El ex-astronauta Scott Kelly en Aislamiento Social

SCOTT KELLY EN AISLAMIENTO SOCIAL

Scott Kelly estaba en su casa el otro día (como todos), haciendo las cosas que hace un astronauta retirado durante una pandemia: pensando en ir de excursión al parque estatal cercano, o lo que podría ver en la televisión esta noche.

Su hija, que tiene 26 años, llamó para charlar.

"Se quejaba de que no tiene vida social", dijo Kelly.

Tenía que sonreír a esto, al menos a sí mismo. Kelly, de 56 años siempre fue la visión heroica del niño pequeño de un astronauta: valiente, estoico y fuerte. Podía soportar cualquier cosa, y lo hizo, incluyendo 340 días consecutivos en el espacio, el récord americano. Pero de sus superpotencias, la más útil hoy en día no es la capacidad de soportar los desechos espaciales que se disparan hacia su cabeza a 35.000 millas por hora.

Es su habilidad para estar solo sin perder la cabeza.

"Samantha, tienes que entender que es así para todos en el planeta", le dijo a su hija.

"Inmediatamente ella dijo: '¡Oh, sí! Eso es cierto, ¿no? Me siento mucho mejor", dijo.

Kelly piensa mucho en el aislamiento en estos días, y está usando su experiencia única para ayudar no sólo a su hija sino a todos los que pueda. Está trabajando con la Fundación AARP y la Fundación Salud Unida en un programa para recordar a la gente que hay ayuda para el aislamiento que exige la pandemia, especialmente de las personas mayores que podrían estar viviendo solas y no trabajando. Para él, esto no es sólo un PSA.

El ex-astronauta Scott Kelly en Aislamiento Social: \

Desde que su último vuelo de larga duración a la Estación Espacial Internacional terminó en 2016, Kelly ha sido abierto sobre el hecho de que el aislamiento de los seres queridos (una extrema falta de vida social, se podría decir) fue una de las partes más difíciles del esfuerzo. Su tiempo en el espacio ha llevado a todo tipo de avances científicos y tecnológicos, pero su agudo conocimiento de lo que es sentirse solo se ha vuelto inesperadamente crucial, dado que gran parte del mundo está aislado ahora mismo.

Como resultado de la pandemia COVID-19, dos tercios de los adultos dicen que están experimentando aislamiento social y alta ansiedad, según un nuevo informe publicado por la Fundación AARP y

la Fundación de Salud Unida.

"Vivir en la Estación Espacial Internacional durante casi un año sin poder salir, literalmente, no fue fácil, así que tomé en serio las precauciones para mi salud mental y física", dijo Kelly en un comunicado de prensa sobre la asociación. "Estoy abogando para que los individuos, particularmente los adultos mayores vulnerables, utilicen las herramientas disponibles para fortalecer sus conexiones sociales".

El ex-astronauta Scott Kelly en Aislamiento Social: \

Algunos adultos mayores han reportado sentirse intimidados por tecnologías como Zoom y Skype, que ahora son vitales en cualquier intento de mantenerse al día con las personas fuera de nuestras casas. "Nunca es demasiado tarde para aprender cosas nuevas", dijo. Un recurso que sugiere, ahora que está afiliado a la Fundación AARP, es Connect2Affect.org, donde la gente puede evaluar si ellos o sus seres queridos corren el riesgo de aislamiento social y obtener consejos para mejorar las conexiones con los demás.

Kelly admitió que, mientras estuvo en el espacio, no tuvo que pedir ayuda. "Era obligatorio", dijo. "Cada dos semanas, hablar con psiquiatras [y] psicólogos para ayudarnos a superar algo que es un desafío". También descubrió que escribir sus sentimientos en un diario era catártico.

Pero ahora, con el aumento de los casos de coronavirus en todo el país a medida que se acerca el invierno, la gente va a tener que ser más proactiva. "Las fiestas van a ser duras, sin duda", dijo. "Hay maneras de superar esto y mitigar esa sensación de soledad conectando con la familia y los amigos tanto como se pueda".

Connect2Affect.org permite a la gente evaluar si ellos o sus seres queridos corren el riesgo de aislamiento social y obtener consejos para fomentar las conexiones con los demás.

En el espacio, Kelly también recurrió a los libros en busca de consuelo e inspiración, en particular a las historias sobre hombres valientes que superan obstáculos imposibles.En las memorias de Kelly en el New York Times, escribió sobre la fuerza que sacó de la lectura de Resistencia: El increíble viaje de Shackleton, deAlfred Lansing. "Siempre sentí que si mi situación se ponía muy, muy mala, simplemente leería sobre la tripulación del Endurance y me sentiría mejor", dijo. "Lo que tuvieron que sufrir, y el liderazgo y el trabajo en equipo que implicó, fue simplemente increíble". Otro libro al que recurrió al principio de su carrera, me dijo, fue En el corazón del mar, de Nathaniel Philbrick. Es sobre el ballenero de Essex, que inspiró a Moby Dick. "Es bastante espantoso", dijo.

Si la pandemia fuera una moneda, el aislamiento social estaría de un lado, y la frustración por la gente con la que estás en cuarentena estaría del otro. Una vez más, Kelly se ocupó de esto, mientras estaba confinado a la ISS con sólo unos pocos colegas a la vez. Su consejo para esto debería ir directo a los oídos de los consejeros matrimoniales en todas partes.

"Siempre encontré que en el espacio, era importante que todos sintieran que estaban haciendo un poco más de lo que les correspondía en el trabajo común", dijo. "No mucho más, porque si haces demasiado, para uno, es difícil de sostener. Y dos, puede hacer que la gente con la que estás sienta que no son lo suficientemente buenos o que necesitan demasiada ayuda. Pero como ejemplo, si, con dos personas en la estación espacial, cada persona siente que está haciendo el 51% del trabajo común, las cosas que necesitas para cuidar de tu entorno, tu casa, eso hace que la tripulación funcione bastante bien".

El ex-astronauta Scott Kelly en Aislamiento Social: \

Ya sea que estés luchando con el aislamiento social, la ansiedad por las próximas elecciones, o la miríada de otros temas que el 2020 nos ha llovido encima, Kelly miró de nuevo a la ISS. Como escribió en sus memorias, "Es una estructura completamente única, ensamblada por caminantes espaciales que vuelan alrededor de la Tierra a 17.500 millas por hora en el vacío, en temperaturas extremas de más y menos 270 grados, el trabajo de 15 naciones diferentes a lo largo de 18 años, miles de personas hablando diferentes idiomas y usando diferentes métodos y estándares de ingeniería". Y a nosotros ahora, dijo, "Realmente me inspiró que si pudiéramos hacer eso, podemos hacer cualquier cosa si ponemos nuestra mente en ello".

CONSEJOS DEL COMANDANTE KELLY PARA EL COVID-19

Kelly dijo que esta pandemia es la primera vez en su vida "en la que todo el planeta está comprometido en una misión singular con un objetivo común". Aquí están sus reglas fundamentales para el éxito mental.

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