Malaria

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¬ŅQu√© es el paludismo?

El paludismo es una enfermedad potencialmente mortal. Suele transmitirse a través de la picadura de un mosquito Anophelesinfectado . Los mosquitos infectados son portadores del parásito Plasmodium. Cuando este mosquito te pica, el parásito se libera en tu torrente sanguíneo.

Una vez que los parásitos están dentro del cuerpo, viajan al hígado, donde maduran. Al cabo de varios días, los parásitos maduros entran en el torrente sanguíneo y empiezan a infectar los glóbulos rojos.

En un plazo de 48 a 72 horas, los parásitos que se encuentran en el interior de los glóbulos rojos se multiplican, haciendo que las células infectadas se abran.

Los parásitos siguen infectando los glóbulos rojos, lo que provoca síntomas que se producen en ciclos que duran de dos a tres días.

El paludismo suele encontrarse en climas tropicales y subtropicales, donde los parásitos pueden vivir. La Organización Mundial de la Salud (OMS ) afirma que, en 2016, se calcula que hubo 216 millones de casos de malaria en 91 países.

En Estados Unidos, los Centros de Control y Prevenci√≥n de Enfermedades (CDC) informan de 1.700 casos de paludismo al a√Īo. La mayor√≠a de los casos de paludismo se desarrollan en personas que viajan a pa√≠ses donde el paludismo es m√°s com√ļn.

Más información: Conozca la relación entre la citopenia y la malaria "

¬ŅQu√© causa el paludismo?

El paludismo puede producirse si te picaun mosquito infectado con el par√°sito Plasmodium. Hay cuatro tipos de par√°sitos del paludismo que pueden infectar al ser humano: Plasmodium vivax, P. ovale, P. malariae y P. falciparum.

El P. falciparum causa una forma más grave de la enfermedad y quienes contraen esta forma de paludismo tienen un mayor riesgo de muerte. Una madre infectada también puede transmitir la enfermedad a su bebé al nacer. Esto se conoce como paludismo congénito.

La malaria se transmite por la sangre, por lo que también puede transmitirse a través de ella:

  • un trasplante de √≥rganos
  • una transfusi√≥n
  • el uso de agujas o jeringuillas compartidas

¬ŅCu√°les son los s√≠ntomas del paludismo?

Los síntomas del paludismo suelen aparecer entre 10 días y 4 semanas después de la infección. En algunos casos, los síntomas pueden no desarrollarse durante varios meses. Algunos parásitos del paludismo pueden entrar en el cuerpo pero permanecerán inactivos durante largos periodos de tiempo.

Los síntomas más comunes del paludismo son:

  • escalofr√≠os que pueden ir de moderados a graves
  • fiebre alta
  • sudoraci√≥n profusa
  • dolor de cabeza
  • n√°useas
  • v√≥mitos
  • dolor abdominal
  • diarrea
  • anemia
  • dolor muscular
  • convulsiones
  • coma
  • heces con sangre

¬ŅC√≥mo se diagnostica el paludismo?

Su médico podrá diagnosticar el paludismo. Durante su cita, el médico revisará su historial de salud, incluyendo cualquier viaje reciente a climas tropicales. También le hará un examen físico.

Su médico podrá determinar si tiene el bazo o el hígado agrandados. Si tiene síntomas de paludismo, su médico puede pedirle más análisis de sangre para confirmar el diagnóstico.

Estas pruebas lo demostrar√°n:

  • si tiene paludismo
  • qu√© tipo de paludismo tiene
  • si la infecci√≥n est√° causada por un par√°sito resistente a ciertos tipos de medicamentos
  • si la enfermedad ha causado anemia
  • si la enfermedad ha afectado a tus √≥rganos vitales

Complicaciones del paludismo potencialmente mortales

El paludismo puede causar una serie de complicaciones potencialmente mortales. Pueden darse las siguientes:

  • inflamaci√≥n de los vasos sangu√≠neos del cerebro, o paludismo cerebral
  • acumulaci√≥n de l√≠quido en los pulmones que provoca problemas respiratorios, o edema pulmonar
  • insuficiencia org√°nica de los ri√Īones, el h√≠gado o el bazo
  • anemia debida a la destrucci√≥n de los gl√≥bulos rojos
  • baja de az√ļcar en la sangre

¬ŅC√≥mo se trata el paludismo?

El paludismo puede ser una enfermedad potencialmente mortal, especialmente si está infectado por el parásito P. falciparum. El tratamiento de la enfermedad suele realizarse en un hospital. Su médico le recetará medicamentos en función del tipo de parásito que tenga.

En algunos casos, la medicación prescrita puede no eliminar la infección debido a la resistencia de los parásitos a los fármacos. Si esto ocurre, es posible que el médico tenga que utilizar más de un medicamento o cambiar la medicación por completo para tratar su enfermedad.

Además, ciertos tipos de parásitos del paludismo, como el P. vivax y el P. ovale, tienen fases hepáticas en las que el parásito puede vivir en el cuerpo durante un periodo de tiempo prolongado y reactivarse más adelante, provocando una recaída de la infección.

Si se descubre que tiene uno de estos tipos de parásitos del paludismo, se le administrará un segundo medicamento para evitar una recaída en el futuro.

¬ŅCu√°l es el pron√≥stico a largo plazo para los enfermos de paludismo?

Las personas con paludismo que reciben tratamiento suelen tener un buen pron√≥stico a largo plazo. Si surgen complicaciones como consecuencia del paludismo, el pron√≥stico puede no ser tan bueno. El paludismo cerebral, que provoca la inflamaci√≥n de los vasos sangu√≠neos del cerebro, puede provocar da√Īos cerebrales.

Las perspectivas a largo plazo de los pacientes con parásitos resistentes a los fármacos también pueden ser malas. En estos pacientes, el paludismo puede reaparecer. Esto puede causar otras complicaciones.

Consejos para prevenir el paludismo

No hay ninguna vacuna disponible para prevenir el paludismo. Hable con su médico si va a viajar a una zona en la que el paludismo es frecuente o si vive en ella. Puede que le receten medicamentos para prevenir la enfermedad.

Estos medicamentos son los mismos que se utilizan para tratar la enfermedad y deben tomarse antes, durante y después del viaje.

Hable con su médico sobre la prevención a largo plazo si vive en una zona donde el paludismo es frecuente. Dormir bajo un mosquitero puede ayudar a evitar la picadura de un mosquito infectado. Cubrirse la piel o utilizar sprays contra insectos que contengan DEET] también puede ayudar a prevenir la infección.

Si no est√° seguro de si el paludismo est√° presente en su zona, los CDC tienen un mapa actualizado de los lugares donde puede encontrarse.

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