Soy un sobreviviente de cáncer de mama masculino. Estos son los síntomas que condujeron a mi diagnóstico.

Soy un sobreviviente de cáncer de mama masculino. Estos son los síntomas que condujeron a mi diagnóstico.

"Me sorprendió. No sabía que un hombre podía tener cáncer de mama".

Después de revisar sus resultados, el doctor le dijo a Robertson que necesitaba hacerse una mamografía de inmediato e hizo otra llamada telefónica para discutir los resultados. "En ese momento, supe que algo pasaba", recuerda Robertson.

Una semana después, el pecho de Robertson ya no estaba hinchado, pero podía sentir un bulto. Después de una serie de biopsias, en septiembre de 2018, se le diagnosticó cáncer de mama en fase II. Esto significaba que su cáncer era más grande en tamaño, pero aún no había hecho metástasis ni había migrado a ninguna otra parte de su cuerpo. Tenía dos tumores en su seno izquierdo, y ambos estaban creciendo. Los habían encontrado justo a tiempo.

"Me sorprendió. Lo primero que pensé fue que tenía que prepararme para lo peor. Realmente pensé que iba a morir en ese momento, que esto era todo para mí."

El cáncer de mama en los hombres es raro y representa menos del 1% de todos los casos de cáncer de mama.

Cada año en los Estados Unidos, alrededor de 250.000 mujeres y unos 2.300 hombres son diagnosticados con cáncer de mama, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). La incidencia del cáncer de mama masculino ha aumentado ligeramente, de 1 caso por cada 100.000 hombres entre 1975 y 1979 a 1,3 casos por cada 100.000 hombres entre 2010 y 2014.

Debido a que el cáncer de mama en los hombres es tan poco común, el hospital donde Robertson fue diagnosticado no estaba preparado para tratarlo. Afortunadamente, su sindicato de maestros, la Federación Unida de Maestros de la ciudad de Nueva York, lo conectó con el Memorial Sloan Kettering Cancer Center (MSKCC ) en Manhattan.

Después de un examen y un montón de pruebas, el doctor le dijo: "Sr. Robertson, tiene cáncer, pero se va a poner bien. Tenemos un plan". Tan pronto como fuera posible, se sometería a una doble mastectomía seguida de quimioterapia.

Mientras que los hombres son más propensos que las mujeres a ser diagnosticados con cáncer de mama en etapa avanzada, posiblemente debido a la falta de conciencia, el 95% de los casos de cáncer de mama masculino son como el de Robertson - aún en etapas tempranas y altamente tratables, señala Shari Goldfarb, M.D. , una oncóloga médicacertificada que trató a Robertson en el MSKCC. Al igual quelas mujeres negras, los hombres negros están desproporcionadamente afectados por el cáncer de mama y son más propensos a morir de cáncer de mama en comparación con los hombres blancos y latinos, según el National Cancer Institute.

Cuando se trata de signos de cáncer de mama, "los hombres tienden a presentar masas firmes e indoloras, mientras que el cáncer de mama de las mujeres se detecta a menudo en las mamografías de detección antes de que sean palpables", dice el Dr. Goldfarb. Los síntomas que pueden indicar cáncer de mama en los hombres incluyen:

  • Un bulto o engrosamiento en o cerca de la zona del pecho o de la axila
  • Un cambio en el tamaño o la forma del seno
  • Hinchazón, enrojecimiento o escamación de la piel en el seno, el pezón o la areola (piel oscura que rodea el pezón)
  • Irritación, arrugas u hoyuelos en la piel de los senos que pueden parecerse a la piel de naranja.
  • Secreción, dolor o inversión del pezón (vuelta hacia adentro)

    También es importante conocer los factores de riesgo del cáncer de mama en los hombres. Estos incluyen:

    • Edad avanzada (la mayoría de los cánceres de mama se dan en hombres de 50 años o más)
    • Tener sobrepeso u obesidad
    • Las mutaciones genéticas como el BRCA1 y el BRCA2
    • Un historial familiar de cáncer de mama
    • Altos niveles de estrógeno debido a una enfermedad como la cirrosis (enfermedad hepática) o el síndrome de Klinefelter (un trastorno genético).
    • Haber recibido radioterapia en el pecho en el pasado

      Después de que Robertson le dijo a su familia y amigos sobre su diagnóstico de cáncer de mama, se reunieron para apoyarlo.

      Aunque el hijo adoptivo de Robertson, tres hermanos menores, y la madre y el padre estaban devastados y preocupados, hicieron todo lo posible para estar ahí para él. A mediados de septiembre de 2018, la madre de Robertson, de 73 años, que vivía en Charlotte, Carolina del Norte, se subió a un autobús para sorprender a Robertson en su casa.

      El día anterior a su cirugía, la familia y los amigos de Robertson le organizaron una fiesta contra el cáncer en un bar al que él y sus amigos solían ir cuando eran adolescentes: "Había gente que no había visto en 25 años que venía a verme", recuerda Robertson, "me sentí muy bien porque tuve la oportunidad de decir todo lo que quería decir a mi familia y amigos, y no importaba cómo fuera, estaba bien". Mi mentalidad a través de todo esto había sido, voy a morir. Pero luego cambió: No voy a morir. Tengo que mejorar. Quiero vivir".

      En septiembre de 2018, Robertson fue al centro de cáncer con su familia para su cirugía de doble mastectomía.

      Cuando Robertson despertó, se sintió aliviado al saber que una biopsia de sus nódulos centinelas (los primeros nódulos linfáticos a los que el cáncer de mama suele llegar) indicaba que su cáncer no se había extendido.

      Pero el mayor desafío vino después: dieciséis rondas de quimioterapia en un período de cuatro meses. "La parte más brutal fue la quimioterapia", dice Robertson. "Mi piel y mis uñas cambiaron, mi cabello se cayó, y me vi y me sentí horrible".

      Soy un sobreviviente de cáncer de mama masculino. Estos son los síntomas que condujeron a mi diagnóstico.

      A partir de octubre de 2020, Robertson está libre de cáncer, ha vuelto al trabajo y es un defensor de la concienciación y el apoyo al cáncer de mama.

      Continúa cantandocon el coro Rising Voices y es voluntario de la Fundación de Investigación del Cáncer de Mama, His Breast Cancer Awareness, y la Coalición contra el Cáncer de Mama Masculino para difundir la información sobre el cáncer de mama masculino.

      Robertson dice que el estigma que rodea al cáncer de mama masculino es real, pero los hombres no deben dejar que eso les impida buscar ayuda si tienen síntomas preocupantes.

      "Trato de educar a los hombres, especialmente a mis estudiantes y a otros jóvenes, sobre la importancia de ir al médico. La mayoría de las veces, los chicos dicen, 'Eh, se irá', pero si algo va mal, tienes que ir al médico. Si sólo vas al médico, puedes arreglarlo. ¿Por qué dejar que los tumores crezcan? ¿Por qué dejar que sucedan cosas así? No tengas miedo. Sólo ve. Y si tienes miedo, trae a tu familia y amigos contigo. Ellos estarán ahí para ti", dice.

      Las pruebas genéticas revelaron que Robertson no tenía ninguna mutación genética que explicara por qué había desarrollado cáncer de mama. Los médicos creían que su cáncer estaba relacionado con los niveles de hormonas en su cuerpo.

      "La gran mayoría de los cánceres de mama masculinos son positivos para los receptores de estrógeno", dice el Dr. Goldfarb. Esto significa que sus células de cáncer de mama tienen receptores (o proteínas que pueden adherirse a ciertas sustancias) que dependen del estrógeno para crecer. Debido a esto, Robertson y pacientes como él pueden tomar medicamentos bloqueadores de estrógeno como el Tamoxifeno para evitar que estos receptores usen estrógeno y, a su vez, evitar que el cáncer regrese.

      Este contenido es importado de Instagram. Es posible que pueda encontrar el mismo contenido en otro formato, o que pueda encontrar más información, en su sitio web.

      Ver este post en Instagram

      Un post compartido por BCRF (@bcrfcure)

      Como superviviente de cáncer, Robertson pretende ponerse a disposición de cualquier persona que viva con cáncer, desde colegas y antiguos alumnos hasta las esposas de viejos amigos que se someten a un tratamiento contra el cáncer de mama.

      "Les digo: 'Estoy ahí para ti'. Alcánzame y te hablaré y te ayudaré a superarlo'. Para alguien que vive con cáncer, sólo hablar con ellos significa mucho. No tienes que hacer mucho más que preguntar, '¿Cómo estás esta semana? ¿Qué es lo que necesitas? ¿Cómo puedo ayudar?' La pandemia COVID-19 nos ha mostrado muchas cosas, las buenas y las malas. Pero una cosa que podemos hacer es ser más compasivos con los demás."

      Noticias relacionadas