COVID-19 puede provocar diabetes en algunas personas

COVID-19 puede provocar diabetes en algunas personas

Los datos que van apareciendo apuntan a que el COVID-19 puede desencadenar la diabetes en algunas personas, aunque la razón exacta sigue siendo desconocida.

Cient√≠ficos de todo el mundo observaron el a√Īo pasado un aumento de nuevos casos de diabetes y, en particular, vieron que algunos pacientes con COVID-19 sin antecedentes de diabetes desarrollaban repentinamente la enfermedad, inform√≥ Scientific American. La tendencia llev√≥ a muchos grupos de investigaci√≥n a poner en marcha estudios sobre el fen√≥meno; por ejemplo, los investigadores del King's College de Londres, en Inglaterra, y de la Universidad de Monash, en Australia, crearon el Registro CoviDiab, un recurso en el que los m√©dicos pueden enviar informes sobre pacientes con antecedentes confirmados de COVID-19 y diabetes reci√©n diagnosticada.

M√°s de 350 m√©dicos han enviado informes al registro, seg√ļn informa The Guardian. Han informado tanto de la diabetes de tipo 1, en la que el organismo ataca a las c√©lulas del p√°ncreas que producen insulina, como de la diabetes de tipo 2, en la que el organismo sigue produciendo algo de insulina, aunque a menudo no la suficiente, y sus c√©lulas no responden adecuadamente a la hormona.

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"En los √ļltimos meses, hemos visto m√°s casos de pacientes que hab√≠an desarrollado diabetes durante la experiencia con el COVID-19 o poco despu√©s", dijo a The Guardian el Dr. Francesco Rubino, profesor y jefe de cirug√≠a metab√≥lica y bari√°trica del King's College de Londres. "Ahora empezamos a pensar que la relaci√≥n es probablemente cierta: existe una capacidad del virus para provocar un mal funcionamiento del metabolismo del az√ļcar".

Otros estudios han encontrado una relación entre el COVID-19 y la diabetes.

Por ejemplo, una revisión de ocho estudios, que incluyó a más de 3.700 pacientes hospitalizados con COVID-19, mostró que aproximadamente el 14% de estos pacientes desarrollaron diabetes, informó Scientific American. Un estudio preliminar de 47.000 pacientes del Reino Unido descubrió que el 4,9% desarrolló diabetes, informó The Guardian.

"Vemos claramente que personas sin diabetes previa desarrollan diabetes", declaró a CTV News el Dr. Remi Rabasa-Lhoret, médico e investigador de enfermedades metabólicas del Instituto de Investigación Clínica de Montreal. "Es muy probable que el COVID-19 desencadene la enfermedad".

La gran pregunta es por qué, y los científicos tienen varias teorías.

Es posible que el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, ataque directamente a las c√©lulas productoras de insulina del p√°ncreas, inform√≥ Scientific American. Otra posibilidad es que el virus da√Īe estas c√©lulas indirectamente al infectar otras partes del p√°ncreas o los vasos sangu√≠neos que suministran ox√≠geno y nutrientes al √≥rgano. Otra teor√≠a sugiere que el virus infecta otros √≥rganos que intervienen en la regulaci√≥n del az√ļcar en la sangre, como los intestinos, y de alguna manera socava la capacidad del cuerpo para descomponer la glucosa, en general.

Otros tipos de virus -como ciertos enterovirus, que causan diversas afecciones, como la enfermedad de manos, pies y boca- se han relacionado con la diabetes en el pasado, seg√ļn inform√≥ The Guardian. Adem√°s, un subgrupo de pacientes que contrajeron el coronavirus SARS-CoV, que caus√≥ brotes de s√≠ndrome respiratorio agudo severo a principios de la d√©cada de 2000, tambi√©n desarrollaron diabetes despu√©s, dijo a CTV News el Dr. Mihail Zilbermint, endocrin√≥logo y profesor asociado de la Escuela de Medicina Johns Hopkins.

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En general, las infecciones virales agudas pueden desencadenar una grave inflamaci√≥n en el organismo y, como respuesta, √©ste produce hormonas relacionadas con el estr√©s, como el cortisol, para frenar esa inflamaci√≥n. Las hormonas del estr√©s pueden provocar un aumento de los niveles de az√ļcar en la sangre, y ese aumento no siempre desaparece cuando desaparece la infecci√≥n, seg√ļn informa Scientific American.

Adem√°s, los pacientes con COVID-19 suelen ser tratados con medicamentos esteroides, como la dexametasona, que tambi√©n pueden elevar los niveles de az√ļcar en sangre. Por lo tanto, es posible que estos esteroides tambi√©n contribuyan a la aparici√≥n de la diabetes en los pacientes con COVID-19, dijo Zilbermint a CTV News. La diabetes inducida por esteroides puede remitir despu√©s de que el paciente deje de tomar los f√°rmacos, pero a veces la afecci√≥n se vuelve cr√≥nica, seg√ļn Diabetes.co.uk.

Sin embargo, otro factor que contribuye a la incertidumbre sobre la relaci√≥n es el hecho de que muchos de los pacientes ya ten√≠an prediabetes, es decir, niveles de az√ļcar en sangre superiores a la media, cuando contrajeron el COVID-19. "Es posible que [un] paciente viva con prediabetes durante muchos a√Īos y no lo sepa", dijo Zilbermint a CTV News. "Ahora tienen la infecci√≥n por COVID-19, y la infecci√≥n les empuja a desarrollar diabetes".

Los cient√≠ficos no est√°n seguros de si las personas que desarrollaron diabetes tras contraer COVID-19 tendr√°n la enfermedad de forma permanente, dijo Rabasa-Lhoret a CTV News. Seg√ļn un informe de 2010 publicado en la revista Acta Diabetologica, al menos en algunos pacientes que desarrollaron diabetes tras una infecci√≥n por el SARS, los s√≠ntomas de la diabetes acabaron remitiendo y su nivel de az√ļcar en sangre volvi√≥ a ser normal despu√©s de la infecci√≥n. Es posible que los pacientes infectados por el SARS-CoV-2 experimenten s√≠ntomas diab√©ticos similares y de corta duraci√≥n, pero esto deber√° confirmarse con m√°s estudios.

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