Lo que hay que saber sobre los trastornos del espectro alcohólico fetal (TEAF)

Los trastornos del espectro alcohólico fetal están causados por la exposición del bebé al alcohol durante el embarazo. Las afecciones resultantes pueden causar discapacidades físicas, del desarrollo o una combinación de ambas, de gravedad leve a grave.

woman nursing her newborn

Es posible que conozca el síndrome alcohólico fetal (SAF). Este síndrome forma parte de un grupo más amplio de afecciones denominadas trastornos del espectro alcohólico fetal (TEAF), que pueden estar causadas por el consumo de alcohol durante el embarazo.

Siga leyendo para saber m√°s sobre los TEAF, las caracter√≠sticas de cada uno y c√≥mo puede encontrar ayuda si sospecha que un ni√Īo puede padecer uno.

¬ŅQu√© son los trastornos del espectro alcoh√≥lico fetal (TEAF)?

Los trastornos del espectro alcohólico fetal (TEAF) son un grupo de afecciones que pueden producirse cuando un bebé está expuesto al alcohol durante el embarazo.

Se trata de ciertas características físicas, problemas de aprendizaje y comportamiento, o una combinación de problemas físicos y de desarrollo.

Aunque los TEAF pueden estar causados por el consumo excesivo de alcohol, cualquier exposición al alcohol en cualquier momento del embarazo puede causar problemas de crecimiento y desarrollo del bebé y dar lugar a estas afecciones.

¬ŅCu√°les son los tipos de FASD?

Existen cinco tipos principales de FASD. Cada tipo incluye diferentes características físicas o de desarrollo en el espectro.

Síndrome alcohólico fetal (SAF)

El síndrome alcohólico fetal (SAF) provoca problemas en el sistema nervioso central, rasgos faciales anormales y problemas de crecimiento. Los bebés nacidos con SAF pueden tener dificultades de aprendizaje, memoria y atención, así como problemas de habla, audición y visión.

El SAF se considera el tipo más grave o "implicado"de TEAF. No es necesario que una persona haya tenido una exposición documentada al alcohol durante el embarazo para que se le diagnostique FAS, pero debe cumplir tres criterios:

  • retraso del crecimiento (ya sea en el √ļtero o despu√©s del nacimiento)
  • todos los rasgos faciales siguientes:
    • labios finos
    • cresta lisa o aplanada entre la nariz y el labio (surco nasolabial)
    • fisuras palpebrales cortas (espacio estrecho entre los √°ngulos interno y externo del ojo)
  • problemas del sistema nervioso central

Síndrome alcohólico fetal parcial (SAFp)

El s√≠ndrome alcoh√≥lico fetal parcial (SAFp) puede diagnosticarse si un ni√Īo presenta al menos dos de los rasgos faciales t√≠picos y una mezcla, pero no todos, de los criterios requeridos para el SAF.

Trastorno del neurodesarrollo relacionado con el alcohol (TNDA)

El trastorno del neurodesarrollo relacionado con el alcohol (TNDA) afecta al desarrollo neurológico. Las personas que nacen con este tipo de TEAF no presentan los rasgos faciales típicos de los retrasos del crecimiento asociados al TEAF. Pueden tener un coeficiente intelectual (CI) bajo, problemas de comportamiento y atención y dificultades de aprendizaje. Como consecuencia, pueden tener problemas con las matemáticas en la escuela y con la memoria, el juicio y el control impulsivo a lo largo de la vida.

Trastorno neuroconductual asociado a la exposición prenatal al alcohol (ND-PAE)

Las personas con un trastorno neuroconductual asociado a la exposición prenatal al alcohol (ND-PAE) tienen problemas en tres áreas diferentes:

  • Pensamiento y memoria: por ejemplo, olvidar cosas ya aprendidas o dificultad para planificar cosas
  • Comportamiento: por ejemplo, rabietas, irritabilidad y otros cambios de humor, y problemas con la atenci√≥n necesaria para realizar distintas tareas
  • Vida cotidiana: por ejemplo, problemas para realizar tareas cotidianas como ducharse, vestirse y jugar o pasar tiempo con otras personas

La ND-PAE es el √ļnico de los TEAF incluido en el Manual Diagn√≥stico y Estad√≠stico de los Trastornos Mentales, 5¬™ edici√≥n (DSM-5). Como tal, incluye criterios diagn√≥sticos espec√≠ficos. En este caso, la madre debe haber consumido m√°s de 13 bebidas alcoh √≥licas durante cada mes(30 d√≠as) de embarazo o m√°s de dos bebidas alcoh√≥licas a la vez.

Defectos congénitos relacionados con el alcohol (DRAA)

Como describe el t√≠tulo, las personas con anomal√≠as cong√©nitas relacionadas con el alcohol presentan alg√ļn tipo de cambio estructural asociado al consumo de alcohol de la madre durante el embarazo. Estas alteraciones cong√©nitas pueden ir desde problemas en el coraz√≥n o los huesos hasta dificultades en los ri√Īones o los o√≠dos (audici√≥n). Algunas personas pueden presentar m√ļltiples alteraciones.

¬ŅCu√°les son los s√≠ntomas de los TEAF?

Los síntomas de los TEAF varían, pero pueden incluir:

  • bajo peso corporal
  • baja estatura
  • microcefalia (cabeza peque√Īa)
  • problemas card√≠acos, renales u √≥seos
  • problemas de coordinaci√≥n
  • problemas de atenci√≥n, razonamiento y juicio
  • hiperactividad o trastorno por d√©ficit de atenci√≥n con hiperactividad (TDAH)
  • dificultades de memoria
  • dificultades de aprendizaje, sobre todo en matem√°ticas
  • retrasos en el habla y el lenguaje
  • problemas auditivos o visuales
  • cociente intelectual bajo
  • problemas con el sue√Īo y la lactancia (beb√©s)

Los ni√Īos con un TEAF tambi√©n pueden tener rasgos faciales distintivos:

  • cresta lisa entre la nariz y el labio (surco nasolabial liso)
  • labio superior fino (bermell√≥n labial fino)
  • puente nasal plano
  • fisuras palpebrales cortas (abertura ocular peque√Īa)

¬ŅCu√°les son las causas de los TEAF?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) explican que aproximadamente la mitad de los embarazos en Estados Unidos no son planificados. No sólo eso, sino que las mujeres pueden no saber que están embarazadas en las primeras 4 a 6 semanas.

Los TEAF están causados por el consumo de alcohol en cualquier momento del embarazo, incluso antes de que la mujer sepa que está embarazada. Todo el alcohol -vino, cerveza, licores, etc.- que llega a la sangre de la madre puede pasar directamente al bebé a través de la placenta y afectar a su desarrollo.

El lenguaje importa

Verás que en este artículo utilizamos los términos "mujer", "mujeres" y "madre". Aunque somos conscientes de que este término puede no coincidir con tu experiencia de género, es el utilizado por los investigadores cuyos datos se citan. Intentamos ser lo más específicos posible al informar sobre los participantes en la investigación y los resultados clínicos.

Lamentablemente, los estudios y encuestas a los que se hace referencia en este artículo no incluían datos sobre participantes transgénero, no binarios, de género no conforme, de género queer, agénero o sin género, o puede que no los incluyeran.

¬ŅCu√°les son los factores de riesgo de los TEAF?

El riesgo de padecer un TEAF aumenta con la cantidad de alcohol consumida. Dicho esto, cualquier cantidad de alcohol puede aumentar el riesgo de que un bebé desarrolle un TEAF.

Para reducir el riesgo de que su bebé padezca un TEAF, debe evitar el consumo de alcohol:

  • cuando est√° intentando quedarse embarazada
  • cuando cree que puede estar embarazada
  • cuando sabe que est√° embarazada

Otros factores de riesgo son:

  • tener otro hijo con un TEAF
  • tener m√°s de 30 a√Īos y antecedentes de abuso de alcohol
  • mala alimentaci√≥n
  • tener problemas para metabolizar el alcohol

¬ŅCu√°l es el tratamiento de los TEAF?

Es probable que el tratamiento se lleve a cabo con un equipo interdisciplinario. Esto significa que m√©dicos y profesionales de diversas √°reas pueden ayudar a un ni√Īo con un TEAF, entre ellos:

  • audi√≥logos para problemas de audici√≥n y equilibrio
  • cardi√≥logos para problemas de coraz√≥n
  • pediatras y terapeutas del desarrollo para los retrasos del desarrollo
  • nefr√≥logos para problemas renales
  • neur√≥logos para problemas cerebrales y del sistema nervioso
  • terapeutas ocupacionales y fisioterapeutas para el desarrollo f√≠sico
  • oftalm√≥logos para problemas oculares
  • pediatras de atenci√≥n primaria
  • psic√≥logos y psicoterapeutas para problemas de salud mental
  • trabajadores sociales para apoyo social
  • profesores de educaci√≥n especial para apoyo al aprendizaje
  • logopedas para la evaluaci√≥n del habla y el lenguaje

El tratamiento ser√° √ļnico para cada ni√Īo y se adaptar√° a sus necesidades espec√≠ficas. En general, el tratamiento incluye cosas como

  • medicamentos, por ejemplo:
    • estimulantes
    • antidepresivos
    • ansiol√≠ticos
    • neurol√©pticos (anticonvulsivos)
  • fisioterapia
  • terapia conductual
  • apoyo educativo

Laformaci√≥n de los padres es otra pieza fundamental del rompecabezas. Se trata de comprender los retos espec√≠ficos que plantea la crianza de un ni√Īo con un TEAF y adaptarse a ellos seg√ļn sea necesario. Los padres tambi√©n pueden beneficiarse de unirse a grupos de apoyo locales o encontrar un consejero familiar.

¬ŅEs posible recuperarse de un TEAF?

Los TEAF no tienen cura, pero un tratamiento precoz puede ayudar a tu hijo a prosperar.

Es posible que pueda optar a servicios de apoyo a través de su estado:

  • Para ni√Īos menores de 3 a√Īos, p√≥ngase en contacto con el Programa de Intervenci√≥n Temprana de su estado y diga simplemente que "le preocupa el desarrollo de su hijo y desea informaci√≥n sobre los servicios".
  • Para ni√Īos mayores, puede recibir ayuda a trav√©s del sistema escolar p√ļblico. Puede llamar a la escuela primaria de su zona o al consejo escolar para obtener m√°s informaci√≥n.

¬ŅCu√°l es el pron√≥stico para los ni√Īos con TEAF?

Aunque algunos problemas de crecimiento pueden mejorar, los ni√Īos con TEAF pueden tener baja estatura o retrasos en el desarrollo hasta la edad adulta. Otros problemas, como las dificultades de aprendizaje o el TDAH, pueden mejorar con terapias apropiadas, medicamentos y otros apoyos.

El pron√≥stico ser√° individual para cada ni√Īo, el tipo de FASD que tenga y los tratamientos/terapias a los que tenga acceso. Las investigaciones demuestran que cuanto antes reciba tratamiento el ni√Īo, mejores ser√°n los resultados. Aun as√≠, la identificaci√≥n a cualquier edad puede ayudar a una persona a acceder a apoyo y servicios para mejorar su calidad de vida.

¬ŅC√≥mo se diagnostica el FASD?

El TEAF en sí no es un diagnóstico. Se trata de un término genérico que engloba distintas afecciones derivadas del consumo de alcohol durante el embarazo.

Puede resultar dif√≠cil diagnosticar los TEAF porque no existe una prueba √ļnica para hacerlo. En su lugar, usted o un m√©dico pueden observar un conjunto de s√≠ntomas en su hijo que sugieran que padece un TEAF.

El diagnóstico incluye:

  • discusi√≥n sobre el n√ļmero de veces que se consumi√≥ alcohol durante el embarazo, en qu√© cantidad y en qu√© momento de la gestaci√≥n
  • observaci√≥n de problemas del sistema nervioso central
  • observaci√≥n de retrasos en el crecimiento
  • observaci√≥n de rasgos faciales caracter√≠sticos

Los expertos explican que el diagnóstico puede implicar a un equipo de médicos y otros profesionales y puede incluir un examen neuropsicológico.

¬ŅSe pueden prevenir los FASD?

Los TEAF están causados por el consumo de alcohol en cualquier momento del embarazo. El mejor método de prevención es evitar el consumo de alcohol cuando esté intentando quedarse embarazada, cuando sospeche que puede estar embarazada o cuando sepa que está embarazada.

Si eres un bebedor empedernido, acude a un m√©dico en busca de apoyo. Otros recursos √ļtiles son Alcoh√≥licos An√≥nimos (AA) y la Administraci√≥n de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMSHA). Es importante saber que los TEAF tambi√©n pueden deberse al consumo ocasional de alcohol.

Preguntas m√°s frecuentes

¬ŅCu√°ntas personas tienen TEAF?

Los CDC explican que es dif√≠cil conocer la prevalencia real de los TEAF. Estiman que alrededor de 1 beb√© de cada 1.000 nacidos en Estados Unidos puede estar afectado. Otros grupos, como los Institutos Nacionales de Salud, tienen estimaciones m√°s altas: de 1 a 5 ni√Īos por cada 100.

¬ŅQu√© debo hacer si creo que mi hijo puede tener un FASD?

Concierte una cita con el pediatra de su hijo para comentarle por qué cree que puede tener un TEAF. Puede exponerle sus preocupaciones y pedirle que le remita a un médico especializado en TEAF para recibir más apoyo.

¬ŅEn qu√© momento del embarazo es m√°s peligrosa la exposici√≥n al alcohol?

Los CDC explican que no hay un momento seguro para consumir alcohol durante el embarazo. La exposición en los 3 primeros meses puede provocar anomalías físicas, como las que afectan a los rasgos faciales. El consumo de alcohol en cualquier momento del embarazo puede provocar problemas de crecimiento o del sistema nervioso central.

Resumen

Hable con un médico si está embarazada y ha estado consumiendo alcohol. Un médico puede indicarle recursos que pueden ayudarle a dejar de beber. Nunca es demasiado tarde para dejarlo.

Si sospecha que su hijo puede padecer un TEAF, el médico también puede ayudarle a encontrar el apoyo que necesita para el desarrollo de su hijo y su propio bienestar.

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