano-6,1-diil)bis(2-hidroxidecanoato) y 2[(polietilenglicol)-2000]- N,N-ditetradecilacetamida y 1,2-distearoil-sn-glicero-3-fosfocolina y colesterol

- cloruro de potasio

- fosfato potásico monobásico

- cloruro de sodio

- fosfato dibásico de sodio dihidratado

- sucrosa

Aunque no hay forma de saberlo con seguridad, un ingrediente de la vacuna de Pfizer está bajo sospecha. Un compuesto llamado polietilenglicol (PEG), "podría ser el culpable", dijo a los periodistas el viernes (19 de diciembre) el Dr. Peter Marks, director del Centro de Evaluación e Investigación Biológica de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). Este compuesto también está presente en la vacuna de Moderna, que tiene una composición similar a la de Pfizer, y fue aprobada de emergencia en los EE.UU. el 18 de diciembre.

Es el principal culpable porque el resto de los ingredientes de la vacuna de Pfizer son "lípidos y sales y azúcar y cosas que son alérgenos improbables", dijo el Dr. Purvi Parikh, alergólogo e inmunólogo de NYU Langone Health, que no participó en el desarrollo de la vacuna. La GEP se encuentra en muchos medicamentos, como los que tratan el estreñimiento, pero la alergia a ella es poco frecuente, dijo Parikh.

Raro, pero no inaudito: Algunas drogas que contienen PEG han causado ocasionalmente anafilaxis, según la revista Science. Y la exposición previa al compuesto puede haber llevado a algunas personas a desarrollar altos niveles de anticuerpos contra él, poniéndolos en riesgo de anafilaxis.

Ingredientes de la vacuna moderna:

- ARNm

- Lípidos (SM-102, polietilenglicol [PEG] 2000 dimiristoil glicerol [DMG],) & Colesterol

y 1,2-distearoil-sn-glicero-3-fosfocolina [DSPC])

- trometamina

- clorhidrato de trometamina

- ácido acético

- acetato de sodio

- sucrosa

Aunque es preocupante, "lo importante es que no sabemos con seguridad si todas estas fueron reacciones alérgicas", Parikh dijo a Live Science. Algunas otras condiciones pueden imitar las reacciones alérgicas, y son mucho más benignas, dijo. Una de ellas es el "síncope vasovagal", que ocurre cuando las personas se ponen muy ansiosas (por ejemplo, debido a una aguja) y su ritmo cardíaco y presión sanguínea descienden y se desmayan, dijo.

"Las verdaderas reacciones alérgicas a las vacunas son muy raras", dijo. "Estadísticamente, es más probable que te caiga un rayo que tener una verdadera reacción anafiláctica a una vacuna". En promedio, la probabilidad de desarrollar anafilaxis después de recibir una vacuna es de alrededor de 1,31 en un millón, según un estudio de 2015 publicado en el Journal of Allergy Clinical Immunology.

Aún así, "es muy importante tener un historial completo y que estos incidentes sean evaluados para tener una mejor idea de lo que está pasando", dijo Parikh.

Incluso si resulta que todas estas son verdaderas reacciones alérgicas, sólo se han producido en una pequeña fracción de los cientos de miles de personas, sólo en los EE.UU., que ya han recibido la vacuna Pfizer. Estos casos podrían estar "en las noticias, pero muchas personas están tolerando la vacuna sin ningún problema", dijo Parikh. Hasta el 19 de diciembre, se habían administrado unas 272,000 dosis de la vacuna contra el coronavirus de Pfizer a los trabajadores de atención de la salud de todo EE. UU., y hasta el 20 de diciembre, esa cifra había aumentado a 556,300 dosis, según los CDC. (Aún así, si todos esos casos se confirman, significaría que la vacuna de Pfizer podría tener más probabilidades que otras vacunas de desencadenar reacciones alérgicas).

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Ni los ensayos clínicos de Moderna ni los de Pfizer encontraron que la vacuna causara eventos adversos severos como la anafilaxis. Aunque las personas que son alérgicas a cualquiera de los ingredientes de las vacunas fueron excluidas de los ensayos, las personas con alergias graves a alimentos o medicamentos no lo fueron. En los ensayos de Pfizer, cualquiera que tuviera una reacción severa a cualquier vacuna en el pasado fue excluido, según la revista Science.

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) están comenzando un estudio para investigar qué está causando estas reacciones alérgicas a la vacuna contra el coronavirus de Pfizer, y se espera que recluten voluntarios que hayan tenido un historial de reacciones alérgicas severas, según el Washington Post.

Pero mientras tanto, los CDC recomiendan que todo aquel que reciba la vacuna Pfizer sea observado durante 15 minutos después de la inyección (esta es una práctica común para todas las vacunas, según La Conversación). Y cualquier persona que haya tenido un historial de reacciones alérgicas severas debe permanecer en el consultorio del médico o en la clínica durante media hora. Los seis pacientes que tuvieron reacciones severas las tuvieron dentro de esta "ventana de observación recomendada", y fueron tratados rápidamente, según el CDC.

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