¬ŅEs un "latido fetal" realmente un latido a las 6 semanas?

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En lo que va de a√Īo, 11 estados han promulgado 90 leyes destinadas a restringir el aborto, la mayor cantidad en un solo a√Īo desde la sentencia Roe contra Wade de 1973.

Ahora, los legisladores de nueve estados de EE.UU. han aprobado leyes que proh√≠ben el aborto cuando se puede detectar el latido del coraz√≥n del feto, o a las seis semanas de embarazo, seg√ļn datos del Instituto Guttmacher, una organizaci√≥n sin √°nimo de lucro para la investigaci√≥n y la defensa de la salud sexual y reproductiva.

Pero, ¬Ņa qu√© nos referimos exactamente cuando hablamos de un "latido fetal" a las seis semanas de embarazo? Aunque algunas personas se imaginen un √≥rgano con forma de coraz√≥n latiendo dentro del feto, no es as√≠.

En cambio, a las seis semanas de embarazo, una ecograf√≠a puede detectar "un peque√Īo aleteo en la zona que se convertir√° en el futuro coraz√≥n del beb√©", dijo la Dra. Saima Aftab, directora m√©dica del Centro de Atenci√≥n Fetal del Hospital Infantil Nicklaus de Miami. Este aleteo se produce porque el grupo de c√©lulas que se convertir√° en el futuro "marcapasos" del coraz√≥n adquiere la capacidad de disparar se√Īales el√©ctricas, explic√≥.

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Pero el coraz√≥n est√° lejos de estar completamente formado en esta etapa, y el "latido" no es audible; si los m√©dicos pusieran un estetoscopio en el vientre de una mujer en esta etapa temprana de su embarazo, no escuchar√≠an un latido, dijo Aftab a Live Science. (Es m√°s, hasta la octava semana de embarazo el beb√© no recibe el nombre de feto; antes de eso, todav√≠a se considera un embri√≥n, seg√ļn la Cl√≠nica Cleveland).

S√≥lo en las √ļltimas d√©cadas los m√©dicos han podido detectar este aleteo a las seis semanas, gracias al uso de tecnolog√≠as de ultrasonido m√°s sofisticadas, dijo Aftab. Antes, la tecnolog√≠a no era lo suficientemente avanzada como para detectar el aleteo en una fase tan temprana del embarazo.

Aunque parece que se da mucha importancia a la detección de este aleteo, "de ninguna manera se traduce en la viabilidad del corazón" o la viabilidad del embarazo, dijo Aftab.

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El coraz√≥n a√ļn tiene que desarrollarse mucho antes de estar completamente formado. De hecho, todo el primer trimestre del embarazo es una √©poca de "organog√©nesis", o de formaci√≥n de √≥rganos, dijo Aftab.

Tras la detecci√≥n del aleteo a las seis semanas, el m√ļsculo card√≠aco sigue desarroll√°ndose durante las siguientes cuatro a seis semanas, someti√©ndose a los pliegues y flexiones que deben producirse para que el coraz√≥n adopte su forma definitiva, explica Aftab.

"Gran parte del desarrollo del corazón está todavía en curso" durante el primer trimestre, dijo.

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Nota del editor: Este artículo fue publicado originalmente el 17 de mayo de 2019. Fue actualizado el 1 de septiembre de 2021 por la editora de referencia de Live Science, Kimberly Hickok.

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