Los modelos m√°s avanzados de embriones humanos fabricados en laboratorio se parecen a los reales

Los modelos m√°s avanzados de embriones humanos fabricados en laboratorio se parecen a los reales

Los modelos más avanzados de embriones humanos fabricados en laboratorio se parecen a los reales: se asemejan, aunque no reproducen a la perfección, a los embriones naturales de unos 14 días de desarrollo.

Estos modelos de embriones fabricados en laboratorio abren una ventana a las primeras etapas del desarrollo humano, cuando el √≥vulo fecundado empieza a dividirse y se implanta en la pared del √ļtero. Los investigadores esperan que estos modelos sean √ļtiles para estudiar los defectos cong√©nitos que surgen al principio del desarrollo, las razones por las que los embarazos pueden fracasar en esta fase y c√≥mo la exposici√≥n a f√°rmacos afecta a los embriones en desarrollo.

El equipo que est√° detr√°s de estas esferas de c√©lulas similares a embriones est√° dirigido por Jacob Hanna, bi√≥logo de c√©lulas madre del Instituto Weizmann de Ciencias de Israel. Los investigadores anunciaron por primera vez que hab√≠an cultivado modelos embrionarios de 14 d√≠as en junio en la base de datos de preimpresiones bioRxiv, en medio de una avalancha de otros art√≠culos a√ļn no revisados sobre modelos embrionarios realizados por otros tres grupos. Ahora, el trabajo de Hanna y su equipo se ha publicado en la revista Nature.

"A diferencia de estudios similares publicados a principios de este a√Īo, estas estructuras similares a embriones conten√≠an la mayor√≠a de los tipos celulares que se encuentran en los embriones en desarrollo", declar√≥ a la CBS Darius Widera, profesor de biolog√≠a de c√©lulas madre y medicina regenerativa de la Universidad de Reading (Reino Unido) que no particip√≥ en el trabajo.

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Anteriormente, se hab√≠an cultivado modelos de embriones humanos m√°s sencillos durante periodos de tiempo m√°s cortos y modelos de embriones de rat√≥n m√°s avanzados hasta el punto de que empezaban a desarrollar cerebros y a latir corazones. En junio, los cuatro grupos de investigaci√≥n publicaron preprints (documentos de investigaci√≥n a√ļn pendientes de revisi√≥n por pares) en los que describ√≠an modelos de embriones humanos mucho m√°s avanzados.

Todos estos modelos parten de células madre, células no especializadas que pueden dar lugar a diversos tipos celulares al adoptar nuevos rasgos a medida que se dividen. Algunos de los grupos modifican genéticamente estas células madre para que se conviertan en embriones y sus tejidos accesorios, como la placenta.

Pero el grupo de Hanna s√≥lo utiliza sustancias qu√≠micas para inducir a las c√©lulas madre a formar estos tejidos. Este enfoque da lugar a un modelo de embri√≥n m√°s preciso, dicen, con una estructura general m√°s realista y diferentes tipos de c√©lulas, seg√ļn un comunicado del Instituto Weizmann.

Para fabricar sus modelos, el equipo de Hanna primero empuja las células madre a un estado "ingenuo", a partir del cual pueden producir cualquier tipo de célula. A continuación, estas células ingenuas se convierten en células del embrión, la placenta, el saco vitelino y la "membrana mesodérmica extraembrionaria", precursora del saco coriónico, la membrana más externa que rodea al feto. Todas estas células se mezclan y alrededor del 1% se agrupan para formar bolas con la arquitectura tridimensional propia de un embrión humano real.

"La similitud con el embri√≥n natural es notable, casi asombrosa", declar√≥ a Science Jesse Veenvliet, bi√≥logo del desarrollo del Instituto Max Planck de Biolog√≠a Celular Molecular y Gen√©tica de Alemania, cuando se public√≥ el preprint del laboratorio Hanna en junio. En cambio, los modelos de embriones fabricados con c√©lulas madre modificadas gen√©ticamente han sido criticados por tener una estructura muy diferente a la de los embriones humanos, seg√ļn Nature.

"Se trata del primer modelo de embrión que presenta una organización estructural de compartimentos y una similitud morfológica con un embrión humano en el día 14", declaró Hanna a The Guardian.

Aunque los nuevos modelos deber√≠an ser √ļtiles para la investigaci√≥n, su creaci√≥n plantea cuestiones √©ticas: para empezar, ¬Ņcu√°nto tiempo debe dejarse madurar a los embriones fabricados en laboratorio? Hist√≥ricamente, los cient√≠ficos han seguido la "regla de los 14 d√≠as", seg√ļn la cual los embriones no deben madurar m√°s de dos semanas. Investigadores de todo el mundo siguen debati√©ndose estas cuestiones, a pesar de que los modelos embrionarios son cada vez m√°s sofisticados.

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