Un hombre en Hong Kong ha sido re-infectado con COVID-19. ¿Qué significa eso para la inmunidad?

Un hombre en Hong Kong ha sido re-infectado con COVID-19. ¿Qué significa eso para la inmunidad?

  • Un hombre de 33 años en Hong Kong ha sido reinfectado con COVID-19.
  • El hombre no tuvo ningún síntoma durante su segunda infección.
  • Los expertos explican lo que un caso de reinfección indica para la inmunidad a COVID-19.

    Un hombre de 33 años en Hong Kong ha sido reinfectado con COVID-19 en lo que los científicos dicen que es el primer caso confirmado de esto. El hombre, que no ha sido identificado públicamente, fue reinfectado poco más de cuatro meses después de haber contraído el nuevo coronavirus.

    El hombre es objeto de un informe de caso que se publicará en la revista Clinical Infectious Diseases. El informe, que fue obtenido anticipadamente por el New York Times, detalla cómo el hombre fue diagnosticado por primera vez con COVID-19 el 26 de marzo y sólo tuvo síntomas leves pero fue hospitalizado. Fue liberado de aislamiento el 14 de abril después de haber dado negativo para el virus dos veces y no tuvo anticuerpos detectables después.

    Pero el hombre dio positivo para el virus de nuevo cuando se hizo una prueba de saliva el 15 de agosto después de regresar a casa de un viaje a España. Según los autores del informe del caso, el hombre contrajo una cepa del virus que circulaba en Europa en julio y agosto, que era una versión diferente a la que tenía antes. Esto se confirmó después de que los investigadores compararan los genomas secuenciados del virus de ambas infecciones.

    Merece la pena destacarlo: El hombre no tuvo ningún síntoma durante su segunda infección, simplemente fue recogido durante una prueba de rutina en el aeropuerto.

    Antes de que entres en pánico, debes saber esto: Los expertos no están alarmados por estos hallazgos.

    "La gente ha estado buscando una reinfección del coronavirus durante un tiempo, y sólo han encontrado un caso", dice el experto en enfermedades infecciosas Amesh A. Adalja, M.D., académico principal del Centro de Seguridad de la Salud de Johns Hopkins. Agrega que "es poco común no desarrollar anticuerpos después de la infección", aunque su falta de síntomas indica que tuvo alguna forma de respuesta inmunológica. Eventualmente produjo anticuerpos después de su segunda infección.

    "La segunda infección fue completamente asintomática, su respuesta inmunológica evitó que la enfermedad empeorara", dijo al New York Times la Dra. Akiko Iwasaki, inmunóloga de la Universidad de Yale. "Es una especie de ejemplo de libro de cómo debería funcionar la inmunidad".

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    But it’s unclear what, exactly, this means for COVID-19 reinfection rates given that this is just one person. “You need more than a sample size of one to be able to understand what’s going on here,” Dr. Adalja says.

    Actualmente, el tiempo que alguien tiene inmunidad al SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, "aún no se entiende", según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Sin embargo, es poco probable que las personas que han sido infectadas con otras formas de coronavirus humanos, que tienden a causar el resfriado común, se vuelvan a infectar dentro de los tres meses siguientes a su recuperación: "Se necesita más información para saber si se observará una protección inmunológica similar en los pacientes con COVID-19", dice el CDC.

    Actualmente, las personas que se han recuperado del COVID-19 o tienen un contacto cercano con una persona que contrajo el virus no necesitan ponerse en cuarentena o hacerse pruebas de nuevo hasta tres meses después de haber tenido el virus, siempre y cuando no tengan síntomas, lo que indica que se cree que hay algún nivel de inmunidad durante ese período de tiempo.

    No está claro en este momento si el hombre fue infeccioso o infectó a otros durante su segundo caso de COVID-19, pero la Organización Mundial de la Salud ha confirmado que las personas pueden transmitir el virus incluso si no tienen síntomas.

    Por eso sigue siendo una buena idea continuar "tomando todas las precauciones para no volver a contraer [el virus] o contagiar a otros", dice el doctor Richard Watkins, médico de enfermedades infecciosas y profesor de medicina interna en la Universidad Médica del Noreste de Ohio.

    El Dr. Adalja está de acuerdo. Tener una infección previa por COVID-19 "no cambia nada de nuestros mensajes de salud pública", dice. Por lo tanto, hasta que tengamos datos más concretos sobre la inmunidad y las tasas de reinfección, sigue practicando el distanciamiento social, usa una cubierta para la cara en público, desinfecta con frecuencia las superficies de alto contacto, y lávate las manos a menudo - incluso después de que te hayas recuperado.

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