┬┐El enjuague bucal realmente elimina los coronavirus?

PEDIMOS A LOS MÉDICOS QUE NOS EXPLICARAN

¿El enjuague bucal realmente desactiva los coronavirus? Pedimos a los médicos que nos explicaran

  • Un nuevo estudio sugiere que el enjuague bucal puede ayudar a inactivar los coronavirus humanos.
  • Sin embargo, los coronavirus analizados no incluían el SARS-CoV-2 (que causa el COVID-19) y se hicieron en un laboratorio en lugar de en humanos.
  • Los médicos ofrecen enfoques más prácticos para prevenir la infección por COVID-19.

¿Sacudir, escupir, y... a prueba de balas tu sistema inmunológico? Los titulares están en boga por un nuevo estudio que sugiere que el enjuague bucal puede proporcionar un nivel adicional de protección contra los coronavirus. Pero, ¿podría realmente combatir la gingivitis y el COVID-19 simultáneamente? Resulta que sólo uno de esos resultados está siendo aprobado por los expertos en salud.

Primero, veamos el estudio. Publicado en la revista Journal of Medical Virology, la investigación señaló que las elevaciones nasales y los enjuagues bucales comunes de venta libre fueron probados en un laboratorio por su capacidad para inactivar altas concentraciones de coronavirus humanos - una gran familia de virus que pueden causar infecciones respiratorias y síntomas de resfriado, entre otras cuestiones.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la mayoría de las personas se infectan con uno o más de estos virus en algún momento de sus vidas. Pero estos son diferentes del nuevo coronavirus, SARS-CoV-2, que es responsable de la pandemia COVID-19.

Para el reciente estudio, los investigadores utilizaron varios productos -incluyendo un champú para bebés y numerosas marcas populares de enjuague bucal- con tiempos de contacto de 30 segundos, un minuto y dos minutos. Encontraron que muchos de los productos eran altamente efectivos para inactivar las muestras de virus infecciosos incluso en el menor tiempo posible.

Dicho esto, el estudio y sus resultados tienen numerosas advertencias.

Los coronavirus analizados no sólo no incluían el SARS-CoV-2, sino que el trabajo se realizó en un laboratorio en lugar de en humanos, por lo que la estrategia podría no ser efectiva para eliminar los virus del resfriado común, según el Dr. Carlos Malvestutto, experto en enfermedades infecciosas del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio.

"Si una persona no infectada hace gárgaras con el enjuague bucal por la mañana, se podría esperar que la boca esté libre de coronavirus específicos durante un período de tiempo, pero eso es probablemente unos 10 minutos", dice. "Cualquier efecto protector desaparecería tan pronto como el peróxido de hidrógeno o el etanol de la boca se evaporaran. Es difícil ver qué tipo de uso práctico puede tener esto".

Básicamente, agrega, necesitarías hacer gárgaras de enjuague bucal cada 15 minutos para ver cualquier tipo de efecto de lucha contra el virus. No es exactamente un enfoque práctico. Ofrece una solución mucho mejor para la prevención: Usar una máscara cuando salgas en público y seguir lavándote las manos frecuente y minuciosamente.

Aunque se podrían hacer estudios fuera del laboratorio, y especialmente con pacientes de COVID-19 para ver si el enjuague bucal ayuda a eliminar la infección más rápidamente, el Dr. Malvestutto todavía considera muy poco probable que tenga un efecto clínicamente significativo.

Además, los virus no sólo viven en la boca, añade el Dr. David Erstein, alergólogo e inmunólogo de Advanced Dermatology PC en Nueva York: "Este es un estudio interesante, pero los COVID y otros virus similares se transmiten de otras maneras, como a través de las vías nasales e incluso a través de los ojos, por lo que probablemente no sea tan práctico", dice.

Sin embargo, el enjuague bucal tiene mucha evidencia en términos de un beneficio específico. "Para la gingivitis, use enjuague bucal", dice el Dr. Erstein. "De lo contrario, es una falsa sensación de seguridad".

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