Se investiga un misterioso "grupo" de enfermedades cerebrales en Canad√°

Se investiga un misterioso

Las autoridades canadienses se apresuran a encontrar la causa de una misteriosa enfermedad cerebral que ha afectado a m√°s de 40 personas en la provincia de Nuevo Brunswick, seg√ļn las noticias.

Los s√≠ntomas de la misteriosa enfermedad se asemejan a los de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (ECJ), un trastorno cerebral raro y mortal, e incluyen p√©rdida de memoria, alucinaciones y atrofia muscular, seg√ļn The Guardian.

A principios de este mes, las autoridades canadienses alertaron a los m√©dicos de la zona de Nuevo Brunswick de que estaban vigilando un grupo de 43 casos de enfermedad neurol√≥gica de causa desconocida, inform√≥ The Guardian. El primer caso identificado se remonta a 2015, pero las autoridades han observado un n√ļmero creciente de casos en los √ļltimos a√Īos, con 24 casos registrados en 2020 y seis en lo que va de 2021, seg√ļn CBC News. Cinco muertes se han relacionado con la enfermedad.

10 cosas que no sabías sobre el cerebro

Los médicos sospecharon en un primer momento que se trataba de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, causada por unas proteínas anormalmente plegadas llamadas priones. Pero las pruebas realizadas hasta ahora no muestran indicios de ECJ, ni de ninguna otra enfermedad priónica relacionada.

"No hay ninguna prueba, ni un indicio -incluso en las tres autopsias que se han realizado- de una enfermedad priónica humana", dijo a CBC News el Dr. Neil Cashman, profesor de la Universidad de Columbia Británica que estudia las enfermedades priónicas y que participa en la nueva investigación. "Eso me sorprendió, francamente".

M√ļltiples equipos de investigaci√≥n est√°n ahora investigando la causa, que podr√≠a ser una nueva enfermedad o varios trastornos diferentes ya conocidos. "Esto fue una llamada de atenci√≥n para identificar la causa", dijo Cashman.

Los pacientes que padecen la enfermedad han desarrollado s√≠ntomas que empeoran progresivamente a lo largo de 18 a 36 meses, desde dolores y espasmos inexplicables hasta el deterioro cognitivo, la p√©rdida de masa muscular y el casta√Īeteo de dientes, inform√≥ The Guardian.

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La mayor√≠a de los casos se han detectado hasta ahora en la pen√≠nsula de Acadia, en el noreste de Nuevo Brunswick, y cerca de Moncton, ciudad situada en el sureste de Nueva Brunswick, seg√ļn CBC News.

Dado que los casos parecen limitarse a una determinada región, es posible que se deban a una toxina ambiental, informó CBC News.

Algunos posibles sospechosos son la B-metilamino-L-alanina (BMAA) y el ácido domoico, ambas toxinas que a veces se acumulan en el pescado y el marisco, dijo Cashman. Sin embargo, subrayó que por el momento sólo se trata de especulaciones y que encontrar la verdadera causa podría llevar tiempo.

"Es posible que las investigaciones en curso nos den la causa en una semana, o es posible que nos den la causa en un a√Īo", dijo.

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