10 señales de vapor en 2020 de que el cambio climático se está acelerando

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A medida que el mundo volvía los ojos a una pandemia grave, otra catástrofe global no se estaba gestando tan silenciosamente: El cambio climático ha estado hirviendo a fuego lento desde la Revolución Industrial, pero el 2020 fue un año que realmente hizo ver lo rápido que se está acelerando. Pasamos por hitos ominosos que se suponía que tardarían décadas en llegar, rompimos récords cada mes y vimos cómo el Norte congelado se derretía incluso más rápido de lo previsto. Desde incendios forestales récord hasta una cosecha récord de huracanes y el derretimiento de los polos, he aquí algunas de las mayores señales en 2020 de que el cambio climático se está acelerando.

Las tormentas zombies se están levantando de entre los muertos

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(Crédito de la imagen: NOAA/NESDIS/STAR GOES-East Band 13)

A medida que el cambio climático vierte calor en nuestros océanos y atmósfera, hay más energía para provocar huracanes. Un efecto secundario: Las tormentas tropicales que murieron están resucitando más a menudo. Un ejemplo: a mediados de septiembre, la tormenta tropical Paulette se formó como una categoría 1 antes de fortalecerse, y luego se extinguió sobre el Océano Atlántico cinco días y medio después. Pero Paulette no estaba del todo muerta. Paulette abrió su ojo el 21 de septiembre, y recuperó fuerzas para formarse en una tormenta tropical. Tales tormentas zombis solían ser raras porque los huracanes perdían vapor al rodar hacia el norte en aguas más frías, pero gracias al cambio climático, el calentamiento extremo de los océanos les está dando un segundo impulso, dijo Donald Wuebbles, profesor de ciencias atmosféricas de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, a Live Science. El calentamiento extremo en las aguas poco profundas del Golfo de México, donde muchas tormentas se fortalecen antes de estrellarse contra Estados Unidos, podría ser particularmente vulnerable al cambio climático, dijo Wuebbles.

Lea más: Las tormentas zombies se levantan de entre los muertos gracias al cambio climático

La transformación del Ártico puede ser permanente

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(Crédito de la imagen: NOAA/Foto cortesía de Caitlin Bailey, GFOE, The Hidden Ocean 2016: Fronteras de Chukchi)

El derretimiento del hielo marino, la quema del permafrost, el retroceso de los glaciares, el calor abrasador del verano y la desaparición de la cubierta de nieve: ningún lugar de la Tierra ha cambiado tan drásticamente debido al cambio climático como el Ártico. Y ese cambio podría ser permanente, según sugiere un inquietante informe de 2020.

El boletín de calificaciones del Ártico, un resumen anual del estado ambiental del Norte Helado realizado en parte por el Organismo Nacional del Océano y la Atmósfera, muestra que el cambio climático se está acelerando mucho más rápidamente de lo que se esperaba. A este ritmo, y sin una acción drástica "no hay razón para pensar que dentro de 30 años nada será como lo es hoy", dijo en su momento Rick Thoman, un especialista en clima de Alaska del Centro Internacional de Investigación del Ártico (IARC) de la Universidad de Alaska Fairbanks (UAF).

¿Qué significa eso? Enormes franjas de mares libres de hielo e incendios forestales zombies como instalaciones permanentes en tierra, dijeron los expertos.

Lea más: La dramática transformación del paisaje del Ártico podría ser permanente

Godzilla también puede agradecer el cambio climático

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(Crédito de la imagen: NASA/NOAA, Colin Seftor)

Pero lo que sucede en el Ártico no se queda en el Ártico. Este año, una tormenta de polvo de Godzilla se formó en el Sahara, y las condiciones de calentamiento en el Ártico pueden haber alimentado su formación, según un estudio de diciembre en la revista Geophysical Research Letters.

Durante el mes de junio, un tren expreso mundial de viento atrapó un sistema de alta presión sobre el noroeste de África, azotando los vientos sobre el Sahara durante días. Al final, esta tormenta de polvo de Godzilla rompió el récord de la más grande de la historia, creando una mancha de 8.000 kilómetros que oscureció los cielos desde el Atlántico hasta el sudeste de los Estados Unidos.

Pero, ¿por qué culpar al cambio climático? Los vientos arremolinados del Sahara pueden haberse formado porque la extensión del hielo marino era muy baja en ese momento. Esto puede haber creado una vasta "anomalía" que permitió que los vientos árticos se deslizaran más abajo en el globo de lo que normalmente lo hacen, sobrecargando el sistema de alta presión y los vientos del noreste que dieron lugar a la monstruosa tormenta de polvo.

Lea más: La tormenta de polvo 'Godzilla' del Sahara ha sido desencadenada por el calentamiento en el Ártico

Una mortal temporada de huracanes

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(Crédito de la imagen: NHC/NOAA)

El calentamiento de los océanos significa más combustible para los huracanes, y el año 2020 trajo pruebas de ello a grandes rasgos.

La temporada de huracanes del Atlántico rompió los registros con 30 tormentas con nombre, muchas de las cuales eran fuertes y mortales. La siguiente temporada de mayor actividad, en 2005, trajo 29 tormentas con nombre. La temporada de 2020 comenzó temprano con la tormenta tropical Arthur, el 16 de mayo, y atravesamos todas las tormentas con nombre de la lista para el 14 de septiembre. La temporada terminó con un estallido, cuando el huracán Iota se convirtió en una "catastrófica" tormenta de categoría 5 - la más fuerte de la temporada - con vientos máximos sostenidos de 160 mph (260 km/h). La temporada tuvo varias otras tormentas dañinas y mortales, incluyendo los huracanes Laura y Marco, que devastaron la región de la Costa del Golfo.

Es posible que el cambio climático no alimente ninguna tormenta en particular, y puede que ni siquiera haga que las tormentas sean más comunes. Pero la evidencia acumulada sugiere que el calentamiento de los océanos hará que las tormentas sean más fuertes y más mortales en promedio.

Lea más: La temporada de huracanes del Atlántico de 2020 rompe récords

Groenlandia puede necesitar nuevos mapas

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(Crédito de la imagen: Mario Tama/Getty Images)

El calentamiento global está cambiando dramáticamente la forma de Greeland, literalmente. La línea costera está cambiando gracias a la pérdida de hielo sin precedentes y al aumento del nivel del mar. El calentamiento, y la consiguiente pérdida de hielo, han cambiado en los lugares donde los glaciares vierten su agua en el océano, lo que podría remodelar los ecosistemas alrededor de la isla, según un estudio realizado en octubre.

Groenlandia está perdiendo 500 gigatoneladas de hielo cada año, mucho más de lo que puede ser recuperado por las nevadas. Y el hielo derretido ha creado un gigantesco resbalón y deslizamiento para la enorme capa de hielo de la isla a medida que se mueve sobre el lecho de roca, lo que significa un derretimiento aún más rápido.

Si este proceso no se ralentiza, la línea de costa podría verse muy diferente en los próximos años, según el estudio.

Lea más: El derretimiento del hielo de Groenlandia está remodelando su costa

El oeste estaba en llamas

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(Crédito de la imagen: NOAA)

Cuando las cosas se secan y se calientan, el fuego sigue, y este año, el Oeste Americano aprendió que el camino (muy) difícil. Gracias a las masivas tormentas eléctricas y a los bosques llenos de leña seca, gracias a años de sequía, los catastróficos incendios arrasaron Oregón, Washington y California una y otra vez, corriendo a través de los icónicos bosques de secoyas y creando varios de los mayores incendios forestales de los que se tenga constancia.

El mayor incendio de California, con diferencia, fue el incendio del Complejo de Agosto, que se desató el 16 y 17 de septiembre por enormes rayos, y desde entonces ha devorado más de un millón de acres (417.000 hectáreas), y sigue ardiendo. Todos menos uno de los cinco principales incendios del estado ocurrieron este año.

También hubo incendios forestales explosivos en Colorado, y todos los incendios más importantes del estado ocurrieron en 2020.

Lea más: Crecimiento explosivo del incendio forestal de Colorado visto desde el espacio

Cielos apocalípticos de costa a costa

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(Crédito de la imagen: CIRA)

Donde hay fuego, hay humo, mucho, mucho. Nada dice "apocalipsis ahora", como caminar afuera al mediodía y ver los cielos tan oscuros como la noche. En septiembre, los cielos de toda el área de la bahía se volvieron de un color naranja espeluznante, gracias a una gruesa y asfixiante manta de humo que se dirigía al sur desde los incendios forestales de Oregón.

Estas conflagraciones eran visibles desde el espacio, con el rápido incendio del arroyo California formando una vasta nube de fuego y en un momento dado, la temporada de huracanes que batió récords chocó con la temporada de incendios forestales que batió récords, creando una imagen verdaderamente inquietante de las catástrofes gemelas vistas desde el espacio.

Lea más: Las nuevas imágenes de Stark muestran la aterradora extensión de los incendios de la Costa Oeste desde el espacio

La Tierra rompe récords a izquierda y derecha

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(Crédito de la imagen: Shutterstock)

Nuestro planeta en calentamiento está rompiendo récords de más caliente, más caliente y más seco, tan rápido que apenas podemos mantener el ritmo. Este septiembre, por ejemplo, fue el más caluroso que se haya registrado. Es 0,05 grados centígrados más caliente que el anterior récord, septiembre de 2018. Algunos de los puntos más calientes ocurrieron en Siberia, donde los incendios de zombis estaban ardiendo, así como en América del Sur, Australia y el Medio Oriente.

Lamentablemente, no es el único récord de este año; enero y mayo también fueron los más calurosos. Los Ángeles registraron su temperatura más caliente, unos abrasadores 121 F (49,4 C), mientras que en junio, un pequeño pueblo de Siberia, el mercurio alcanzó los 100,4 F (38 C). Y el hielo marino también alcanzó un mínimo histórico este año.

Lea más: La Tierra acaba de tener su septiembre más caliente registrado

El enorme glaciar antártico en peligro

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(Crédito de la imagen: Alex Mazur/British Antarctic Survey)

Se pensaba que la Antártida estaba relativamente aislada del cambio climático. Pero eso está cambiando rápidamente. El enorme glaciar Thwaites, uno de los más grandes del continente más frío, se está deslizando hacia el mar, gracias a los ríos de agua caliente que están lubricando su base.

Algunos de estos canales ocultos bajo el glaciar tienen 243 m de profundidad.

Esto es una mala noticia, porque el glaciar es verdaderamente gigantesco; si todo el trozo de hielo cayera en el océano, el nivel del mar podría subir la friolera de 63,5 centímetros.

Lea más: Ríos de agua caliente amenazan el vasto glaciar de la Antártida

La Tierra se enfrenta a una forma de calor que no se ha visto en 50 millones de años

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(Crédito de la imagen: Dominio público.)

La Tierra está avanzando hacia un estado de "invernadero" que no ha visto durante eones, según un aterrador estudio realizado en septiembre.

Analizando los productos químicos de las conchas de los pequeños habitantes del mar, conocidos como forams, que construyen sus conchas con el calcio y otros elementos que impregnan el océano, los científicos pudieron recrear un registro del clima del planeta que se remonta a la era cenozoica, cuando los dinosaurios se extinguieron. Durante ese tiempo, la Tierra se movió a través de los estados de Hothouse, Coolhouse, Icehouse y Warmhouse, gracias a los cambios en la inclinación del planeta, los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera y el tamaño de los casquetes polares.

Esas criaturas marinas muertas hace tiempo muestran lo anómalo que es nuestro actual calentamiento, incluso en escalas de tiempo geológico. El calentamiento actual supera con creces las fluctuaciones normales de la temperatura del planeta, y podría catapultarnos de nuestro actual estado de hielo a un estado de invernadero, según el estudio.

Lea más: La Tierra está avanzando hacia un estado de "invernadero" que no se ha visto en 50 millones de años.

La colonia de pingüinos perdida revelada por el deshielo de la Antártida

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(Crédito de la imagen: Steve Emslie)

Recientemente se descubrieron docenas de momias de pingüinos Adelia en un cabo seco y ventoso en el sur de la Antártida. Este sitio había sido utilizado por los pingüinos para anidar al menos tres veces en los últimos 5.000 años, pero estaba escondido y preservado bajo capas de nieve.

Mientras el extremo norte de la Antártida se derretía rápidamente, el Cabo Irizar en el sur de la Antártida, flanqueado por las heladas aguas del Mar de Ross, había sido protegido durante mucho tiempo de estos cambios extremos. Pero en la última década, los arroyos de agua derretida han arrastrado nieve, descubriendo los cuerpos de esas aves blancas y negras.

A medida que el calentamiento global se acelera, los sitios de anidación de millones de pingüinos en el norte de la Antártida pueden desaparecer, pero el nuevo sitio en el Cabo Irizar puede volver a ser utilizado, dijo Steve Emslie, un profesor de la Universidad de Carolina del Norte, Wilmington, a Live Science.

Lea más: Decenas de 'momias' de pingüinos descubiertas en un sitio de anidación perdido en la Antártida

No es demasiado tarde.

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(Crédito de la imagen: Shutterstock)

A pesar de las graves advertencias de nuestro planeta, aún no es demasiado tarde para frenar el calentamiento.

Los EE.UU. podrían alcanzar "cero emisiones netas" de carbono para el 2050, según un nuevo informe. No hay un solo enfoque que funcione para detener nuestras emisiones climáticas - cada enfoque debe ser perseguido para frenar el calentamiento. Entre los pasos que podrían ayudar: Poner 50 millones de coches eléctricos en las carreteras, aumentar la calefacción eléctrica en los hogares y cuadruplicar la generación de energía solar y eólica.

Y el simple hecho de reducir nuestras emisiones de gases de efecto invernadero puede no ser suficiente: Sacar el carbono del aire, a través de prácticas agrícolas, la replantación de bosques, la captura de carbono e incluso la succión de carbono de las rocas también podría ayudar a revertir las peligrosas tendencias de calentamiento, dijeron los expertos a Live Science.

Pero para llegar allí, tenemos que tomar medidas de inmediato.

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