¿Es el champán más fuerte que las bebidas alcohólicas que no lo son?

¿Es el champán más fuerte que las bebidas alcohólicas que no lo son?

Un consejo muy repetido advierte a los que celebran con una botella de burbujas; supuestamente, el champán emborracha más rápido que otras bebidas con un contenido de alcohol similar. Pero, ¿hay algo de cierto en esta afirmación? En otras palabras, ¿hay que tener más moderación con el champán este San Valentín?

Aunque una copa típica de champán no tiene más alcohol que el vino, hay indicios de que deteriora a las personas más rápidamente que su homólogo plano. Pero no es sólo el champán el que puede tener este efecto, sino cualquier bebida alcohólica con burbujas, dijo Hildegarde Heymann, científica sensorial del Departamento de Viticultura y Enología de la Universidad de California en Davis.

Sin embargo, el jurado aún no ha decidido si las burbujas alcohólicas hacen que los bebedores se emborrachen más rápido que las personas que toman bebidas alcohólicas sin alcohol.

¿Beber alcohol calienta el cuerpo?

En un estudio de 2007, los científicos se reunieron con 21 participantes en tres ocasiones distintas, sirviéndoles una bebida diferente cada vez. Primero, un vaso de vodka solo. Luego, vodka mezclado con agua sin gas. Por último, vodka mezclado con una cantidad equivalente de agua con gas. Antes de cada cita, los participantes ayunaron durante la noche. Tenían cinco minutos para beber el vodka y, a continuación, durante las cuatro horas siguientes, los científicos midieron sus concentraciones de alcohol en sangre mediante una prueba de alcoholemia.

Los resultados del estudio, publicado en la revista Journal of Forensic and Legal Medicine, parecen confirmar que las bebidas alcohólicas con gas emborrachan realmente más rápido a las personas. Por término medio, el vodka con burbujas aumentó las concentraciones de alcohol en sangre más rápidamente que el vodka puro y el aguado. (Curiosamente, tanto el vodka con burbujas como el aguado aumentaron las concentraciones de alcohol en sangre más rápidamente que el vodka puro, según ese mismo estudio. Se trata de un fenómeno bien respaldado por otras investigaciones. Las concentraciones de alcohol en sangre se disparan más rápido con bebidas con concentraciones de alcohol del 10-20%, como un cóctel o una copa de vino, por ejemplo. Las bebidas más fuertes parecen ralentizar la absorción del alcohol en el torrente sanguíneo).

Pero hay muy pocos estudios que respalden esta conclusión. El único otro experimento que explora esta cuestión, publicado en 2003 en la revista Alcohol and Alcoholism, incluyó sólo 12 participantes. En lugar de comparar la respuesta de cada participante a una bebida alcohólica sin gas frente a una carbonatada, clasificaron a los participantes en dos grupos: bebedores de vino sin gas y bebedores de vino espumoso. Los científicos descubrieron que los participantes que bebían vino espumoso absorbían más alcohol; pero al haber tan pocos en cada grupo, la diferencia podría deberse a la variación natural de la tolerancia al alcohol.

Digamos que el champán nos emborracha más rápido. ¿Cómo funcionaría eso? Todo se reduce a la rapidez con la que el alcohol pasa por el tracto digestivo. Aunque el estómago absorbe algo de alcohol, los intestinos son mucho más eficaces a la hora de transportar la sustancia a la sangre, explica Heymann. Por tanto, cuanto más tiempo pase el alcohol en el estómago, menos nos emborracharemos. Este proceso está controlado por el esfínter pilórico, una especie de puerta que se abre para dejar que la comida salga hacia los intestinos o se cierra para dejar que se digiera en el estómago. Por eso es buena idea comer un aperitivo con el champán: "Si comes alimentos con el alcohol, eso ralentiza el proceso y te emborrachas menos", dijo Heymann a Live Science. El esfínter se cierra para dejar que la comida se digiera. Como resultado, la sangre absorbe el alcohol durante un periodo de tiempo más largo, dijo Heymann.

En cuanto a la razón por la que los licores nos emborrachan menos rápidamente que las bebidas más débiles: los científicos plantean la hipótesis de que las altas concentraciones de alcohol irritan el revestimiento de nuestro estómago, haciendo que produzca mucosidad.

Al

imitar la comida, la mucosidad hace que el esfínter pilórico permanezca cerrado

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La carbonatación podría hacer que el esfínter pilórico se abriera antes de lo que lo haría en caso contrario, vaciando el contenido del estómago en los intestinos, dijo Heymann. Hay algunos estudios que sugieren que la carbonatación acorta el tiempo de permanencia de la comida y la bebida en el estómago. Sin embargo, muchas de estas investigaciones se realizaron a principios y mediados del siglo XX. Estudios más recientes sugieren que las bebidas carbonatadas y sin gas pasan el mismo tiempo en el estómago.

Así que, si espera disfrutar de una copa de champán el día de San Valentín, probablemente no tenga que preocuparse por una resaca extra (siempre que la consuma con moderación, por supuesto). Para actuar con seguridad, siga adelante y acompañe su bebida con un bocado, quizá una caja de bombones.

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