Cometa con cuernos y una mancha misteriosa

 Cometa con cuernos y una mancha misteriosa

Esta semana hemos descubierto un cometa del tama√Īo de una ciudad al que le volvieron a salir "cuernos" tras una erupci√≥n volc√°nica, hemos contemplado magn√≠ficos retratos de momias de hace 2.000 a√Īos y hemos resuelto el misterio de por qu√© algunas personas tienen m√°s ADN neandertal que otras.

El sistema solar es un lugar violento, como demuestra la ardiente historia de 12P/Pons-Brooks, un cometa de tama√Īo monstruoso que se precipita hacia el Sol. Por segunda vez en cuatro meses le han salido "cuernos" tras una erupci√≥n volc√°nica. Anteriormente, a la roca espacial voladora le crecieron sus protuberancias despu√©s de que una fuente de magma brotara de su superficie en julio. Pero no se puede culpar a las rocas espaciales destructoras del mayor terremoto de Marte jam√°s registrado, sino que los cient√≠ficos han descubierto finalmente que la sacudida r√©cord fue causada por el desplazamiento de las placas tect√≥nicas bajo la superficie del Planeta Rojo.

Los arque√≥logos, por su parte, desvelaron algunas im√°genes estremecedoras, desde una colecci√≥n de impresionantes pinturas de momias de 2.000 a√Īos de antig√ľedad hasta una asombrosa representaci√≥n de una antigua celebraci√≥n de A√Īo Nuevo cubierta de suciedad durante dos milenios. M√°s atr√°s en el tiempo, los arque√≥logos desenterraron dos estatuas de 11.000 a√Īos de antig√ľedad, una de un jabal√≠ y otra de un hombre gigante que se agarra la regi√≥n inferior.

Todav√≠a hay muchas cosas que no sabemos sobre los animales, como la identidad de esta sirena "globster" que lleg√≥ a las costas de Pap√ļa Nueva Guinea. Pero s√≠ sabemos por qu√© murieron 10.000 millones de cangrejos de las nieves hace unos a√Īos: el cambio clim√°tico provoc√≥ una ola de calor que mat√≥ de hambre a la poblaci√≥n. El cambio clim√°tico tambi√©n puede explicar por qu√© un par√°sito tropical se ha introducido en Estados Unidos, y tambi√©n ha contribuido a que los paleont√≥logos descubrieran f√≥siles de bestias del Jur√°sico al retroceder las aguas del lago Powell, en Utah.

Y los genetistas han descubierto por fin por qu√© los asi√°ticos orientales albergan m√°s ADN neandertal que sus primos europeos: estos √ļltimos se aparearon con una afluencia de agricultores de Oriente Medio hace miles de a√Īos, diluyendo su legado gen√©tico neandertal.

Imagen de la semana

 Cometa con cuernos y una mancha misteriosa

Un cocodrilo nilo(Crocodylus niloticus) fue filmado con el cadáver de un hipopótamo recién nacido(Hippopotamus amphibius) en el río Mara de Kenia. (Crédito de la imagen: Frankie Adamson/Governors' Camp Collection)

La naturaleza está roja de dientes y garras, como demuestran las impactantes imágenes de un cocodrilo a punto de devorar a un hipopótamo recién nacido en la reserva natural de Maasai Mara, en Kenia.

Las imágenes fueron captadas por Frankie Adamson, fotógrafo residente y de fauna salvaje del operador de safaris Governors' Camp Collection, desde las orillas del río Mara.

Adamson no vio al cocodrilo matar al recién nacido.

"Cuando me acerqué, el cocodrilo ya tenía a la cría de hipopótamo en sus fauces y estaba bastante seguro de que ya estaba muerta", dijo Adamson a Live Science. "Esto me hizo preguntarme si el cocodrilo lo había matado o si había nacido muerto y le habían arrebatado el cadáver, ya que más tarde vi que el cordón umbilical del bebé seguía unido".

Cuando Adamson se acerc√≥ con su c√°mara, el cocodrilo empez√≥ a agitarse, lo que a veces hacen para matar a su presa o romper su comida en trozos m√°s peque√Īos. Los cocodrilos rara vez se acercan a los hipop√≥tamos adultos, pero ha habido informes espor√°dicos de que han arrebatado a un beb√©, dijo Adamson.

Fin de semana leyendo

  • Hablando de comidas r√°pidas: ¬ŅCu√°nto se tarda en digerir los alimentos?
  • En la misma l√≠nea, los cient√≠ficos han creado recientemente un atlas del microbioma intestinal
  • Sumergirse desde nuestras entra√Īas hasta las entra√Īas del planeta plantea una pregunta: ¬ŅCu√°l es la piedra preciosa m√°s profunda de la Tierra?
  • ¬ŅTe has preguntado alguna vez qu√© animal tiene m√°s especies?
  • ¬ŅY con qu√© frecuencia atacan las orcas a los humanos?

Lectura larga de Live Science

 Cometa con cuernos y una mancha misteriosa

Orcas(Orcinus orca) atacaron a una ballena azul adulta frente a las costas de Australia e introdujeron sus cabezas en la boca de la ballena para alimentarse de su lengua. (Crédito de la imagen: John Totterdell)

Hablando de orcas, en los √ļltimos a√Īos, los cient√≠ficos han observado orcas haciendo cosas bastante aterradoras. En 2019, documentaron la primera vez que una manada de orcas cazaba y se com√≠a la lengua de una ballena azul adulta. A principios de este verano, fueron vistas embistiendo y hundiendo barcos. Y en Sud√°frica, un d√ļo de asesinos en masa ha cazado tiburones blancos tan implacablemente que los escualos est√°n empezando a reubicarse. Y en la forma m√°s enfermiza de entretenimiento, se sabe que las orcas de la costa noroeste del Pac√≠fico lanzan cr√≠as de marsopa en un macabro juego que acaba en muerte.

Pero, ¬Ņqu√© hay detr√°s de estos nuevos comportamientos? ¬ŅC√≥mo y d√≥nde han adquirido las orcas estas habilidades? Y si las orcas est√°n aprendiendo y compartiendo r√°pidamente estas horripilantes t√°cticas entre ellas, ¬Ņsignifica eso que se est√°n volviendo m√°s listas?

Más información: Las orcas que cazaban junto a los humanos podrían haberse extinguido

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