Todo lo que debes saber sobre los antiprogestágenos

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Qué son los antiprogestágenos

En pocas palabras, un antiprogestágeno es una sustancia que impide que el cuerpo produzca o utilice una hormona llamada progesterona.

La progesterona es una de las principales hormonas sexuales femeninas. Prepara el cuerpo para quedarse embarazada y regula el ciclo menstrual.

Al detener la acción de la progesterona, los antiprogestágenos pueden afectar al revestimiento del útero y provocar contracciones uterinas, lo que puede llevar a la interrupción del embarazo.

Cómo actúan los antiprogestágenos

Los antiprogestágenos actúan de varias maneras. Principalmente, bloquean la acción de la progesterona.

Cuando los antiprogestágenos se unen a los receptores de progestágenos en el cuerpo y detienen la producción o el uso de la progesterona, el endometrio se rompe, dando lugar a la menstruación.

Los antiprogestágenosaumentan la concentración de prostaglandina, que ayuda a estimular la contracción de la pared muscular uterina, lo que provoca el sangrado menstrual. Los antiprogestágenos también impiden que el cortisol se una a determinados receptores, lo que aumenta los niveles de cortisol circulante y alivia los niveles elevados de azúcar en sangre.

Las investigaciones demuestran que los antiprogestágenos pueden matar y detener el crecimiento de las células cancerosas en las mamas, los ovarios y el cuello uterino.

Antiprogestágenos frente a progestágenos

Si los antiprogestágenos bloquean la progesterona, ¿qué hacen los progestágenos?

Pues bien, no son más que sustancias sintéticas que se unen a los receptores del cuerpo y producen resultados similares a los de la progesterona natural.

Es posible que haya oído hablar de las progestinas en relación con cosas como los anticonceptivos hormonales y la terapia de sustitución hormonal.

Básicamente, las antiprogestinas y las progestinas desempeñan papeles opuestos. Una detiene la progesterona y la otra es una versión fabricada de la hormona.

Usos habituales de los antiprogestágenos

Los antiprogestágenos se utilizaron por primera vez para la anticoncepción de emergencia y para interrumpir embarazos.

Hoy en día, la gente sigue utilizándolos en estas zonas -

sobre todo para finalizar embarazos de hasta 10 semanas.

Pero también se utilizan para tratar otras afecciones ginecológicas, como la endometriosis y los niveles elevados de azúcar en sangre en personas con la enfermedad de Cushing.

La capacidad de los antiprogestágenos de bloquear la progesterona puede ser útil para tratar algunos síntomas de la menopausia, como los sofocos.

Las personas pueden utilizar los antiprogestágenos solos, en algunos casos, o junto con otras terapias.

Los expertos siguen estudiando el tratamiento del cáncer de mama con antiprogestágenos.

Medicamentos antiprogestágenos habituales

Desarrollada por primera vez en 1980, la mifepristona es el antiprogestágeno más conocido. También puede ver que la gente se refiere a ella como RU 846 o Mifeprex.

Se suele utilizar con otro medicamento llamado misoprostol para interrumpir un embarazo prematuro.

Un aborto con medicamentos, como se conoce, implica tomar primero mifepristona. Ésta se une a los receptores de progesterona del cuerpo, bloqueando la producción y el uso de la progesterona, que el cuerpo necesita para ayudar a que el embarazo crezca.

También puede provocar la contracción del útero.

A continuación, el misoprostol ablanda el cuello uterino, lo que hace que el cuerpo expulse el embarazo del útero.

Korlym es otro nombre de la mifepristona que se utiliza para tratar los síntomas de la enfermedad de Cushing.

Y los anticonceptivos de emergencia que actúan como antiprogestágenos contienen acetato de ulipristal.

Efectos secundarios de los antiprogestágenos

Los medicamentos antiprogestágenos no son adecuados para todas las personas, incluidas las que tienen un embarazo ectópico, un dispositivo intrauterino o una anemia grave.

Si tienes un trastorno hemorrágico o sensibilidad a compuestos como las prostaglandinas, también puedes tener dificultades para tomar un antiprogestágeno.

Los efectos secundarios más comunes de tomar un antiprogestágeno para interrumpir un embarazo son

  • calambres
  • sangrado vaginal
  • náuseas
  • vómitos
  • fiebre
  • escalofríos
  • diarrea
  • dolor de cabeza

Y si un médico le prescribe un antiprogestágeno por otras razones, también puede experimentar

  • náuseas
  • vómitos
  • dolor de estómago o de pelvis
  • fatiga
  • dolor de cabeza
  • diarrea
  • irregularidades menstruales

Los efectos secundarios más raros de la mifepristona van desde reacciones cutáneas hasta rotura uterina y síndrome de shock tóxico.

Cuándo consultar con un médico u otro profesional sanitario

Si te sientes mal después de tomar un medicamento antiprogestágeno, es una buena idea hablar con un médico lo antes posible.

Pueden aconsejarle sobre cómo aliviar los efectos secundarios y pueden verle en persona para examinarle si es necesario.

Obtenga atención médica inmediata si experimenta efectos secundarios graves, como:

  • hinchazón
  • dificultad para respirar
  • dolor intenso
  • debilidad
  • sangrado extremadamente abundante, que empapa una o más compresas por hora

Conclusión

Los antiprogestágenos bloquean principalmente la hormona progesterona, lo que los hace útiles para los abortos en fase temprana y los anticonceptivos de emergencia.

Pero también pueden aliviar los síntomas de afecciones como la endometriosis y la enfermedad de Cushing, e incluso pueden ayudar a tratar ciertos tipos de cáncer.

Pueden producirse efectos secundarios como dolores de cabeza, diarrea, calambres y náuseas. Pero si te preocupa algún síntoma que estés experimentando, ponte en contacto con un profesional sanitario para que te asesore de forma personalizada.

Lauren Sharkey es una periodista y escritora británica especializada en temas femeninos. Cuando no está tratando de descubrir una forma de desterrar las migrañas, se la puede encontrar descubriendo las respuestas a las preguntas de salud que le acechan. También ha escrito un libro sobre jóvenes activistas de todo el mundo y actualmente está construyendo una comunidad de resistentes. Puedes encontrarla en Twitter.

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