Las comidas más saludables del día para los niños provienen de los comedores escolares

Las comidas más saludables del día para los niños provienen de los comedores escolares

La comida en la escuela suele tener mala fama, pero un nuevo estudio ha descubierto que puede ser la comida más saludable que los niños ingieren en un día.

Los investigadores analizaron las dietas de más de 21.000 niños y 40.000 adultos entre 2003 y 2018 y descubrieron que el porcentaje de "alimentos de mala calidad nutricional consumidos desde las escuelas" se redujo del 55% al 24% durante el período de 15 años, según un estudio publicado este lunes en JAMA Network Open.

La disminución se produjo principalmente después de 2010, que es cuando se aprobó la Ley de Niños Sanos y sin Hambre, dijo el autor del estudio, el Dr. Dariush Mozaffarian, decano de la Escuela Friedman de Ciencia y Política de la Nutrición de Tufts y profesor de medicina en la Escuela de Medicina de Tufts.

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    La calidad de la nutrición se midió utilizando múltiples escalas, entre ellas el Índice de Alimentación Saludable del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos ( ), que puntúa la dieta de una persona utilizando nueve componentes de adecuación (fruta total, fruta entera, verduras totales, verduras o alubias, cereales integrales, lácteos, alimentos proteicos totales, marisco o proteínas vegetales y ácidos grasos) y cuatro componentes de moderación (cereales refinados, sodio, azúcares añadidos y grasas saturadas).

      La ley estableció nuevas normas de nutrición para las comidas en las escuelas con el fin de garantizar que los niños tengan acceso a comidas saludables, según el USDA. Algunas de las normas incluyen ofrecer a los estudiantes tanto frutas como verduras todos los días y limitar el número de calorías servidas en función de la edad de los niños.

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      "Muestra cómo una sola política aprobada por el Congreso puede mejorar drásticamente la nutrición de millones de niños", dijo Mozaffarian.

      En los resultados, los investigadores también descubrieron que el aumento de la alimentación saludable en las escuelas afectaba por igual a todas las etnias incluidas en el estudio.

      La mayoría de las calorías provienen de la tienda de comestibles

      Sin embargo, señaló Mozaffarian, sólo el 9% de las calorías que consumen los niños provienen de las escuelas. En el caso de los adultos y los niños, aproximadamente dos tercios de los alimentos consumidos proceden de la tienda de comestibles.

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      A lo largo del estudio de 15 años, la cantidad de alimentos poco saludables consumidos en la tienda de comestibles por los niños disminuyó del 53% al 45%. En el caso de los adultos, el descenso fue del 40% al 32%.

      Mozaffarian dijo que considera que las tiendas de comestibles son la "mayor oportunidad para mejorar la calidad de la dieta" porque la mayoría de las calorías que se consumen se compran en estos establecimientos.

      Una solución sería una verdadera contabilidad de costes, que consiste en fijar el precio de los alimentos en función de sus costes sociales, incluido su coste para la salud de las personas.

      "Los alimentos que realmente hacen más saludable a la gente deberían costar menos y estar más disponibles", dijo Mozaffarian. "Los alimentos que enferman a la gente y además dañan el medio ambiente deberían ser más caros".

      Cuando los padres no llevan alimentos procesados a la casa, es una oportunidad menos para que los niños los coman, dijo Marion Nestle, profesora emérita de nutrición, estudios alimentarios y salud pública de la Universidad de Nueva York, Paulette Goddard, que no participó en el estudio.

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      Otra estrategia para disminuir la cantidad de alimentos poco saludables que consumen los niños en la tienda de comestibles es impedir que las empresas hagan publicidad de alimentos poco saludables a los niños, dijo Nestlé.

      Dijo que a los niños se les ha lavado el cerebro haciéndoles creer que deben comer "comida para niños", como los cereales y la comida rápida comercializada para ellos. Pero en realidad, dijo Nestlé, no existe la "comida para niños".

      Nestlé continuó: "Los niños deberían comer exactamente lo mismo que sus padres. Y sus padres deberían comer de forma saludable en la medida en que puedan, así que no hay necesidad de comprar alimentos especiales para los niños."

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        Además, recomendó que las tiendas de comestibles coloquen los alimentos más sanos en lugares privilegiados, como los pasillos finales y las estanterías que están a la altura de los ojos de adultos y niños.

        "No hay ninguna razón por la que los niños no puedan apreciar los alimentos saludables", dijo Nestlé, señalando que la comida nutritiva en la escuela y en casa puede ser deliciosa.

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